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La cadena alimenticia

Bebé de chimpancé albino asesinado por sus ancianos días después de un raro avistamiento

Bebé de chimpancé albino asesinado por sus ancianos días después de un raro avistamiento

Investigadores en Uganda hicieron un raro avistamiento de un albino chimpance en la naturaleza, pero solo unos días antes de que el joven simio muriera a manos de los chimpancés más viejos de su comunidad.

Los científicos describieron el espantoso encuentro en un estudio reciente, publicado el 16 de julio en la Revista estadounidense de primatología, y señaló que solo un puñado de primates no humanos con albinismo han sido vistos en estado salvaje en el pasado. Estos incluían algunos macacos de toque (Macaca sinica), macacos de capot (Macaca radiata) y araña monos (Ateles geoffroyi), y entre los grandes simios, una tierra baja occidental albina gorila (Gorila gorila gorila) fue capturado una vez en la naturaleza cuando era un bebé y luego se mantuvo en cautiverio hasta su muerte en la edad adulta.

El único chimpancé albino jamás reportado fue un chimpancé occidental (Pan troglodytes verus) llamada Pinkie, quien fue encontrada cuando era una bebé y refugiada en el Santuario de Chimpancés de Tacugama en Sierra Leona hasta su muerte inesperada a los 9 años. Debido a que Pinkie fue recolectada de la naturaleza a las pocas semanas de edad, los científicos no tuvieron la oportunidad de observe sus interacciones con los chimpancés salvajes. Ahora, el nuevo estudio proporciona una visión única de la breve vida de un simio albino en la naturaleza.

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El chimpancé albino fue visto entre una población de chimpancés orientales (Pan troglodytes schweinfurthii) en la Reserva Forestal Central Budongo de Uganda. En el momento del nacimiento del joven chimpancé en el verano de 2018, la comunidad de chimpancés estaba formada por unas 75 personas.

Se sabía que una chimpancé de 19 años, a la que los investigadores se refirieron como “UP”, estaba embarazada en enero de 2018, y el 15 de julio de ese mismo año, se la vio cargando un bebé “blanco”, que luego se confirmó a ser un hombre. A juzgar por el tamaño del bebé y el último avistamiento registrado de UP, el equipo estimó que el recién nacido albino tenía entre 2 y 2 semanas y media de edad.

Más tarde, el 15 de julio, un par de chimpancés adultos se encontraron con UP y el bebé albino y comenzaron a producir “alaridos y ladridos de waa”, sonidos que los chimpancés suelen hacer cuando se enfrentan a animales potencialmente peligrosos, como serpientes y cerdos silvestres, escribieron los autores. Otro chimpancé macho escuchó estos aullidos y ladridos, así como los gritos de UP, y corrió al área; golpeó ARRIBA antes de trepar a un árbol y empezar a producir alaridos y ladridos también.

Durante los siguientes minutos, varios chimpancés adultos más entraron al área y se unieron al alboroto. Pero algunos chimpancés adultos permanecieron callados y simplemente miraron a UP y al bebé con atención; un individuo tranquilo incluso se acercó y extendió su mano hacia ARRIBA. En algún momento, UP se apresuró a trepar por un árbol, con el bebé aferrado a su pecho, y se quedó allí por un tiempo antes de bajar y esconderse de la vista dentro de un denso matorral. Los investigadores la vieron a ella y al bebé unas cuantas veces más esa mañana. En una ocasión, un hombre adulto dejó escapar un “grito de rabieta al encontrarse (probablemente inesperadamente) con UP y el bebé a corta distancia”.

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Pocos días después, el 19 de julio, el joven chimpancé encontró su fin.

Temprano en la mañana, el asistente de campo Bosco Chandia de la Estación de Campo de Conservación de Budongo y el investigador Maël Leroux, que ocupa puestos en la estación de campo y la Universidad de Zúrich, se encontraron con un gran grupo de chimpancés que estallaban en un coro de hoos, waa ladra y grita . Sonidos de agresión física y los gritos de un bebé surgieron de la espesura, pero el equipo no pudo ver a los chimpancés individuales involucrados en el encuentro.

Pronto, un macho conocido como “HW” emergió de la vegetación, agarrando al bebé albino contra su pecho. Faltaba el brazo izquierdo del bebé y la herida parecía fresca. Seis chimpancés adultos y tres chimpancés más jóvenes de varias edades siguieron a HW, y los investigadores también vieron a UP entre la multitud. Todos estaban produciendo ladridos waa a HW mientras él trepaba a un árbol, infante en mano, y comenzaba a “morder los dedos, las piernas y la oreja derecha del infante”. En este punto, UP fue expulsado de la fiesta por uno de los hombres adultos.

Unos minutos más tarde, una hembra adulta tomó al bebé de HW y comenzó a morderle las extremidades y la cabeza mientras otros chimpancés olfateaban el cuerpo. Luego, la hembra “mordió la cabeza del bebé repetidamente, aparentemente causando su muerte, ya que el bebé permaneció en silencio y dejó de moverse después de la mordedura”, escribieron los autores.

Tras la muerte del bebé, un macho adulto colocó el cadáver sobre una rama. En el transcurso de las siguientes horas, 10 de los chimpancés se acercaron al cuerpo, olfateando, inspeccionando y, a veces, acicalando o acariciando al bebé muerto. Finalmente, los chimpancés se marcharon y el equipo de investigación recogió el cuerpo para una autopsia, y observó que la piel, el cabello y los ojos del bebé carecían de pigmentación. El chimpancé de 4,6 libras (2,1 kilogramos) había sufrido “lesiones sustanciales”, incluidos cortes profundos en la cabeza y una grieta en el cráneo, revelando tejido cerebral dañado debajo.

Reflexionando sobre la reacción de la comunidad al chimpancé albino, los autores señalaron que “la reacción inicial de los miembros de la comunidad hacia el bebé parecía ser diferente de una situación típica en la que los chimpancés se encuentran con hembras con un recién nacido por primera vez”.

Normalmente, los chimpancés reaccionan con curiosidad a los recién nacidos, tocando y acicalando a los bebés y también acicalando a sus madres. En ocasiones, los chimpancés pueden responder con entusiasmo o agresión, particularmente en comunidades donde el infanticidio es común, pero las reacciones de aparente miedo hacia un recién nacido son “inusuales”, escribieron los autores. La forma del grupo de inspeccionar al bebé albino después de la muerte también fue inusual; Mientras que la madre o los parientes cercanos de un bebé normalmente pueden cepillar su cuerpo después de haber sido asesinado, en este caso, las inspecciones cuidadosas del cadáver insinuaron que los chimpancés lo percibieron como un objeto nuevo, o al menos como un individuo de fuera de su territorio. , sugirieron los autores.

La coloración blanca del chimpancé también se parecía un poco a la de los monos colobos blancos y negros (Colobus guereza), de la que se alimentan los chimpancés de la reserva; el color de “presa” del bebé, combinado con su olor y apariencia de chimpancé, “podría explicar el comportamiento de algunos de los individuos hacia el bebé”.

Por supuesto, “no es posible sacar conclusiones firmes de esta única observación”, y esta comunidad particular de chimpancés tiene antecedentes de infanticidio, por lo que es posible que el macho joven haya sido asesinado “independientemente de su apariencia”, los autores. escribió. Pinkie, la chimpancé albina cautiva, vivió entre otros chimpancés en el Santuario de Chimpancés de Tacugama durante algún tiempo, pero no se ha publicado ningún relato oficial de su introducción al grupo. Por lo tanto, no está claro si la reacción de esta comunidad a un bebé albino puede considerarse típica o extraña.

Publicado originalmente en Live Science.