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La cadena alimenticia

Aquí está todo el rumor sobre las abejas

La abeja domésticaApis mellifera), también deletreada con frecuencia “abeja melífera” y conocida científicamente como la abeja europea u occidental, es la más común de las nueve especies de abejas productoras de miel. Es originaria de África, Europa y Oriente Medio, según el División de Agricultura de la Universidad de Arkansas, pero los humanos han introducido abejas domésticas en todo el mundo y es la única abeja en los Estados Unidos.

Las abejas son insectos sociales. Viven en grandes colonias que incluyen una sola abeja reina adulta y decenas de miles de abejas obreras, cuyo número cambia con las estaciones, según el Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.. La abeja reina es la única abeja que pone huevos. Los machos de abejas, llamados drones, solo se ven durante la temporada de apareamiento de primavera y eclosionan de huevos no fertilizados. Las abejas obreras, por otro lado, nacen de huevos que han sido fertilizados por drones.

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La apicultura o apicultura es el manejo humano de las colonias de abejas melíferas. La práctica se remonta a hace casi 9.000 años, según un artículo de 2015 publicado en la revista Nature. Los apicultores modernos utilizan colmenas de abejas artificiales que típicamente cajas con hileras de marcos de madera que las abejas llenan con cera en forma de panal. Las colmenas están diseñadas para dar acceso a los apicultores para recolectar miel y ayudar a mantener el nido.

Por que las abejas son importantes

Las abejas producen varios productos que son útiles para las personas, en particular miel y cera de abejas. Hay un dicho entre los apicultores: “Con una abeja, puedes usar todo menos el zumbido”, dijo Sue Garing, una apicultora comercial que posee y opera un negocio de miel en Kirkwood, Nueva York.

Las abejas también brindan un valioso servicio al polinizar las flores mientras se alimentan, lo que ayuda a las flores silvestres a reproducirse y a las granjas a producir más y mejores productos. Muchos cultivos agrícolas comunes requieren polinización para dar fruto o mejorar la calidad del fruto. “Si tienes colmenas [nearby], tienes mejor fruta “, dijo Garing a WordsSideKick.com, que primero adquirió abejas para ayudar a sus árboles frutales en el norte del estado de Nueva York.

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Las abejas se han convertido en un complemento importante de los polinizadores de abejas nativas para muchos cultivos, y son esenciales para la producción de algunos, como las almendras y los aguacates, según el estudio. Junta Nacional de la Miel. Hoy en día, muchos de los apicultores comerciales más grandes mueven colmenas por todo el país para polinizar cultivos, un servicio que es la principal fuente de ingresos de muchos apicultores, dijo Garing.

Los expertos enfatizan que si bien las abejas son económica y ecológicamente importantes, hay alrededor de 20.000 otras especies de abejas en todo el mundo que también polinizan plantas. “Algunas de esas abejas visitan flores que solo ellas pueden visitar”, dijo Margaret Couvillon, bióloga polinizadora de Virginia Tech en Blacksburg, Virginia. “Si quitas esa abeja, esa flor también desaparecerá”.

Por ejemplo, en un estudio de 2014 publicado en la revista Scientific Reports, los investigadores describen cómo una especie de abeja solitaria que anida en el suelo nativa de Japón ha coevolucionado con una flor en forma de trompeta. La lengua inusualmente larga de la abeja la ha convertido en la especie polinizadora más importante para esa flor en particular.

Una abeja recuperando el néctar de pequeñas flores blancas. (Crédito de la imagen: Shutterstock)

Cómo las abejas hacen miel

Algunas abejas obreras se especializan como recolectoras y viajan distancias relativamente lejanas (alrededor de 4 millas o 6,5 kilómetros) para su pequeño tamaño corporal en busca de buenas fuentes de alimento, escribió el especialista en polinizadores Joe Traynor, en su artículo sobre el foro de apicultura. Beesource.

Una vez que una abeja encuentra un parche de flores o un huerto de frutas, la abeja regresa a la colonia para reclutar a otros trabajadores para que visiten el sitio realizando un “baile de meneo”. La danza del meneo de la abeja es “un lenguaje simbólico que da distancia y dirección”, dijo Couvillon. El baile proporciona toda la información que las otras abejas necesitan para encontrar la ubicación.

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Las abejas recolectan néctar en la boca, que se acumula en una cosecha de miel, un órgano interno también conocido como estómago de miel. El polen se acumula en las patas traseras de la abeja en la canasta de polen, un área dentada rodeada de pelo.

De vuelta en la colmena, los trabajadores regurgitan el néctar y lo pasan entre ellos en una cadena de néctar-miel regurgitados, hasta que las enzimas en su estómago han descompuesto el néctar en azúcares simples. El néctar luego se deshidrata para contener solo del 18 al 20% de agua, un proceso ayudado por el rápido aleteo de las abejas, según un artículo en La conversación. Una vez que el néctar se ha convertido en miel y lo suficientemente deshidratado, las abejas lo sellan en cámaras de panal con una fina capa de cera de abejas, que las abejas producen por sí mismas. La miel puede permanecer comestible durante cientos de años debido a su bajo contenido de humedad y sus propiedades antibacterianas naturales. La revista Smithsonian informó.

Cuando hay escasez de néctar, algunas abejas roban comida de otras colmenas en lugar de desperdiciar energía buscando comida. Las abejas pueden estar particularmente a la defensiva en estos momentos, lo que se denomina temporada de robos, dijo Elina Niño, investigadora de apicultura de la Universidad de California en Davis.

La miel es el principal alimento de las abejas obreras y las colonias dependen de las reservas para sobrevivir al invierno, cuando las oportunidades de alimentación son escasas. Las otras clases de abejas tienen dietas especializadas. Por ejemplo, las larvas de trabajadores y zánganos comen más polen, que tiene un mayor contenido de proteínas para ayudar a su desarrollo físico, dijo Niño.

La práctica de la apicultura

Cuando una abeja obrera se siente amenazada, puede clavar su aguijón venenoso con púas en la amenaza. Esta acción es un último recurso para el trabajador, ya que luego se arranca el aguijón de la abeja, matando a la abeja en el proceso. Para sortear el doloroso mecanismo de defensa de las abejas, los apicultores pueden enviar bocanadas de humo a la colmena y al área circundante, lo que interfiere con la capacidad de las abejas para detectar las feromonas de alarma de las demás y evita que piquen.

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El comportamiento de las abejas varía entre las colonias, dijo Niño. Algunas colonias de abejas rara vez están a la defensiva, mientras que otras pueden estar preparadas para atacar en cualquier momento. Por ejemplo, Abejas melíferas africanizadas, una variedad híbrida de abejas de África y Europa, se consideran especialmente defensivas. “Las abejas africanizadas responderán más rápido, en mayor número, y seguirán a los intrusos a distancias más largas que las abejas melíferas europeas”, dijo.

Las poblaciones de abejas africanizadas se han extendido hacia el norte a través de las Américas, desde Brasil, después de que las abejas africanas fueran introducidas allí en la década de 1950, según el Instituto Smithsonian. Garing dijo que si una de sus 50 colmenas está particularmente “caliente” (o demasiado agresiva), matará a la reina y la reemplazará por una nueva para que la colonia la sostenga, en un esfuerzo por ayudar a que la colmena se vuelva más suave. A las reinas a menudo se les permite aparearse con cualquier zángano salvaje en el área, explicó Garing, debido a la dificultad y el costo de la cría selectiva o la inseminación artificial.

La apicultura o apicultura se remonta a hace casi 9.000 años. (Crédito de la imagen: Shutterstock)

Productos de abejas de miel

Las personas consumen y usan muchos productos producidos directamente por las abejas, como la miel y la cera de abejas. El alto contenido de azúcar de la miel la convierte en un dulce dulce deseable para muchas personas, y el sabor es exclusivo de la combinación de flores de las que las abejas recolectan su néctar. La cera de abejas se elabora a partir de las secreciones glandulares de las abejas que forman las células hexagonales que sirven como cámaras de crianza y almacenamiento en la colmena. El producto también tiene múltiples usos humanos y se incluye en artículos como velas, productos para el cuidado de la piel y jabón.

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Hay muchos supuestos usos medicinales de la miel y otros productos de las abejas, como el propóleo (una especie de sellador que las abejas usan para apuntalar los agujeros en su nido y cubrir la entrada a la colmena) y la jalea real (otro tipo de secreción glandular producida por trabajadores de viveros o abejas responsables de cuidar a las abejas bebés). Garing también recibe solicitudes de cría de abejas o huevos de abejas, larvas y pupas, todos los cuales son comestibles.

Estos productos a menudo se promocionan como medicina tradicional o de la nueva era, y se dice que brindan beneficios generales para la salud mal definidos. Pero a pesar de la larga historia de la apicultura, que es anterior a la ciencia médica occidental, el alcance de muchos de estos beneficios y las posibles explicaciones no se comprenden bien, como se resume en una revisión de 2017 publicada en la revista. Medicina oxidativa y longevidad celular.

Amenazas a las abejas

Las principales amenazas para la salud de una colmena de abejas a veces se agrupan en lo que los científicos llaman “las cuatro P”: pesticidas, plagas, patógenos y mala nutrición.

Algunos de los mayores problemas que enfrentan las abejas en los EE.UU. incluyen los ácaros varroa, que son parásitos chupadores de sangre que transmiten enfermedades; Loque americana, una infección bacteriana que mata las larvas de abejas; cambio climático; y urbanización. Estas presiones han hecho que la apicultura sea más difícil y más cara, y han contribuido a una disminución importante en el número de colmenas gestionadas en los Estados Unidos, de más de 5 millones en la década de 1950 a aproximadamente 2,5 millones en los últimos años, según un artículo de 2010. en la revista Apidologie.

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Si bien existen desafíos tanto para las operaciones comerciales como para los apicultores de traspatio, las abejas no están en peligro de extinción, dijeron los expertos a WordsSideKick.com. En cambio, miles de especies de abejas nativas, que también son importantes polinizadores para muchas plantas silvestres y domésticas, pero que a menudo son solitarias y, por lo tanto, son pobres candidatas para la cría comercial, tienen una necesidad más urgente de recursos y protección.

Las diferentes especies de abejas tienen diferentes roles como polinizadores, ya sea la polinización especializada que respalda la biodiversidad o la polinización de cultivos agrícolas a gran escala que alimenta al mundo, dijo Couvillon. Por esa razón, dijo, “necesitamos ambos [native bees and honeybees] presente en el paisaje “.

Recursos adicionales:

  • Aquí hay una revisión exhaustiva de cómo la loque americana afecta a las abejas en los EE. UU., De la FDA de EE. UU..
  • Obtenga más información sobre las abejas africanizadas en este video de una conferencia impartida en el 2015 Show Nacional de la Miel.
  • Lea más sobre el baile de las abejas en este artículo sobre la salud de las abejas publicado por el Departamento de Agricultura de EE. UU..