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La cadena alimenticia

Ciclo de vida de Cryptosporidium

Introducción

Cryptosporidium es un género de alveolatos parásitos que pueden causar enfermedades gastrointestinales o respiratorias. La enfermedad gastrointestinal causa diarrea acuosa y se conoce como criptosporidiosis. Este parásito presente en las vías respiratorias también causa tos concurrente en huéspedes humanos. Existen varias especies de Cryptosporidium que infectan a los mamíferos en todo el mundo. El agua es el medio de transmisión más común de este parásito. Este parásito vive dentro de un huésped y reside en el revestimiento del intestino y el tracto respiratorio.

Veamos el ciclo de vida del Cryptosporidium para comprenderlo mejor.

Ciclo de vida de Cryptosporidium

1) El huevo – Etapa 1 –

Esta infección en los seres humanos comienza cuando el parásito Cryptosporidium se transmite a través del contacto con agua contaminada. Se transmite por exposición a agua contaminada con heces de animales infectados. Los alimentos también pueden actuar como catalizadores de la transmisión de este parásito al huésped.

2) La ingestión – Etapa 2 –

Los seres humanos pueden convertirse en huéspedes de los parásitos Cryptosporidium al inhalar o consumir agua contaminada con heces de animales infectados. Después de que el parásito ingresa al huésped humano, comienza el proceso de excisión.

3) La Excystation – Etapa 3 –

En la etapa de excisión, los esporozoítos se liberan e infectan todas las células epiteliales. Las células epiteliales incluyen células que se encuentran en la superficie del cuerpo, como la piel, el tracto urinario, etc. Pero, el parásito Cryptosporidium ataca principalmente el revestimiento gastrointestinal y el tracto respiratorio. En las células epiteliales, el parásito Cryptosporidium sufre dos tipos de reproducción asexual, a saber, esquizogonía y merogonía. La esquizogonía es una reproducción asexual de ciertos protozoos que se produce por fisión múltiple. La merogonía es un proceso de reproducción asexual, donde un protozoo se replica en su propio núcleo dentro de la célula del huésped. La gametogonía es el proceso mediante el cual se producen los gametos masculinos y femeninos. Los gametos masculinos llamados microgamontos y los gametos femeninos llamados macrogamontos comienzan a aparearse. Después de la fertilización, los ooquistes esporulan dentro del huésped humano infectado.

Se producen dos tipos de ooquistes, los ooquistes de pared gruesa se excretan del huésped humano. Los ooquistes de paredes delgadas sufren autoinfección, donde la pared del quiste se rompe una vez que se separan del epitelio y posteriormente el ciclo comienza de nuevo.

4) El anfitrión – Etapa 4 –

Después de la excreción, los ooquistes se vuelven infecciosos. Esto da lugar a una transmisión fecal-oral directa o indirecta de los ooquistes infectados al huésped. Una vez que el parásito ingresa al huésped, el ciclo de vida comienza nuevamente.

Conclusión

La enfermedad diarreica conocida como criptosporidiosis y el parásito criptosporidio se denomina comúnmente “cripto”. Los síntomas principales de esta enfermedad son diarrea acuosa y vómitos. La transmisión de esta enfermedad es fácil, ya que sus principales transmisores incluyen el agua, los alimentos y el contacto con superficies contaminadas con animales o seres humanos infectados.

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Preguntas frecuentes sobre el ciclo de vida de Cryptosporidium

¿Cuánto tiempo permanece el parásito Cryptosporidium en el cuerpo?

El parásito Cryptosporidium causa diarrea acuosa que puede durar una o dos semanas en una persona sana. Pero si un parásito Cryptosporidium ingresa a un huésped con inmunidad débil, entonces la infección puede poner en peligro la vida.

¿Cómo se trata la criptosporidiosis?

Los medicamentos antiparasitarios ayudarán a reducir la diarrea acuosa. La reposición de líquidos y el uso de agentes anti-moteado reducirán los síntomas de la diarrea.

¿La criptoenfermedad es contagiosa?

Sí, la enfermedad criptosporidiosis o comúnmente llamada cripto es altamente contagiosa. Las personas infectadas deben tomar medidas drásticas para asegurarse de que no se propague a otras personas. Se aconseja a las personas infectadas que se laven las manos con frecuencia después de cualquier actividad doméstica.

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