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La cadena alimenticia

Ecosistemas Definición

Los ecosistemas o biomas describen un solo entorno y cada organismo vivo (biótico) y factor no vivo (abiótico) que está contenido en él o lo caracteriza. Un ecosistema encarna todos los aspectos de un solo hábitat, incluyendo todas las interacciones entre sus diferentes elementos.

Elementos de un Ecosistema

El contenido de un ecosistema puede variar desde los niveles de luz y humedad hasta la vida vegetal y animal. Los procesos de un bioma van desde el nacimiento y la reproducción hasta la muerte y la composición.

En un ecosistema, los organismos vivos se agrupan en productores, consumidores y descomponedores, los primeros representan toda la vida vegetal, los consumidores los organismos que los comen y entre sí, y los segundos esos carroñeros y bacterias que descomponen la materia orgánica muerta. Juntos, estos componentes vivos se conocen como factores bióticos. Los factores abióticos, o los componentes no vivos de un ecosistema, pueden ser climáticos, sociales y edáficos (influenciados por el suelo o el tipo de suelo).

El flujo calorífico o el flujo de energía que viaja a través de la cadena alimentaria de un ecosistema se proporciona inicialmente a través de la entrada del propio ecosistema – por ejemplo, la cantidad de luz solar disponible para la vida vegetal, y los niveles de nutrientes del suelo. Sin factores abióticos, ningún ecosistema puede proporcionar factores bióticos.
Los ecosistemas están en constante cambio. Las amenazas humanas a la biodiversidad incluyen la deforestación, la contaminación, la transmisión de enfermedades a través de las fronteras naturales, la introducción de especies no autóctonas y la reducción de los hábitats naturales a través de la sobrepoblación Más amenazas naturales incluyen la migración de una especie en una región en particular, un cambio en la temporada, o una enfermedad mortal que afecta sólo a una especie.

Ejemplos de ecosistemas

Los ejemplos de ecosistemas son ilimitados. Un ecosistema no tiene que cubrir una región grande. Existen en pequeños estanques, dentro de hogares humanos, e incluso en el intestino humano. Alternativamente, los ecosistemas pueden cubrir grandes áreas del planeta.

Uno de los ecosistemas más pequeños (en el área, no en la población) es el del intestino humano. Este ecosistema no recibe energía de la luz solar, pero apoya a millones de organismos vivos. Estos se suministran con una fuente de alimento en un ambiente húmedo, oscuro y cálido – condiciones perfectas para estos microorganismos Nuestros cuerpos contienen miles de ecosistemas, todos ellos apoyando enormes colonias de organismos sanos, pero también patógenos, unicelulares.

Un pequeño estanque sombreado en una región templada representa un ecosistema acuático. El suelo renegado por el agua y el exceso de sombra afectan la biodiversidad de la vida vegetal, donde sólo proliferarán las especies adecuadas a este medio ambiente. La disponibilidad de productores afecta a qué organismos prosperan dentro y alrededor del estanque. Los consumidores primarios (herbívoros) deben proporcionar suficiente energía para los consumidores secundarios, etc. Si los pesticidas se añaden al estanque, o si el estanque se congela o se ahoga con gruesas capas de malecita, el ecosistema de este estanque debe ajustarse.

A una escala mucho mayor, pero artificial, el bioma del Edén -una representación más pequeña del ecosistema global- contiene múltiples ecosistemas con fines de investigación, donde las cúpulas separadas tienen diferentes climas y niveles de luz, y apoyan a diferentes productores, consumidores y descomponedores. En un bioma artificial muchas variables están estrechamente controladas Uno no suele colocar una manada de elefantes en un bioma artificial.

Parte del bioma del Proyecto Eden en Cornualles, Inglaterra

Tipos de Ecosistema

Abundan los tipos de ecosistemas; sin embargo, la categorización más básica involucra tres hábitats: terrestre, marino y acuático. Naturalmente, estos grupos se pueden dividir en miles de sistemas más pequeños, cada uno ofreciendo una mezcla diferente de clima, hábitat y formas de vida.

Ecosistemas Terrestres – Hábitats Globales Basados en la Tierra

Con aproximadamente 57 268 900 millas cuadradas, el ecosistema terrestre cubre sólo el 29% del mundo. A medida que estos hábitats son variados, los ecosistemas terrestres se descomponen aún más en seis tipos.

El ecosistema forestal caducifolio se encuentra en regiones templadas y experimenta fluctuaciones de temperatura y precipitación de acuerdo con cuatro estaciones. Los objetivos de conservación actuales incluyen la reintroducción de depredadores del ápice después de las prácticas de sacrificio de siglos anteriores, y proporcionar un ambiente lleno de árboles maduros para compensar la deforestación no regulada.

Los ecosistemas del desierto pueden ser calientes y secos, semiáridos, costeros o fríos. La característica que los vincula es la falta de agua y la ausencia de una capa de suelo en la que la vegetación más grande como arbustos y árboles puede prosperar. Si bien la vida indígena se ha adaptado a la ausencia de agua, un desierto sigue siendo incapaz de apoyar a las poblaciones de un hábitat más húmedo. Los herbívoros de gran tamaño son incapaces de sobrevivir en un entorno desértico en grandes cantidades, y esto a su vez limita el número de omnívoros y carnívoros más grandes.

Imagen satelital de un desierto en Omán

Los pastizales también se conocen como praderas, pampas, sabanas o estepas. Pueden ser tropicales o templados, y son un vínculo entre el desierto y el bosque. Rara vez reciben suficiente lluvia para apoyar a los árboles, pero poseen suficientes nutrientes del suelo para alimentar grandes extensiones de hierba. Esto proporciona una energía considerable para los consumidores primarios. Con una gran población de productores, un ecosistema de pastizales puede apoyar de manera similar a grandes rebaños de herbívoros, que a su vez alimentan a los consumidores más arriba en la jerarquía de la cadena alimentaria.

La taiga es una región de bosque subártico al sur del círculo polar ártico. Tiene capas de permafrost o roca bajo suelo poco profundo, que hacen que el suelo sea pantanoso. La taiga soporta un gran número de coníferas – árboles de crecimiento lento, resistentes al frío. Otra vida vegetal es pequeña e incluye líquenes, plantas pantanosas y pequeños arbustos. El siguiente mapa muestra cómo se distribuye este ecosistema en todo el mundo.

Mapa de los ecosistemas globales de Taiga

Las selvas tropicales son probablemente los ecosistemas más cotizados en el campo de la conservación del medio ambiente. Situado alrededor del Ecuador, las lluvias constantes y el calor junto con la falta de estaciones proporcionan un clima estable, sin embargo, la nube y el dosel de los árboles hacen que el suelo de la selva tropical sea un lugar oscuro. El suelo se lixivia de nutrientes a través de precipitaciones constantes. La vida vegetal se ha adaptado y es abundante, haciendo del ecosistema de selva tropical el ecosistema terrestre con más biodiversidad.
Tundra, el último de los seis biomas terrestres, es el entorno sin árboles del círculo polar ártico.

El cambio climático está cambiando rápidamente este ecosistema, ya que el clima más cálido atrae a los depredadores no indígenas, donde compiten por presas limitadas. Ciertos arbustos están echando raíces a medida que la capa de permafrost Artic se derrite. Estos compiten con el liquen – la principal fuente de alimento de caribú.

La Tundra siberiana

Ecosistemas Marinos – Biodiversidad en Océanos, Mares y Glaciares

Los ecosistemas marinos y acuáticos cubren 139 668 500 millas cuadradas; El 97% de esto es agua salada, lo que convierte a los ecosistemas marinos en la categoría de biomas más grande.
Los grandes ecosistemas marinos (LME) son particularmente difíciles de observar y controlar, ya que los diferentes hábitats de agua salada tienen composiciones químicas complejas que varían de costa a costa y de poco profundas a profundas. Estas composiciones están cambiando para siempre debido a las mareas y corrientes. Los contaminantes y organismos viajan en cursos que, aunque predecibles, están continuamente en movimiento. El gran volumen de agua que cubre un gran ecosistema marino es inmenso. El siguiente mapa muestra las tendencias poblacionales de especies nativas e invasoras de medusas y sus poblaciones. Este estudio analiza las tendencias del comportamiento de las medusas en un LME. Predecir esta tendencia a escala global es posible, pero las variables potenciales y reales son innumerables.

Poblaciones globales de medusas e interacciones

Los ecosistemas marinos u oceánicos se agrupan en sistemas abiertos de mar, fondo oceánico, arrecifes de coral, estuario, estuario de humedales de agua salada y sistemas de manglares. Estos cubren ambientes marinos desde las superficies y pisos de los océanos más profundos hasta pantanos parcialmente terrestres y de marea.

Ecosistemas acuáticos – Ubicaciones de agua dulce: Lagos, piscinas y ríos

Los ecosistemas de agua dulce cubren aproximadamente el 3% de la superficie del planeta. Los ecosistemas acuáticos también incluyen estuarios antes de que el agua dulce se encuentre con sal, humedales, estanques (naturales o artificiales), lagos y ríos.
Como el agua dulce es esencial para toda la vida, los biomas acuáticos son extremadamente importantes. Sin embargo, son muy pequeños en comparación con otros hábitats, y se han utilizado como vertederos durante siglos. National Geographic informa que las especies de agua dulce tienen entre cuatro y seis veces más riesgo de extinguirse que las especies terrestres o marinas.

Los biomas de agua dulce y los sistemas marinos costeros también corren un alto riesgo de eutrofización, un proceso natural que requiere siglos para desarrollarse. La eutrofización es causada por el aumento de los niveles de sedimentos que a su vez aumentan los niveles de nutrientes y fomentan el crecimiento excesivo de las plantas. Cuando la vegetación se apaga, después de agotar los nutrientes adicionales o convertirse en víctimas de su propio éxito, su descomposición conduce a zonas muertas, o zonas hipoxicos.

Microbiomas – Apoyo a la biodiversidad de los organismos vivos

Cualquier sistema anatómico contiene microbiota – mutua, commensalística, patógena o parasitaria bacterias, hongos, arqueas y virus.
Las publicaciones de salud ahora informan de una relación entre la biodiversidad intestinal y la salud de otros sistemas anatómicos y fisiológicos, como el estado de ánimo, la producción hormonal y la resistencia. Esto puede ser similar al efecto de reducir la biodiversidad en los ecosistemas acuáticos, y el efecto que esto tendrá en las poblaciones en lugares distantes. Por ejemplo, la investigación está investigando la prevalencia de enfermedades inflamatorias crónicas como la diversidad microbiana en el intestino disminuye.
El microbioma puede no ser un ecosistema ecológico, pero es un ecosistema completo de componentes vivos y no vivos en un hábitat donde se llevan a cabo interacciones, y que tiene su propio clima.