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La cadena alimenticia

Cómo el ‘Worm Moon’ ayudó a liberar el barco atascado Ever Given en el Canal de Suez

Se necesitó un poco de ayuda del Luna llena para liberar el enorme carguero Ever Given de su puesto varado en el Canal de Suez.

Durante casi una semana la debacle del barco tomó Internet por asalto: un buque portacontenedores de 400 metros (1.300 pies) de largo se había atascado en un pasaje comercial clave, bloqueando todo el tráfico. Un excavador, empequeñecido por el enorme bote, vino a rascar los lados del canal, una alegoría de cada intento quijotesco que hacemos para manejar los accidentes gigantescos en nuestras propias vidas.

Incluso desde el espacio, en el Estación Espacial Internacional ya 250 millas (400 kilómetros) por encima de la refriega, todos los ojos se volvieron hacia Ever Given. El cosmonauta ruso Sergey Kud-Sverchkov, que ha estado viviendo y trabajando en el laboratorio en órbita desde octubre, incluso compartió imágenes tomadas desde su punto de vista orbital del ahora famoso Ever Given atrapado en el Canal de Suez.

Fotos de satélite: El enorme barco atrapado en el Canal de Suez es visible desde el espacio

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“Una de las noticias más discutidas es el incidente del #SuezCanal”, escribió Kud-Sverchkov. “Uno de los portacontenedores más grandes del mundo #EverGiven ha bloqueado una de las rutas marítimas más transitadas del mundo. Los especialistas están haciendo todo lo posible para restablecer el envío. Puede verlo ahora desde @SpaceStation”.

Los satélites también monitorearon la situación, naturalmente.

Las imágenes de Copernicus Sentinel-1 tomadas el 21 de marzo de 2021, antes de que Ever Given se atascara, y el 25 de marzo muestran la acumulación de barcos que esperan pasar por el Canal de Suez. (Crédito de la imagen: contiene datos de Copernicus Sentinel modificados (2021), procesados ​​por la ESA, CC BY-SA 3.0 IGO)

La Agencia Espacial Europea publicó imágenes de su Copernicus Sentinel-1 satélite que compara el tráfico típico del Canal de Suez con la situación del jueves (25 de marzo), cuando se había acumulado un atasco detrás del barco ensanchado. Según Associated Press, es posible que se necesiten hasta 10 días para que se borre la acumulación.

Mientras tanto, los satélites operados por la compañía estadounidense Maxar vieron cómo los esfuerzos de rescate se concretaban, con los satélites WorldView-2 y GeoEye-1 de la compañía ofreciendo vistas del Ever Given y sus remolcadores circundantes a última hora de la mañana de hoy (29 de marzo). .

El cosmonauta ruso Sergey Kud-Sverchkov compartió imágenes tomadas desde la Estación Espacial Internacional del buque de carga Ever Given atrapado torcido en el Canal de Suez el 27 de marzo de 2021. (Crédito de la imagen: Roscosmos / NASA)

Pero la vista de esos remolcadores contó con la ayuda de algunos mecánicos celestes. Después de todo, el Canal de Suez, como muchos otros cuerpos de agua, sube y baja con las mareas, un efecto secundario de la relación de la Tierra con nuestros vecinos cósmicos.

Las mareas son más extremas cuando la Tierra se alinea tanto con el sol como con la luna, los dos objetos que ejercen la mayor atracción gravitacional en nuestro planeta. (Debido a que el agua se mueve más fácilmente en respuesta a este tirón, las mareas son la respuesta más obvia a este tirón gravitacional). Cuando hay luna llena o la luna está en su nueva fase, su atracción gravitacional se suma a la del sol, lo que resulta en mareas altas y bajas más dramáticas, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Y la luna estaba llena el domingo (28 de marzo). Aún mejor para la nave varada, ya que la luna estaba simultáneamente relativamente cerca de la Tierra en su órbita; llegará al punto más cercano, llamado perigeo, el martes (30 de marzo). El perigeo también puede acentuar las mareas extremas causadas por lunas llenas y nuevas, según NOAA.

Esos factores significan que la luna realmente se alineó para darle al Ever Given un impulso muy necesario. Según el New York Times, el Canal de Suez puede haber visto niveles de agua aproximadamente 18 pulgadas (46 centímetros) más altos de lo habitual.

“Nos ayudó enormemente la fuerte caída de la marea que tuvimos esta tarde”, dijo Peter Berdowski, director ejecutivo de Boskalis, la empresa de salvamento encargada de liberar a Ever Given, dijo a The Associated Press. “En efecto, tienes las fuerzas de la naturaleza empujando fuerte contigo, y ellas empujaron más fuerte de lo que podían tirar los dos remolcadores”.

Y ahora, gracias a la luna, el infame Ever Given está en movimiento nuevamente.

Envíe un correo electrónico a Meghan Bartels a mbartels@space.com o sígala en Twitter @meghanbartels. Síganos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.