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La cadena alimenticia

Ciclo de vida del saltamontes

Los saltamontes son insectos voladores pertenecientes al orden Orthoptera y pertenecen al suborden Caelifera. Actualmente existen alrededor de 11.000 especies de saltamontes y la mayoría de los saltamontes son herbívoros; sin embargo, algunas especies son omnívoras ya que también consumen tejidos y heces de animales. Los saltamontes varían en tamaño, y la mayoría de los saltamontes adultos promedian entre 1 y 7 cm de largo.

Debido a su tamaño minúsculo, los saltamontes son presa de muchos depredadores como ranas, serpientes, avispas y sapos en su etapa de huevo. Durante la temporada de apareamiento, el saltamontes macho deposita su esperma en la región del abdomen de la saltamontes hembra, que viaja hasta el huevo a través del canal conocido como micropilos. A diferencia de otros insectos, el ciclo de vida del saltamontes consta de tres etapas: el huevo, la ninfa y el adulto. Este tipo de ciclo de vida, en el que hay tres etapas, se denomina metamorfosis incompleta; por otro lado, una metamorfosis completa tiene cuatro etapas distintas.

Enlace relacionado: Ciclo de vida de la libélula

Langostas y saltamontes

Tanto el saltamontes como las langostas son insectos que pertenecen a la familia Acrididae. Las langostas son saltamontes que forman un enjambre en condiciones preferibles. Ejemplos de tales condiciones preferibles incluyen el crecimiento de vegetación densa después de un largo período sin vegetación. Las langostas tienen una mayor capacidad de vuelo en comparación con un saltamontes. Aunque ambos tienen un aspecto similar, el saltamontes se diferencia de las langostas en el sentido de su estructura:

El saltamontes, como la libélula, sufre una metamorfosis incompleta. Las tres etapas desde la concepción hasta la edad adulta en el ciclo de vida de un saltamontes son las siguientes:

  1. El huevo: Después de la fertilización, la saltamontes hembra pone los huevos debajo del suelo o sobre la hojarasca. Luego, la hembra rocía una sustancia pegajosa sobre los huevos para formar una vaina de huevo. Una vaina de huevo contiene entre 10 y 300 huevos. Los huevos permanecen bajo la arena o entre la hojarasca durante la temporada de otoño e invierno. Después de diez meses, durante el verano o la primavera cuando hace calor, los huevos eclosionan y salen como ninfas.
  2. La ninfa: A medida que las ninfas emergen de sus respectivos huevos, deambulan buscando follaje de plantas para consumir. La ninfa tiene un aspecto similar al saltamontes adulto, pero sus órganos reproductores y alas están ausentes. La muda es el proceso mediante el cual el animal muda la piel para formar un nuevo crecimiento. Aquí, la ninfa pasa por cinco a seis etapas de muda antes de convertirse en adulta. Esta etapa de la vida de la ninfa dura aproximadamente seis semanas hasta que se transforma en un saltamontes adulto.
  3. El adulto: Una vez que la ninfa ha entrado de 25 a 30 días en la etapa adulta, comienza a desarrollar alas. Estos saltamontes adultos adquieren la madurez sexual en 15 días. A diferencia de la ninfa, el saltamontes adulto tiene más movilidad y la capacidad de cazar y escapar de los depredadores. Aunque la vida útil de un saltamontes es de 12 meses, solo hay un 50% de posibilidades de que estos adultos sobrevivan gracias a grandes depredadores como pájaros, serpientes y lagartos.

Conclusión

Aunque el ciclo de vida de un saltamontes es impredecible, tienen un papel muy importante que desempeñar en los mecanismos de la cadena alimentaria. Los saltamontes proporcionan alimento a muchos animales y ayudan a mantener la estructura del ecosistema.

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Preguntas frecuentes: ciclo de vida del saltamontes

¿Por qué y cómo saltan los saltamontes?

Un saltamontes adulto tiene patas traseras largas y la razón por la que saltan es para escapar de los depredadores que se acercan.

¿Cuál es la diferencia entre saltamontes y langostas?

En los saltamontes, las alas delanteras son delgadas y rígidas, mientras que las alas exteriores son anchas y flexibles. Mientras que las langostas tienen alas más largas y fuertes para mejorar sus habilidades de vuelo. Aunque las langostas tienen mejores características de vuelo en comparación con un saltamontes, el cuerpo de las langostas es más pequeño que el de un saltamontes.

¿Son venenosos los saltamontes?

No son venenosos, pero si se molesta a un saltamontes, emplean varios mecanismos de defensa química para disuadir a los depredadores. Uno de estos mecanismos es que vomitan el contenido de su estómago, que puede emitir un mal olor y es capaz de repeler a los depredadores.

El saltamontes no tiene oídos, pero puede captar vibraciones. ¿Cómo?

La anatomía de un saltamontes se divide en cabeza, tórax y abdomen. En la región del abdomen, está presente una gran membrana llamada tímpano. Se le conoce como el órgano auditivo del saltamontes, ya que puede captar vibraciones. Los biólogos también han notado que este órgano comparte muchas características con un tambor. El tímpano se encuentra cerca de la base de las patas traseras.

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