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La cadena alimenticia

7 preguntas sin respuesta sobre los tiburones

7 preguntas sin respuesta sobre los tiburones

Los tiburones son criaturas icónicas, pero los investigadores saben muy poco sobre ellos. Por ejemplo, aunque los científicos conocen más de 400 especies de tiburones, a muchos de estos peces grandes les va mal en cautiverio, lo que dificulta la observación de su comportamiento de apareamiento, navegación, aprendizaje y social (o antisocial). Aquí hay siete misterios que los científicos aún tienen que resolver sobre los tiburones.

1. ¿Cómo navegan los tiburones?

Un gran tiburón blanco. (Crédito de la imagen: Getty Images / Stephen Frink)

El océano abierto tiene pocas señales visuales, entonces, ¿cómo saben los tiburones hacia dónde se dirigen? Algunos tiburones viajan grandes distancias, como los grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias) que nadan a través del Océano Índico, desde la costa oeste de Australia hasta Sudáfrica, dijo Andrew Nosal, biólogo marino y científico de tiburones de la Universidad de San Diego.

“Es un misterio perdurable cómo los tiburones encuentran su camino a través del océano, qué señales ambientales utilizan y cómo se detectan e integran exactamente esas señales”, dijo Nosal a WordsSideKick.com.

Algunos tiburones pueden usar el campo magnético de la Tierra para ayudarlos a generar un mapa mental y una brújula, según un estudio de mayo de 2021 publicado en la revista. Biología actual sugirió. En ese estudio, los investigadores encontraron que los capullos salvajes (Sphyrna tiburo) pudieron orientarse a ese campo magnético aplicado, lo que sugiere que usan tales campos para navegar.

El olfato (olor) puede ser otra herramienta de navegación que utilizan algunos tiburones, según un estudio de 2016 realizado por Nosal y sus colegas sobre tiburones leopardo (Triakis semifasciata). Pero quizás otros factores, como la temperatura del agua, el sonido e incluso la visión (hasta cierto punto), pueden ayudar a los tiburones a navegar en las profundidades, dijo Nosal.

2. ¿Cuántas especies existen?

La nueva especie de tiburón caminante, <em/> Hemiscyllium Halmahera , crece hasta 27 pulgadas (70 centímetros) de largo y es inofensiva para los humanos.” class=”pull- lazy-image-van optional-image” onerror=”if(this.src && this.src.indexOf(‘missing-image.svg’) !== -1){return true;};this.parentNode.replaceChild(window.missingImage(),this)”  data-normal=”https://lacadenaalimenticia.com/wp-content/uploads/2020/12/10-extranos-animales-que-llegaron-a-la-costa-en-2020.svg.svg+xml” data- data-original-mos=”https://cdn.mos.cms.futurecdn.net/gwqpBieogpBJn2vu7GDC5G.jpg” data-pin-media=”https://cdn.mos.cms.futurecdn.net/gwqpBieogpBJn2vu7GDC5G.jpg”/></picture></p>
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</div><figcaption itemprop=La nueva especie de tiburón andante, Hemiscyllium Halmahera, crece hasta 27 pulgadas (70 centímetros) de largo y es inofensivo para los humanos. (Crédito de la imagen: © Conservation International / Mark Erdmann)

Los investigadores todavía están descubriendo nuevas especies de tiburones, especialmente en las profundidades del océano.

“El océano profundo es tan vasto y hemos pasado tan poco tiempo estudiándolo, que se siente como si cada vez que un científico sale y pesca o pesca al curricán o incluso va a un mercado de pescado en un lugar poco conocido, encuentra un nuevas especies de tiburones “, dijo a WordsSideKick.com Christopher Lowe, profesor de biología marina y director del Laboratorio de Tiburones de la Universidad Estatal de California en Long Beach.

Además, los tiburones pueden variar mucho en tamaño, desde tan pequeños como un puro (como el tiburón de bolsillo americano) hasta tan grandes como un autobús escolar (como el tiburón ballena, un alimentador de plancton). También viven en diversos hábitats, por lo que una nueva especie podría descubrirse en cualquier lugar, dijo Nosal.

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3. ¿Por qué migran los tiburones?

Etiquetado tiburón, navegación tiburón leopardo

Después de colocar un rastreador acústico en cada uno de los 26 tiburones leopardo, los investigadores dejaron a los tiburones en un lugar a 6 millas de la costa. (Crédito de la imagen: Kyle McBurnie)

Está claro que muchos tiburones migran estacionalmente, según muestran diferentes estudios de seguimiento. En otros casos, como en el caso del tiburón tigre (Galeocerdo cuvier), las especies tienen “migración parcial, donde algunos individuos tienen una propensión a ser hogareños y otros tienen una propensión a migrar”, dijo Lowe. “Y no sabemos por qué”.

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Para el tiburón escolar en peligro crítico (Galeorhinus galeus), las hembras tienen una migración de tres años, volviendo a su lugar de reproducción cada tres años, con probabilidades de ovular y gestar, un estudio de seguimiento de marzo de 2021 dirigido por Nosal en el Revista de Ecología Aplicada encontró.

Sin embargo, el motivo de la mayoría de estas migraciones sigue siendo un misterio. ¿Los tiburones migran en busca de alimento, apareamiento, temperatura o quizás una mezcla de los tres? Es difícil de decir. Solo al estudiar un gran número de una sola especie de tiburón, los investigadores pueden encontrar tendencias generales y quizás descubrir las razones detrás de cada migración, dijo Nosal.

4. ¿Qué están haciendo bajo el agua?

Un tiburón blanco etiquetado con etiquetas acústicas (frontal) y satélite emergente (posterior).

Un tiburón blanco etiquetado con etiquetas acústicas (frontal) y satélite emergente (posterior). (Crédito de la imagen: ARRIBA)

Nadie sabe qué están haciendo los tiburones en las profundidades del océano, dijo Gregory Skomal, biólogo pesquero de la División de Pesquerías Marinas de Massachusetts. Los rastreadores pueden decirles a los científicos dónde están nadando los tiburones, pero una vez que los peces se sumergen profundamente en el agua, es difícil seguirlos sin alterar su comportamiento, dijo.

“Tenemos muchos datos sobre tiburones blancos que muestran que algunos de ellos salen al medio del Océano Atlántico, deambulan y se sumergen a profundidades de hasta 900 metros (3000 pies) todos los días”, dijo Skomal a WordsSideKick.com. “Pero no tenemos ni idea de lo que realmente están haciendo allí”.

Una vez, Skomal y sus colegas enviaron un vehículo submarino autónomo (AUV) para espiar a los grandes tiburones blancos por la noche. Las imágenes sugirieron que los tiburones estaban descansando. “No me atrevo a decir ‘dormir’ porque es difícil para nosotros determinar si estos tiburones duermen y cuándo”, dijo Skomal.

En otro caso, los investigadores encontraron que los tiburones grises de arrecife (Carcharhinus amblyrhynchos) surfear en corrientes ascendentes de agua, probablemente para ahorrar energía, según un estudio de junio de 2021 en el Revista de Ecología Animal.

5. ¿Qué papel juegan los tiburones en el ecosistema?

Un tiburón limón en las Bahamas en busca de comida.

Un tiburón limón en las Bahamas en busca de comida. (Crédito de la imagen: Fiona Ayerst / Shutterstock.com)

La mayoría de la gente dice que los tiburones son depredadores ápice y son esenciales para mantener el equilibrio en la red alimentaria. Pero no todos los tiburones están en la parte superior de esa red, dijo Nosal.

“Sigue siendo un misterio exactamente cómo encajan los tiburones”, dijo. “Seguramente son importantes, y muchas especies son de hecho depredadores ápice. Pero las redes tróficas son muy complicadas”.

Muchos hábitats de tiburones están tan dañados que es difícil saber cómo funcionaban antes de las interrupciones, como la sobrepesca y la destrucción del hábitat, dijo Lowe. Sin embargo, algunos lugares en todo el mundo, incluido el atolón Bikini en las Islas Marshall (cuyos habitantes fueron reubicados debido a los efectos de las pruebas de bombas nucleares) dan una pista sobre cómo deberían verse los hábitats de los tiburones, dijo Lowe. Debido a que la gente esencialmente abandonó las islas, los ecosistemas se han recuperado.

Lowe visitó las Islas Bikini recientemente. Sin restar importancia a los terribles efectos de las pruebas nucleares, “para mí, fue una experiencia increíble porque la gente no había estado allí, en realidad, durante 50 años. Incluso los pescadores extranjeros evitarían ese lugar por miedo a la radiación”, dijo. . “Para mí fue como Jurassic Park”.

¿Qué tan inteligentes son los tiburones?

6. ¿Qué tan inteligentes son los tiburones?

Probando la respuesta de un tiburón a las columnas de olor en el agua. (Crédito de la imagen: Jelle Atema)

Los estudios sobre el cerebro de los tiburones sugieren que los peces son seres complejos, pero ¿de qué manera son inteligentes?

Los tiburones no tienen muchos pliegues en el cerebro anterior (un área asociada con la toma de decisiones y el razonamiento en las personas), pero tienen muchos pliegues en el cerebelo (una región asociada con la coordinación de los movimientos corporales), dijo Jelle Atema, profesora de biología en el Programa Marino de la Universidad de Boston. Y los cerebros de los tiburones pueden tener habilidades únicas en lo que respecta al olfato. Atema ha estudiado los dos bulbos olfativos bien desarrollados de los tiburones, dijo.

En un estudio de 2010 en la revista Biología actual, Atema y sus colegas encontraron que los tiburones sabuesos oscuros (Mustelus canis) se volvieron hacia los olores estimulados primero en sus narinas (nariz), incluso si la segunda estimulación olfativa que se les ofreció fue de mayor concentración. Este truco puede ayudar a los tiburones a mantenerse conectados a una columna de olor, incluso si otro olor en el océano ocupado es de mayor concentración, dijo.

Como anécdota, Lowe ha rastreado anualmente tiburones tigre hasta French Frigate Shoal en las islas del noroeste de Hawai, donde los tiburones devoran polluelos de albatros de patas negras que aprenden a volar. “Descubrimos que, literalmente, una semana antes de que las aves comiencen a emplumar, los tiburones comienzan a aparecer”, dijo Lowe. “Observamos que algunos individuos comían de cuatro a seis polluelos de albatros por la mañana”. Tan pronto como los últimos polluelos huyen, los tiburones se van, dijo. Eso sugiere que la “inteligencia” de los tiburones incluye recuerdos detallados sobre la hora y el lugar de los eventos, al menos en lo que respecta a la comida.

7. ¿Son los tiburones animales sociales?

Vista de silueta submarina de tiburones sedosos reunidos en primavera para rituales de apareamiento, Roca Partida, Revillagigedo, México. (Crédito de la imagen: Getty Images)

Algunos tiburones nadan en bancos de varios tamaños y otros se reúnen en grupos de cientos a miles. Pero no está claro si los tiburones se atraen entre sí o si simplemente están en el mismo lugar porque es un lugar agradable con buenas temperaturas y disponibilidad de alimentos, dijo Nosal.

“Es casi seguro que será una combinación de los dos”, dijo. “Pero realmente no sabemos hasta qué punto los tiburones son animales sociales. Hay cada vez más evidencia de que lo son, pero los detalles están por llegar”.

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Esta historia se publicó originalmente el 29 de junio de 2016 y se actualizó el 16 de julio de 2021 para incluir estudios y comentarios adicionales de Chris Lowe.

Publicado originalmente en Live Science.