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La cadena alimenticia

Ballena beluga solitaria avistada a 1.500 millas de su casa, y nadie sabe por qué

Ballena beluga solitaria avistada a 1.500 millas de su casa, y nadie sabe por qué

Hay una gran ballena blanca nadando frente a la costa de Seattle y nadie sabe por qué.

Durante la semana pasada, la gente en el área metropolitana de Seattle ha visto a la ballena blanca nadando alrededor de Puget Sound. El cetáceo descarriado – un beluga – se encuentra normalmente en aguas árticas y subárticas.

“La población de belugas más cercana es Cook Inlet, Alaska”, que está a unas 1.500 millas (2.400 kilómetros) de Seattle, dijo a WordsSideKick.com Howard Garrett, cofundador de Orca Network, una organización sin fines de lucro que crea conciencia sobre las ballenas en Puget Sound. “No he comprobado la temperatura del agua allí, pero estoy seguro de que están un poco más frías allá arriba que aquí”.

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Uno de los primeros avistamientos reportados ocurrió el domingo (3 de octubre), cuando Jason Rogers, de Bonney Lake, Washington, filmó a la ballena blanca nadando en Commencement Bay cerca de Tacoma, a unas 30 millas (50 km) al sur de Seattle.

“Fue una experiencia surrealista, sin duda”, dijo Rogers a WordsSideKick.com en un correo electrónico. “Navegar en Commencement Bay fue el último lugar en el que pensamos que veríamos una ballena, ¡y mucho menos una beluga! Allí estaba, nadando pacíficamente, aunque realmente se sentía fuera de lugar”.

Otras personas vieron a la beluga (Delphinapterus leucas) alrededor de Puget Sound, incluso nadando por tres astilleros diferentes. “No entiendo la atracción de un astillero por una beluga”, dijo Garrett. “No sé si eso es una pista, si eso significa que había estado cautivo en un astillero en algún lugar de un puerto concurrido, pero no tenemos documentos, ni idea de dónde estaría, ciertamente en América del Norte”.

En 2019, se sospechaba que una ballena beluga que llevaba un arnés que decía “Equipo de San Petersburgo” y que se veía en aguas noruegas era un espía ruso. Live Science informado anteriormente. Esa beluga, apodada Hvaldimir, todavía nada en aguas escandinavas; A los activistas por el bienestar animal les preocupa que no pueda cazar por sí solo y evitar a los humanos, según la BBC.

No hay pistas que sugieran los orígenes de la recién descubierta beluga. “No hemos visto marcas, ninguna indicación de dónde viene”, dijo Garrett.

Una ballena beluga (no la visitante de Seattle) fotografiada por la isla Somerset en el Alto Ártico canadiense. (Crédito de la imagen: Fotografía de David Merron a través de Getty Images)

Como muchos otros Ártico y animales subárticos, los adultos de beluga son blancos, lo que les ayuda a permanecer camuflados en un mundo de nieve y hielo marino, según el Acuario de Georgia. Las belugas también son conocidas por sus “melones” únicos, las protuberancias redondas en la cabeza que las ballenas usan para comunicarse y ecolocalizarse. De hecho, las belugas son animales sociales que viven en grupos de hasta 100 individuos, dijo Garrett, lo que hace que el viaje de esta ballena solitaria sea aún más misterioso.

Entonces, ¿por qué esta ballena se aventuró sola?

“Hasta que tengamos alguna indicación, mi teoría predeterminada es que esta ballena simplemente decidió salir a caminar, ir a explorar”, dijo Garrett. “Quería viajar. Es muy inusual, pero de vez en cuando sucede con diferentes [beluga] poblaciones. Entonces, no es totalmente sin precedentes, pero definitivamente es muy raro “.

El último avistamiento documentado de una ballena beluga en Puget Sound fue en 1940, dijo Garrett. También hubo un informe de una beluga en Puget Sound en 2010, pero solo una persona informó haberla visto y no pudieron obtener ninguna evidencia fotográfica de ella, anotó.

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En 2020, una ballena beluga apareció muerta en Baja California Sur, México, según The Mercury News. Todavía es un misterio por qué esa ballena nadó hasta aguas tan cálidas. “No sé por qué una beluga haría eso”, dijo Garrett.

Dicho esto, la beluga de Puget Sound parece gozar de buena salud, al menos según los avistamientos hasta ahora. Las belugas comen calamares, peces pequeños y cangrejos, “y hay mucho de eso en Puget Sound”, dijo. Puget Sound también es el hogar de otras ballenas, incluidas las transitorias y residentes. orcas y ballenas grises migratorias, ballenas jorobadas y ballenas minke, dijo Garret.

Las ballenas locales y otros grupos de animales están al tanto de la rebelde beluga, incluida la sucursal local de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que espera acercarse de manera segura a la ballena para obtener imágenes de ella. Tales imágenes podrían compararse con fotos de otras ballenas beluga conocidas y podrían ayudar a los científicos a identificar de dónde vino el visitante de Puget Sound, dijo Garrett.

Para informar un avistamiento de la beluga, llame a Whale Sighting Network al (360) 331-3543 o al número gratuito (866) ORCANET (672-2638); o puede enviar un correo electrónico info@orcanetwork.org. Pero no te acerques demasiado al cetáceo; están protegidos por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, que exige que las embarcaciones se mantengan al menos a 91 metros (100 yardas) de distancia, aunque se recomienda una distancia mayor. según Whale Wise.

Publicado originalmente en Live Science.