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‘Caos de clics y sonidos desde abajo’ mientras 70 orcas matan a la ballena azul

'Caos de clics y sonidos desde abajo' mientras 70 orcas matan a la ballena azul

En una lucha de horas, hasta 70 orcas cazaron y mataron a una ballena azul en la costa suroeste de Australia, según un biólogo marino que vio el evento “asombroso, un poco perturbador y verdaderamente alucinante”. .

Al principio, parecía un día normal de observación de ballenas, dijo Kristy Brown, bióloga marina de Naturaliste Charters, una empresa que realiza recorridos de observación de ballenas en Australia Occidental. El barco se topó con dos vainas de orcas en Bremer Bay Canyon, a unas 28 millas (45 kilómetros) de la costa, que estaban “jugando y surfeando las olas”, Brown escribió en una publicación de blog del 16 de marzo.

Pero pronto, la gente en el barco notó que las orcas estaban creando oleadas no uniformes. Esto fue extraño; cuando las orcas cazan zifios, por ejemplo, tienden a moverse al unísono, creando olas en una dirección. “Pero esto fue diferente, estas oleadas se dispersaron”, dijo Brown. Luego, alrededor de las 11:30 am hora local, surgió “un golpe largo y alto [spray] que se quedó en el aire … Fue un ballena azul, estimado en 16 metros [52 feet] de largo, con muchos años de vida “.

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No está claro si la presa era una ballena azul juvenil (Balaenoptera musculus) o una ballena azul pigmea (Balaenoptera musculus brevicauda), ya que “ambos usan estas aguas”, dijo Brown a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Independientemente, la bestia azul cometió un gran error cuando se aventuró sola en el sistema de cañones, donde nadan las orcas.

A pesar de su nombre, las orcas (Orcinus orca), que también se llaman orcas, no son ballenas. Más bien, son las especies más grandes de la familia de los delfines, de acuerdo con Ocean Conservancy. Y, como sugiere su nombre “asesino”, estos mamíferos marinos son conocidos por cazar todo tipo de presas, incluidas ballenas jorobadas, focas, tortugas de mar e incluso grandes tiburones blancos.

En este caso, a pesar de que la ballena azul tenía casi el doble de la longitud de la orca más grande, que puede crecer hasta una longitud de aproximadamente 31 pies (9,5 m), no pudo deshacerse de sus perseguidores. “Estaba completamente rodeado de orcas[s] mientras nadaba “, escribió Brown en el blog. Además, las orcas no parecían apresurarse en la caza, sino que eran” estratégicas, reflexivas, colaboradoras, pacientes [and] persistente “, escribió Brown en el blog.

En olas cíclicas, “múltiples orcas estaban sobre el animal, empujándose con él y nadando rápido, a su lado y debajo de él, mientras que otras abandonaron la persecución para descansar en nuestra estela y navegar a lo largo y al lado de la caza, fácilmente 200 m [656 feet] “Volver”, dijo. Parecía que “cansarse de la nada era su objetivo”, señaló.

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Las orcas obligaron a la ballena azul a pasar de aguas profundas a aguas poco profundas. (Crédito de la imagen: Naturaliste Charters)
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Una suerte de cola de orca

Una suerte de cola de orca (Crédito de la imagen: Naturaliste Charters)
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Las aves marinas revoloteaban sobre sus cabezas durante el ataque.

Las aves marinas revoloteaban sobre sus cabezas durante el ataque. (Crédito de la imagen: Naturaliste Charters)
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No está claro si se trataba de una ballena azul pigmea o juvenil.

No está claro si se trataba de una ballena azul pigmea o juvenil. (Crédito de la imagen: Naturaliste Charters)
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Se observaron machos de al menos seis manadas de orcas diferentes.

Se observaron machos de al menos seis manadas de orcas diferentes. (Crédito de la imagen: Naturaliste Charters)
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La ballena azul resurgió con frecuencia para respirar durante el ataque.

La ballena azul resurgió con frecuencia para respirar durante el ataque. (Crédito de la imagen: Naturaliste Charters)

Mientras tanto, seguían llegando más orcas, y pronto hubo “al menos seis machos grandes para diferentes manadas”, dijo Brown. Cada manada alberga entre seis y 12 orcas, por lo que esto mostró la escala de cuántas orcas estaban involucradas en esta caza, dijo. Incluso las crías de orcas, que todavía eran amarillas y rojas … colores que probablemente provienen de sus vasos sanguíneos que aún no han sido cubiertos por una gruesa grasa: “estaban allí, de cerca, aprendiendo”, dijo Brown.

Como un grupo grande, las orcas expulsaron a la ballena azul desde el sistema del Cañón Bremer de aproximadamente 3,280 pies (1,000 m) de profundidad hacia la plataforma continental menos profunda, que tiene solo unos 262 pies (80 m) de profundidad. Brown escuchó “las brechas y los golpes de cola arriba, y un caos de clics y sonidos desde abajo mientras las orcas empujaban el azul hacia adelante”.

A diferencia de la ballena azul con barba, las orcas tienen dientes, un arma que usaban para morder la mandíbula de esta ballena azul. “Mientras la ballena giraba y giraba, las orcas aguantaban, querían su lengua”, dijo Brown. “[They] estaban esperando que la mandíbula se soltara, pero no lo hizo “.

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Las orcas lograron cansar a la ballena azul.

Las orcas lograron cansar a la ballena azul. (Crédito de la imagen: Naturaliste Charters)

La ballena azul luchó hasta el final. “No se rendía, se hundía, y por un momento pensamos que todo había terminado, una y otra vez su cola se levantaba, gruesa y plateada en el océano oscuro, rodeada de aletas negras y atronadores”, Brown. dicho.

Justo antes de las 3 pm hora local, después de horas de esta caza “febril y caótica”, la ballena azul sucumbió a sus atacantes, dijo Brown. “Una burbuja de sangre subió a la superficie como un globo rojo al estallar”, recordó. Después de eso, las orcas dividieron “el cadáver, ya que se compartió con todos los involucrados en las profundidades de abajo”, dijo Brown. “Vimos un poco de grasa, sólo un trozo de carne, y se había ido”.

Un tiburón martillo y ballenas piloto de aleta larga (otra especie de delfín oceánico) intentaron agarrar parte de la carne de ballena, pero las orcas protegieron ferozmente a su presa. En el barco, “algunos clientes [were] entre lágrimas, algunos en silencio atónito, algunos emocionados e intrigados “, dijo Brown.

Esta es la tercera vez que Naturaliste Charters ha registrado orcas derribando una ballena azul, dijo Brown a WordsSideKick.com en un correo electrónico. “Ambos fueron en abril de 2019 y estuvieron separados por dos semanas”, dijo. En 2020, “nuestra temporada el año pasado se interrumpió debido al COVID-19, por lo que no estábamos en el mar en el momento en que las ballenas azules estaban migrando hacia el norte desde Antártida (mediados de marzo, abril, mayo), por lo que no sabemos si la misma dinámica ocurrió el año pasado “.

Publicado originalmente en Live Science.