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La cadena alimenticia

Chimpancés: inteligentes, sociales y violentos

Chimpancés: inteligentes, sociales y violentos

ChimpancésPan trogloditas), también conocidos como chimpancés, son uno de nuestros parientes vivos más cercanos y miembros de la gran mono familia, junto con gorilas, orangutanes, bonobos y humanos. Los chimpancés comparten el 98,7% de su ADN con los humanos y tienen muchos de los mismos rasgos. Son conocidos por ser animales inteligentes, sociales y violentos que viven en sociedades complejas. Los chimpancés han sufrido mucho por la creciente presencia e influencia de los humanos modernos en su entorno y ahora están amenazados de extinción.

¿Qué tan grande es un chimpancé?

Los chimpancés miden entre 3 pies 3 pulgadas y 5 pies 6 pulgadas (1 a 1,7 metros) de altura cuando están de pie como un ser humano. Sin embargo, en su mayoría caminan a cuatro patas con los nudillos y los pies. Los machos son un poco más grandes que las hembras. Un macho puede pesar hasta unas 154 libras. (70 kilogramos) en la naturaleza, en comparación con un peso máximo de alrededor de 110 libras. (50 kg) para una mujer, según la Web de diversidad animal de la Universidad de Michigan (ADW).

HECHOS CLAVE

Tamaño: Hasta 5 pies 6 pulgadas (1,7 metros) de pie

Esperanza de vida: Hasta unos 50 años

Estado de conservación: En peligro de extinción

Los chimpancés son más fuertes que los humanos, a pesar de ser más pequeños. De hecho, son aproximadamente 1,35 veces más poderosos que los humanos, ya que tienen más fibras musculares de contracción rápida, que son buenas para la fuerza y ​​la velocidad, informó Live Science. Estas fibras musculares de contracción rápida permiten a los chimpancés superar a las personas en tareas como tirar y saltar. Los seres humanos evolucionaron para tener más fibras musculares de contracción lenta que son mejores para la resistencia y para viajar largas distancias.

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¿Qué comen los chimpancés?

Los chimpancés comen principalmente frutas y hojas. Sin embargo, su dieta varía según el lugar donde viven y la disponibilidad estacional de alimentos. Los chimpancés son omnívoros, como los humanos, por lo que también comerán algo de carne. Su dieta incluye insectos y mamíferos, como monos y antílopes bushbuck, según el Instituto Jane Goodall Reino Unido.

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Los chimpancés son animales muy inteligentes y utilizan varios métodos para encontrar su alimento. Se ha observado que utilizan más herramientas que cualquier otro animal del planeta, excepto los humanos. Su uso de herramientas incluye sostener rocas para martillar nueces abiertas, quitar hojas de ramitas para recolectar termitas del interior de los montículos de termitas y triturar hojas para usarlas como esponjas para limpiarse, según ADW.

¿Los chimpancés atacan a las personas?

(Crédito de la imagen: Anup Shah a través de Getty Images)

Los chimpancés salvajes suelen temer a los humanos y se mantendrán a distancia. Sin embargo, se han registrado incidentes de chimpancés que atacan y matan a personas. Esto suele suceder cuando los humanos se adentran en los hábitats de los chimpancés y los destruyen, lo que reduce su acceso a los alimentos. Los chimpancés pueden empezar a robar alimentos humanos desprotegidos, como cultivos, y en el proceso adquirir más confianza con los humanos.

Los chimpancés han atacado a más de 20 personas en la región occidental de Uganda durante los últimos 20 años y han matado al menos a tres bebés humanos desde 2014, National Geographic informó en 2019.Los chimpancés suelen dirigir su comportamiento agresivo y, a veces, depredador hacia los niños porque los animales temen más a los adultos humanos más grandes, especialmente a los hombres, según National Geographic. Los chimpancés también han secuestrado y matado a bebés humanos. La mayoría de las veces se trata de ataques aislados y aparentemente imprudentes de chimpancés individuales, pero un chimpancé en la década de 1990 mató a siete niños antes de que lo mataran los humanos, informó National Geographic.

Los chimpancés cautivos o mascotas atacan a las personas con mucha más frecuencia que a sus parientes salvajes, porque pueden perder el miedo a las personas por completo. Durante los ataques, los chimpancés apuntarán a la cara, las manos, los pies y los genitales de una persona. El Instituto Jane Goodall Reino Unido señaló que los chimpancés mascotas son destructivos y demasiado peligrosos para ser mantenidos como parte de la familia, y que es difícil mantenerlos estimulados y satisfechos en un entorno humano.

Sociedad chimpancé

(Crédito de la imagen: Anup Shah a través de Getty Images)

Los chimpancés son animales muy sociales y viven en comunidades de entre 10 y 180 individuos, según el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania. Viven en sociedades de fusión-fisión donde la comunidad se divide en pequeños subgrupos (fisión) que viajan por separado y, a veces, se unen (fusión).

Los machos permanecerán en su comunidad de nacimiento, mientras que las hembras pueden mudarse a las comunidades vecinas una vez que tengan la edad suficiente para reproducirse. Los chimpancés machos defienden el territorio de su comunidad contra las comunidades de chimpancés vecinos y matarán a miembros de otros grupos. Los chimpancés son las únicas especies distintas de los humanos que llevar a cabo ataques coordinados entre sí, Live Science informó anteriormente. Este comportamiento belicoso, documentado por el afamado primatólogo Jane Goodall, entre otros, cuestionó la noción de que la guerra es un desarrollo de los humanos modernos.

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Los chimpancés machos y hembras se aparean con múltiples parejas durante todo el año. El apareamiento ocurre con más frecuencia de lo necesario para fines de reproducción y también cumple funciones sociales, como el desarrollo de vínculos entre individuos, según ADW. Los machos a veces pueden obtener acceso exclusivo a las hembras para la reproducción al evitar que otros machos se apareen con la hembra, aunque las hembras también tienen alguna elección de pareja. Se ha observado mucha variación en todos los aspectos de la estructura social y las estrategias reproductivas de los chimpancés, según el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

El período de gestación de un chimpancé dura unos 230 días o casi 33 semanas, según el Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Las hembras dan a luz a un solo bebé chimpancé o, en ocasiones, a gemelos. Un chimpancé bebé pesa alrededor de 4.5 libras. (2 kg) al nacer y se lleva aferrado al abdomen de su madre, según ADW. A medida que crecen, los bebés comienzan a caminar solos, pero continúan montando a sus madres, cada vez más en su espalda, hasta que son destetados alrededor de los 4 a 5 años. Los chimpancés suelen vivir hasta unos 50 años en estado salvaje, según la UICN. Pueden sobrevivir más tiempo en cautiverio, donde una hembra vivió hasta los 70 años.

¿Dónde viven los chimpancés?

Los chimpancés viven en bosques en todo el continente africano y se pueden encontrar desde el sur de Senegal en África occidental hasta el oeste de Tanzania en África oriental, según la UICN. Sin embargo, tienen una distribución discontinua, lo que significa que las poblaciones pueden estar separadas por grandes distancias. Los chimpancés se asocian principalmente con las selvas tropicales, pero ocupan una variedad de hábitats diferentes, incluidos los bosques pantanosos y las sabanas. También viven en diferentes alturas y se pueden encontrar en bosques en montañas de hasta 9.000 pies (2.750 m) sobre el nivel del mar, según ADW.

TAXONOMÍA CHIMP

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Mammalia

Pedido: Primates

Familia: Hominidae

Género: Sartén

Especies: trogloditas

La especie de chimpancé (Pan troglodytes) se divide en cuatro subespecies, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS): los chimpancés Nigeria-Camerún (Pan t. Ellioti) viven en una pequeña zona de distribución alrededor de la frontera de Nigeria y Camerún; los chimpancés orientales (Pan t. schweinfurthii) se encuentran desde la República Centroafricana y la República Democrática del Congo en África Central hasta el oeste de Tanzania, con miembros más al norte en Uganda y una pequeña población en Sudán del Sur; los chimpancés centrales (Pan t. troglodytes) van desde Camerún hasta la República Democrática del Congo; y finalmente, los chimpancés occidentales (Pan t. verus) viven entre Senegal y Ghana, según la UICN.

¿Están los chimpancés en peligro de extinción?

Los chimpancés se consideran una especie en peligro de extinción y en riesgo de extinción. Su población está disminuyendo y se estima que quedan menos de 300.000 chimpancés en libertad, según el UICN. Las principales amenazas para los chimpancés son la caza furtiva, la pérdida y degradación del hábitat y las enfermedades.

La caza furtiva es la mayor amenaza para la mayoría de las poblaciones de chimpancés, aunque matar a los grandes simios es ilegal. Los cazadores furtivos cazarán chimpancés para alimentarse, ya sea para comerse ellos mismos o para satisfacer la demanda de carne de animales silvestres en los mercados urbanos. A menudo, los chimpancés no son un objetivo específico, sino que los cazadores los capturan cuando se presenta una oportunidad, como cuando quedan atrapados en la trampa de un cazador. Los chimpancés bebés también pueden venderse como mascotas ilegales. Los humanos también a veces matan a los chimpancés para evitar que saqueen sus cultivos.

Los bosques se han convertido, y continúan siendo, tierras de cultivo en África, lo que reduce el hábitat disponible para los chimpancés. Además, la tala, la minería, la extracción de petróleo y la construcción de carreteras alteran y destruyen el hábitat de los chimpancés y tienen un impacto negativo en su supervivencia. Las poblaciones de chimpancés también están disminuyendo debido al virus del Ébola y otras enfermedades que se cruzan entre humanos y chimpancés.

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Chimpancés famosos

(Crédito de la imagen: Bettmann / Colaborador a través de Getty Images)

Los chimpancés tienen una larga historia de uso en experimentos humanos. Por ejemplo, los chimpancés se encontraban entre los animales que ayudaron a allanar el camino para los viajes espaciales humanos. Estados Unidos envió al espacio a dos chimpancés llamados Ham y Enos a principios de la década de 1960, que se utilizaron efectivamente como muñecos de prueba vivientes para comprender mejor cómo cuerpo humano haría frente a un viaje así. Ham se convirtió en el primer chimpancé en el espacio en 1961, según NASA. Enos se convirtió en el segundo chimpancé en el espacio en noviembre de ese mismo año, aunque esto fue después de que la Unión Soviética y los EE. UU. Enviaran humanos al espacio con éxito, según el sitio hermano de Live ‘Science. Space.com.

Los chimpancés también se utilizan en el entretenimiento, como circos, comerciales y películas. Un simio actor llamado Oliver se hizo famoso por su apariencia humana, incluida una cabeza calva y una tendencia a caminar erguido. Fue promovido como un eslabón perdido entre humanos y chimpancés, o como un humano, el emparejamiento híbrido teórico entre un chimpancé y un humano. Un estudio de 1998 sobre Oliver cromosomas y ADN, publicado en el Revista estadounidense de antropología física, reveló que en realidad era solo un chimpancé normal. Otros chimpancés calvos han captado la atención del público. Un video de un chimpancé completamente sin pelo llamado Mongo en el zoológico de Twycross en el Reino Unido se volvió viral en 2016, según noticias de la BBC. La apariencia inusual de Mongo se debió a la alopecia, una condición heredada de su padre.

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Un chimpancé mascota llamado Travis, que fue utilizado en comerciales de televisión, fue noticia en 2009 cuando atacó salvajemente a una mujer en la calle en Stamford, Connecticut. El chimpancé macho le causó a la mujer heridas que pusieron en peligro su vida al desgarrarse la cara, el cuello y las manos durante un ataque prolongado. según CNN. Posteriormente, la policía disparó fatalmente a Travis.

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