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La cadena alimenticia

Caracoles gigantes que comen estuco traídos a Florida por un culto finalmente erradicados del estado

Caracoles gigantes que comen estuco traídos a Florida por un culto finalmente erradicados del estado

Florida es el anfitrión desafortunado de muchas criaturas invasoras, desde pez león a birmano pitones, pero la semana pasada, los funcionarios anunciaron que habían eliminado con éxito a un invasor particularmente viscoso del estado: el formidable caracol de tierra gigante africano.

El truco son los caracoles terrestres africanos gigantes (Lissachatina fulica) invadió Florida una vez antes, lo que significa que ahora es la segunda vez que las molestas plagas han sido eliminadas del estado. Esta vez, el esfuerzo costó $ 24 millones y requirió 10 años de trabajo, The Miami Herald informó.

“Todavía hay un solo lugar en la Tierra donde el caracol africano gigante ha sido erradicado”, dijo Trevor Smith, director de la División de Industria Vegetal del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida (FDACS), en una conferencia de prensa el miércoles (6 de octubre). ). “Está aquí mismo, y ahora lo hemos hecho dos veces”.

“Este es realmente un día emocionante para nuestro estado y para nuestro país”, dijo la comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried, según The South Florida Sun-Sentinel.

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¿Por qué la euforia? Los caracoles terrestres africanos gigantes pueden llegar a medir 20,3 centímetros (8 pulgadas) de largo y, cuando no consumen suficiente calcio del suelo, comienzan a masticar el estuco de las casas, informó el Herald. Los caracoles no solo representan una amenaza para los hogares, sino también para la industria agrícola de Florida, ya que regularmente se atiborran de frutas y verduras. Y a raíz de su destrucción, arrojan un rastro de caca fibrosa y maloliente.

Algunos dicen que los caracoles gigantes pueden causar meningitis a las personas y a sus mascotas, pero eso es técnicamente cierto para todos los caracoles. Gizmodo informó en 2014. Los caracoles pueden contraer un parásito llamado Angiostrongylus cantonensis de las heces de las ratas, si las consumen. Y luego, si un perro sorbe ese caracol en su patio trasero, o un humano come un poco de carne de caracol pegada a una hoja de lechuga sin lavar, el parásito a veces puede alcanzar las membranas del cerebro y la médula espinal, desencadenar una infección y causar hinchazón. Afortunadamente, la afección se puede tratar con antibióticos, pero eso no hace que la idea de tragar accidentalmente carne de caracol gigante sea menos asquerosa.

Los caracoles llegaron por primera vez al sur de Florida en 1966, cuando un niño trajo tres de las criaturas al área desde Hawai, donde también son invasoras, informó Sun-Sentinel. (Los caracoles se importaron inicialmente como mascotas y es posible que también se hayan aferrado a la carga enviada desde África. según el Centro Nacional de Información sobre Especies Invasoras.) Según los informes, la abuela de la niña soltó los caracoles en su patio trasero y, una vez liberados, los tres caracoles se multiplicaron y pronto se contaron por miles.

El estado había sofocado la invasión en 1975, pero en 2011, surgió repentinamente una nueva ola de estos caracoles. Smith dijo que no está claro exactamente de dónde vienen los nuevos caracoles, informó Sun-Sentinel. Dicho esto, una investigación estatal reciente sugirió que, en 2010, un culto religioso había introducido a escondidas docenas de caracoles en Florida desde Nigeria para su uso en rituales de curación. según el Tampa Bay Times. Pero los caracoles también pueden haber sido importados involuntariamente en aviones o barcos de carga, dijo Fried en la conferencia de prensa.

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Después de ser vistos en Douglas Park cerca de Coral Gables, Florida, en 2011, los monstruosos caracoles pronto se extendieron por el resto del condado de Miami-Dade y partes del condado de Broward justo al norte, según el Herald. Durante los últimos 10 años, investigadores del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y el estado de Florida han estudiado la biología de los caracoles para idear estrategias para matar a las criaturas viscosas; también realizaron un seguimiento de los brotes notificados en todo el estado.

Desde el inicio del esfuerzo de erradicación, el equipo ha recolectado y matado alrededor de 168,000 caracoles, informó el Herald.

Los caracoles salen principalmente de noche y cuando llueve, y se mezclan fácilmente con el follaje de Florida; cuando no están fuera de casa, los caracoles se entierran debajo de 6 a 8 pulgadas (15 a 20 cm) de tierra, lo que los hace aún más difíciles de detectar. Entonces, para encontrar las plagas, el estado reclutó a dos perros perdigueros de Labrador, Casie y Mellon, quienes entrenaron durante seis meses con el USDA para aprender a olfatear los moluscos masivos, según el Herald.

El avistamiento más reciente de un caracol terrestre africano gigante tuvo lugar en 2017, lo que significa que la especie ahora puede considerarse erradicada en el estado de Florida. Crucemos los dedos, seguirá así.

Lea más sobre la infestación de caracoles gigantes en el Sun-Sentinel del sur de Florida y Miami Herald.

Publicado originalmente en Live Science.