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El caso frío del Cretácico de ‘duelo’ de T.rex y Triceratops finalmente puede ser resuelto

El caso frío del Cretácico de 'duelo' de T.rex y Triceratops finalmente puede ser resuelto

Los fósiles de “Duelo de dinosaurios”: los restos de 67 millones de años de lo que podría ser el más completo tirano-saurio Rex y Triceratops En el registro, las bestias que posiblemente estaban enzarzadas en combate cuando murieron, finalmente están revelando sus secretos. Los icónicos fósiles se dirigen al Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte (NCMNS), donde se construirá una exhibición interactiva de vanguardia a su alrededor, anunció el museo hoy (17 de noviembre).

Los fósiles están llenos de controversia. Son especímenes notables, que se cree que incluyen el 100% de los huesos de ambas criaturas, así como contornos corporales, impresiones de piel y posiblemente incluso restos de tejidos blandos y contenido del estómago. Pero después de su descubrimiento por coleccionistas comerciales en el este de Montana en 2006, los dinosaurios no se vendieron en una subasta y luego se vieron involucrados en una demanda que intentó redefinir fósiles como minerales. Y la comunidad científica estaba desgarrada por los fósiles; muchos estaban emocionados de aprender sobre los dinosaurios, pero algunos dijeron que eran científicamente inútiles y a otros les disgustaba que los estuvieran vendiendo coleccionistas con fines de lucro.

Ahora, después de un tremendo proyecto de recaudación de fondos, las 30,000 libras. (13,600 kilogramos) trozos fosilizados que sostienen los dinosaurios en duelo han llegado a Carolina del Norte, donde los científicos planean estudiarlos ante los ojos del público. Y los duelers definitivamente no son “científicamente inútiles”, dijo Lindsay Zanno, jefa de paleontología en NCMNS y profesora asociada de investigación en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, quien encabezó el proyecto para llevar los fósiles al museo.

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“Lo notable de estos especímenes es que aún conservan todo su contexto” acerca de la Período Cretácico tardío alrededores, dijo Zanno a WordsSideKick.com. “Así que realmente podemos sumergirnos y saber que hay integridad en los datos científicos que vendrán de estos especímenes”.

El sedimento alrededor de los huesos tenía el color de la arena clara. “Los huesos eran casi negro chocolate oscuro. Son simplemente hermosos”, dijo Phipps a WordsSideKick.com. “Estos dinosaurios son como el arte”. Aquí puedes ver parte del cráneo y la mandíbula del tiranosaurio. (Crédito de la imagen: Matt Zeher)

Duelo de descubrimiento de dinosaurios

Los dinosaurios en duelo fueron descubiertos por Clayton Phipps, su primo Chad O’Connor y su amigo Mark Eatman. Clayton, como se ve en el programa de Discovery Channel “Dino Hunters”, es un vaquero, pero “busco dinosaurios en mi caballo ahora más de lo que nunca busco vacas”, bromeó.

En junio de 2006, los tres fueron a buscar dinosaurios y encontraron la pelvis de un herbívoro erosionándose en una colina. Phipps y Eatman no estaban muy emocionados, pero O’Connor estaba fascinado, por lo que acordaron hacer un seguimiento. Phipps obtuvo permiso de los terratenientes para excavar allí y regresó con una cuadrilla aproximadamente un mes después. Fue entonces cuando se dio cuenta de que el sitio contenía mucho más que una pelvis; contenía todo un dinosaurio ceratopsiano de tres cuernos y un tiranosaurio, uno al lado del otro.

“Aquí tenemos este esqueleto ceratopsiano de clase mundial. Parece estar 100% completo de lo que hemos expuesto en ese momento. Y ahora tenemos un dinosaurio carnívoro, obviamente no eran amigos”, dijo Phipps a WordsSideKick.com. “¿Qué diablos está pasando? Tuve que sentarme y asimilarlo todo por un segundo”.

Dinosaurio Cowboy Clayton Phipps trabaja en la chaqueta de la pata trasera del dinosaurio cornudo.

Dinosaur Cowboy Clayton Phipps trabaja en la chaqueta de la pata trasera del dinosaurio cornudo en 2006. (Crédito de la imagen: Clayton Phipps)

¿Estaban estas paleo-bestias luchando cuando golpeó la catástrofe, sepultándolas juntas? ¿Eran extraños con entierros vecinos al azar? Solo una excavación completa de los esqueletos puede resolver este misterio, por ejemplo, al encontrar si el Tirano saurio RexLos dientes están incrustados en el Triceratops‘ cuerpo.

El dinosaurio cornudo es probablemente un Triceratops horridus, aunque eso aún debe confirmarse, dijo Zanno. El tiranosaurio, sin embargo, tiene potencial para ser un Nanotyrannus, una especie controvertida que puede o no existir. Varios estudios sugerir que Nanotyrannus es un menor Tirano saurio Rex, no una especie separada. Pero “suponiendo que la ciencia sea correcta en este momento y que este espécimen pertenece de hecho a un juvenil Tirano saurio Rex, entonces seremos el único museo en el mundo que tiene un espécimen 100% completo del rey tirano “, dijo Zanno.

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Después de cubrir los fósiles de dinosaurios con cubiertas de yeso, el equipo de Montana prepara los fósiles para su eliminación.

Después de cubrir los fósiles de dinosaurios con cubiertas de yeso, el equipo de Montana prepara los fósiles para su eliminación en 2006. (Crédito de la imagen: Clayton Phipps)

Jack Horner, el paleontólogo que se desempeñó como asesor técnico de las películas de “Jurassic Park” y que originalmente llamó a los Dueling Dinosaurs “científicamente inútiles” en un entrevista con la revista SmithsonianDesde entonces, cambió de opinión al enterarse de que Zanno tenía acceso al sitio de excavación de Montana, que proporciona un contexto crítico. “Ahora vale la pena científicamente”, dijo Horner a WordsSideKick.com.

Las garras del tiranosaurio

Las garras del tiranosaurio (Crédito de la imagen: Matt Zeher)

Subasta fallida, demanda perdida

Una vez que los fósiles estuvieron fuera de la tierra, Phipps no pudo encontrar una institución interesada en pagarlos. Entonces, cuando la casa de subastas Bonhams lo contactó, Phipps aceptó de mala gana. Quería que los fósiles fueran a la ciencia, pero también necesitaba dinero para pagar a los terratenientes y para el trabajo del equipo, dijo. El 2013 la subasta fue una empresa enorme: Los fósiles se enviaron a Nueva York y se tasaron entre $ 7 millones y $ 9 millones. Pero la licitación alcanzó solo $ 5,5 millones, por lo que los especímenes no se vendieron.

Mientras tanto, los terratenientes, Mary Anne y Lige Murray, fueron demandados por los dos hermanos que les habían vendido la tierra. Los hermanos, Jerry y Robert Severson, conservaron los derechos minerales sobre la tierra y argumentaron que los fósiles eran minerales y, por lo tanto, les pertenecían. según la revista Science. Después de varios juicios y apelaciones, los hermanos perdieron ese caso.

Algunos de los fósiles del tiranosaurio están expuestos en este trozo.

Algunos de los fósiles del tiranosaurio están expuestos en este trozo rocoso. (Crédito de la imagen: Matt Zeher)

Bienvenido al museo

La mayoría de los museos no tienen millones de dólares para gastar en fósiles. En este caso, la organización sin fines de lucro Friends of the North Carolina Museum of Natural Sciences recaudó fondos privados para comprar los Dueling Dinosaurs de $ 6 millones de los tres descubridores, terratenientes y excavadores, y luego la organización sin fines de lucro donó los especímenes al museo.

La exhibición será única en su tipo; Los visitantes del museo podrán pasear por un nuevo laboratorio conocido como DinoLab, donde podrán hablar con los investigadores y ver de cerca los fósiles y las herramientas. Las transmisiones en vivo mostrarán la investigación, dijo Zanno. En un laboratorio público de al lado, los visitantes pueden probar suerte con herramientas, técnicas y tecnologías de paleontología similares a las que se realizan a pocos metros de distancia.

Una donación de $ 1 millón de la Fundación Bank of America está habilitando “Cretácico Criaturas”, un proyecto en el que los estudiantes de secundaria de todo el país y, en última instancia, del mundo pueden excavar en el sedimento recolectado del sitio de Dueling Dinosaur en la formación Hell Creek, por lo que los investigadores puede aprender más sobre los microfósiles allí.

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Las costillas del tiranosaurio que murió hace unos 67 millones de años en lo que hoy es Montana.

Las costillas del tiranosaurio que murió hace unos 67 millones de años en lo que hoy es Montana. (Crédito de la imagen: Matt Zeher)

El equipo de Zanno planea tener los especímenes Tomografía computarizada, para que puedan crear imágenes digitales en 3D de los restos de los dinosaurios. Buscarán la preservación de tejidos blandos o proteínas y analizarán los fósiles en busca de evidencia de enfermedades y heridas. Los especímenes tienen las únicas impresiones de piel conservadas conocidas de un volante de Triceratops y una posible Tirano saurio Rexpies.

Con respecto al volante, “será genial responder algunas preguntas sobre cómo era la cubierta en la cara”, Andrew Farke, curador y director de investigación y colecciones en el Museo de Paleontología Raymond M. Alf en las Escuelas Webb en California. , que no está involucrado con los dinosaurios en duelo, dijo Live Science. “Se ha especulado que tal vez estaba completamente cubierto de queratina, así que piense en Triceratops como una uña gigante. O tal vez era más una especie de escamas. Yo creo que [the dueling dinosaur is] va a ser importante para responder a esa pregunta “.

La construcción del DinoLab está programada para comenzar en 2021. Una vez que esté abierto, los visitantes podrán ingresar al laboratorio mientras los científicos conservan los dinosaurios, lo que tomará unos cinco años, y estudiarán sus restos, dijo Zanno.

Publicado originalmente en Live Science.