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La cadena alimenticia

Ciclo de vida de la polilla

Introducción:

La polilla pertenece a la familia Arctiidae que incluye más de 11.000 especies de polillas. Las polillas pertenecen al orden Lepidoptera, que tienen alas de color oscuro con múltiples rayas naranjas, rojas y blancas en las alas. Estas alas están unidas a un cuerpo peludo grueso. También llamada polilla tigre o polilla tigre Isabella, la polilla tiene una envergadura de hasta 50 mm. En comparación con otros insectos que se encuentran en situaciones domésticas, las polillas son dóciles y no dañan físicamente a los seres humanos.

Veamos el ciclo de vida de una polilla para comprender mejor a estos insectos.

Ciclo de vida de una polilla:

1) El huevo – Etapa 1 –

Después del apareamiento, la hembra pone huevos cerca de un área con plantas. El embrión se desarrolla dentro de los huevos durante un período de 30 días. Una polilla hembra puede poner hasta 50 huevos en dos semanas. La cantidad de huevos que pone la polilla hembra varía según la especie.

En 30 días, la larva se desarrolla dentro del huevo y tarda entre 7 y 10 días en crecer. Las condiciones ambientales adecuadas, como la temperatura cálida y la humedad, aceleran el crecimiento de las larvas en un embrión de oruga.

2) Las larvas (oruga) – Etapa 2 –

La oruga o larva recién nacida se alimenta del caparazón que ha sacado en busca de proteínas. Más tarde, la oruga se alimenta de todas las plantas cercanas mientras la polilla hembra pone los huevos en las plantas cercanas.

Cuando una larva eclosiona, se llama su primer estadio. Con cada estadio que pasa, la oruga crece más. Al igual que otros insectos, la oruga también pasa por varias etapas de muda y desprendimiento de piel. La oruga come la cutícula que queda después de la muda y continúa el proceso de alimentación y muda hasta que entra en la etapa de pupa.

3) La Pupa – Etapa 3 –

La oruga tiene la capacidad de hilar un tipo de seda que crea a partir de sus propias proteínas. Más tarde, la oruga hila esta seda alrededor del caparazón que se llama capullo. Dentro de este capullo, la polilla se transforma de pupa a una polilla completamente desarrollada con alas. La etapa de pupa similar en las mariposas se conoce como crisálida. La descomposición de los tejidos conocida como histólisis ocurre durante la etapa de pupa. Aquí la polilla carece de alimentación y no se mueve. Después de dos semanas aproximadamente, la oruga se transforma en una polilla con alas y sale del capullo.

4) El adulto – Etapa 4 –

Aquí, la polilla completamente desarrollada, también conocida como imago, sale del capullo con el abdomen hinchado y las alas arrugadas. Esto sucede debido a las frágiles alas de las polillas que retrasan el tiempo en que las polillas salen del capullo. Una vez que las frágiles alas de la polilla recién nacida se vuelven más firmes y rígidas, la polilla sale volando para alimentarse y aparearse. La esperanza de vida de una polilla varía según el tipo de especie. Algunas especies viven durante semanas, algunas viven durante meses y otras viven hasta 10 semanas.

Conclusión:

En la mayoría de los casos, una polilla adulta no sobrevive más de un año. Las razones de la incapacidad para sobrevivir van desde condiciones climáticas desfavorables hasta depredadores inevitables. Una polilla adulta promedio mide hasta 3 cm, pero hay otras especies de polillas que son más grandes.

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Preguntas frecuentes sobre el ciclo de vida de las polillas

¿Cuánto tiempo vive una polilla?

La vida útil de una polilla común marrón es de alrededor de 13 meses. Pero la vida útil de la polilla varía de una especie a otra.

¿Qué son las polillas miller?

Las polillas que se encuentran principalmente en el hogar se llaman polillas molinero. En algunas partes de Arizona, el ‘molinero’ común se llama la etapa adulta en los gusanos cortadores del ejército.

¿Cómo se llama la polilla más grande del mundo?

Se sabe que la polilla Atlas que se encuentra en partes del sur de Asia es la polilla más grande del mundo.

¿Cómo se llama la polilla más pequeña del mundo?

Se sabe que la polilla pigmea (Nepticulidae) que mide hasta 3 mm es la polilla más pequeña del mundo.

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