Saltar al contenido
La cadena alimenticia

Diminuto reptil antiguo llamado así por la némesis del fin del mundo de Thor

Diminuto reptil antiguo llamado así por la némesis del fin del mundo de Thor

Un reptil sinuoso y de cuerpo largo que vivió hace unos 310 millones de años ha recibido el nombre de un gigante legendario. serpiente en la mitología vikinga que una vez luchó contra Thor, el dios nórdico del trueno.

Pero mientras el Vikingos‘La mítica “Serpiente del Mundo”, llamada Jörmungandr, era lo suficientemente grande como para envolver su cuerpo alrededor de toda la Tierra, el antiguo reptil Joermungandr bolti (YOR’-mun-gund BOL’-tee) mide solo un par de pulgadas de largo.

Esta criatura es un microsaurio (“pequeño lagartija“), un grupo temprano de reptiles que estuvieron entre los primeros vertebrados (animales con columna vertebral) en evolucionar en la tierra. J. bolti tenía un cuerpo delgado y alargado con extremidades cortas y un cráneo romo, y el fósil estaba tan bien conservado que conservaba impresiones de escamas especializadas que se asemejan a las escamas que repelen la suciedad en los reptiles modernos. Juntas, estas características sugieren que el pequeño microsaurio hizo un túnel bajo tierra y se deslizó como una serpiente, informaron los investigadores en un nuevo estudio.

Relacionados: Wipe out: las extinciones más misteriosas de la historia

El fósil del microsaurio estaba en la colección del Field Museum de Chicago, y provenía de Mazon Creek en Illinois, donde los depósitos han conservado numerosos fósiles de organismos completos o casi completos que datan de la Período carbonífero (hace unos 359 millones a 299 millones de años). Los microsaurios representan algunos de los fósiles más antiguos de amniotas, vertebrados que desarrollan embriones en huevos llenos de líquido con múltiples capas de membrana, según el Museo de Paleontología de la Universidad de California en Berkeley.

J. bolti (“bolti” es un guiño al desaparecido paleontólogo John R. Bolt, curador emérito de anfibios y reptiles fósiles en el Museo Field) es un microsaurio de un grupo llamado Recumbirostra, que existió durante unos 40 a 50 millones de años, “desde mediados del Carbonífero hasta principios Pérmico [299 million to 251 million years ago]”, dijo el autor principal del estudio, Arjan Mann, becario postdoctoral de paleobiología en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural en Washington, DC

Mann llevó a cabo la investigación sobre el microsaurio mientras cursaba un doctorado en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Carleton en Ottawa, Canadá. Él había descrito previamente dos especies de microsaurios, nombrando los géneros Diabloroter (“cavador de diablos”) y Infernovenador (“cazador del infierno”), según una declaración de 2019.

Fotografías del fósil J. bolti (FMNH 1309). (a) El espécimen parcial que muestra la vista dorsal; (b) el espécimen de contraparte que muestra la vista ventral. (Crédito de la imagen: Arjan Mann, Ami S. Calthorpe y Hillary C. Maddin)

Mann le dijo a Live Science que la mayoría de los fósiles de este grupo de microsaurios provienen del Pérmico, por lo que J. bolti ofreció a los científicos una visión poco común de un microsaurio anterior. Su cuerpo, que medía solo 1,9 pulgadas (5 centímetros) desde la nariz hasta la punta de la cola, era “aerodinámico, cilíndrico y relativamente liso”, con extremidades rechonchas y coxis afiladas que insinuaban que su cola era corta y redondeada “, similar a la morfología del colas de algunos geckos modernos y algunos eslizones, que utilizan sus colas para almacenar grasa “, escribieron los autores del estudio.

Las escamas ovaladas y estriadas cubrían el cuerpo, y el cráneo robusto tenía algunos huesos fusionados, probablemente para ayudar al microsaurio a soportar las presiones de la excavación, dijo Mann.

“Creemos que esto fue algo así como una excavadora de cabeza; la cabeza golpearía el suelo para cavar agujeros como lo hacen los reptiles modernos”, dijo Mann. J. bolti ‘Su forma alargada habría permitido al microsaurio retorcerse y retorcerse sobre el suelo como una serpiente, y “sus escamas parecen tener patrones que son similares a los que vemos en los fósiles modernos. [digging] escamas de reptiles, que pueden haber sido utilizadas para arrojar suciedad “.

Una ilustración del fósil J. bolti (FMNH 1309). (Crédito de la imagen: Arjan Mann, Ami S. Calthorpe y Hillary C. Maddin)

Si los microsaurios son amniotas tempranos, J. boltiLa forma de serpiente (y las formas corporales alargadas de otros microsaurios) ofrecen una nueva perspectiva sobre la rapidez con la que los cuerpos de los animales se diversificaron una vez que se arrastraron a tierra firme desde el océano. La mayoría de los primeros amniotas parecen pequeños lagartos, y la interpretación actual del registro fósil sugiere que la transición a formas más diversas fue lenta. Sin embargo, J. bolti y otros microsaurios de cuerpo largo sugieren lo contrario, dijo Mann.

“Esto significa que la evolución de los amniotas fue una radiación explosiva, en la que tan pronto como están en tierra, se diversifican en todas estas diferentes formas corporales”, dijo Mann. “Esa es una narrativa muy diferente de lo que pensamos actualmente. Podríamos haber tenido una diversidad casi a la par de lo que vemos hoy, muy rápidamente”.

Los hallazgos fueron publicados el 21 de julio en la revista. Ciencia Abierta de la Royal Society.

Publicado originalmente en Live Science.