Saltar al contenido
La cadena alimenticia

Conoce al gusano marino con 100 colillas a las que les pueden crecer ojos y un cerebro

Conoce al gusano marino con 100 colillas a las que les pueden crecer ojos y un cerebro

¿Cuántas colillas son demasiadas? Uno suele ser suficiente para la mayoría de los animales, a menos que sea un tipo de gusano marino con un cuerpo que se divide de una sola cabeza en docenas de direcciones diferentes, y cada una de esas ramas termina en un trasero.

La rareza de los gusanos tampoco se detiene en múltiples traseros. Cuando los gusanos están listos para reproducirse, sus traseros pueden desarrollar ojos y cerebro.

En este punto, probablemente tenga preguntas; Como era de esperar, los científicos también lo hicieron. Así que miraron dentro de los cuerpos ramificados de este bicho raro del océano de muchos extremos, que se llama Ramisyllis multicaudata y vive en aguas cercanas a Darwin, Australia. Por primera vez, los investigadores han descrito la anatomía interna de las extrañas criaturas, revelando que el interior de los gusanos es tan peculiar como su exterior.

(Bueno, casi.)

Relacionados: Vida extrema en la Tierra: 8 extrañas criaturas

R. multicaudata es un gusano segmentado o anélido de la familia Syllidae. Hay alrededor de mil especies descritas en esa familia, pero solo dos de ellas desarrollan cuerpos masivos y ramificados: R. multicaudata y el gusano de las profundidades Syllis ramosa.

Los cuerpos ramificados son bastante comunes en plantas y hongos, pero en los animales este tipo de plan corporal es prácticamente inaudito, según el Academia Australiana de Ciencias. Cuando el biólogo William McIntosh describió S. ramosa en 1879, comentó sobre esta sorprendente habilidad, señalando que el anélido tenía “un furor por brotar”, informaron los científicos en un nuevo estudio, publicado el 4 de abril en el Revista de morfología.

Exámenes previos de R. multicaudata, que fue descubierto en 2006 y nombrado en 2012, documentó “un alto número” de aberturas anales, o ani, con “una por cada extremo posterior”, según el nuevo estudio. Esas partes posteriores se vuelven aún más interesantes una vez que el gusano está listo para reproducirse. Unidades segmentadas llamadas estolones se forman en los extremos del trasero del gusano, produciendo no solo órganos sexuales sino también “una cabeza simple con sus propios ojos”, informaron los científicos. “Una vez que un estolón está listo, se desprende del resto del cuerpo y nada libremente hasta que se aparea y muere”.

Sin embargo, el funcionamiento interno de estos estolones que nadan libremente, y de la anatomía interna de los gusanos, era casi completamente desconocido. Por lo tanto, los investigadores recurrieron a la microscopía, radiografía escaneos de microtomografía computarizada (micro-CT), tinción de tejidos y análisis químico para identificar los órganos y sistemas anatómicos de los gusanos, y reconstruirlos digitalmente en 3D.

Fragmento del extremo anterior de un gusano vivo individual, Ramisyllis multicaudata, diseccionado de su esponja huésped. Se puede ver la bifurcación del intestino donde se ramifica el gusano. La estructura amarilla es una diferenciación del tubo digestivo típico de la familia Syllidae. (Crédito de la imagen: Guillermo Ponz – Segrelles / Christopher J. Glasby)

Cerebros a tope

Descubrieron que había un cerebro y sistema nervioso en los estolones, con un denso anillo de terminaciones nerviosas liberadoras de serotonina colocadas justo detrás de la cabeza de cada estolón. La noción de estolones que poseen un cerebro autónomo era una idea que se había propuesto en el siglo XIX “pero no se había confirmado desde entonces”, dijo a WordsSideKick.com el autor principal del estudio, Guillermo Ponz-Segrelles, zoólogo de la Universidad Autónoma de Madrid. un correo electrónico.

En el resto de R. multicaudataEl cuerpo, los vasos sanguíneos se extendían a través de todas las ramas, pero los investigadores no encontraron estructuras que se parezcan a los corazones. Circulatorio y los órganos digestivos se dividían y ramificaban dondequiera que lo hiciera el cuerpo, y en la unión de cada nueva rama se formaban robustos “puentes musculares”, estructuras musculares engrosadas que nunca antes se habían visto en gusanos. Al analizar las formas de estos puentes, los científicos pudieron determinar qué ramas del cuerpo eran más antiguas y cuáles se habían formado más recientemente, escribieron en el estudio.

Otro descubrimiento inusual fue que, aunque el sistema digestivo de los gusanos parecía funcionar, “sus intestinos parecen estar siempre vacíos”, dijo Ponz-Segrelles.

Varios extremos posteriores de un espécimen del gusano Ramisyllis multicaudata pueden verse como líneas blancas que se arrastran sobre la superficie de la esponja huésped (Petrosia). (Crédito de la imagen: Christopher J. Glasby)

R. multicaudata pasa gran parte de su vida adulta abrazando una esponja huésped, con la cabeza del gusano enterrada profundamente dentro de la esponja. Los rayos X de los científicos y los modelos digitales en 3D mostraron por primera vez que todo el cuerpo ramificado del gusano también estaba profundamente incrustado en su anfitrión, con las ramas del gusano extendiéndose a través de “una parte notable” de los canales laberínticos que formaban parte de la esponja. anatomía interna.

“Nuestra investigación resuelve algunos de los acertijos que estos curiosos animales han planteado desde que se descubrió el primer anélido ramificado a fines del siglo XIX”, dijo la coautora del estudio, Maite Aguado, curadora de la evolución animal y la biodiversidad en el Museo de la Biodiversidad. de Gotinga en Alemania.

“Sin embargo, aún queda un largo camino por recorrer para comprender completamente cómo estos fascinantes animales viven en la naturaleza”, Aguado. dijo en un comunicado. “Por ejemplo, este estudio ha concluido que el intestino de estos animales podría ser funcional, sin embargo, nunca se ha visto ningún rastro de comida dentro de ellos, por lo que sigue siendo un misterio cómo pueden alimentar sus enormes cuerpos ramificados. Otras preguntas planteadas en este estudio son cómo la circulación sanguínea y los impulsos nerviosos se ven afectados por las ramas del cuerpo “, dijo.

Publicado originalmente en Live Science.