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La cadena alimenticia

El esturión ‘monstruo’ de 7 pies encontrado en el río Detroit podría tener más de 100 años

El esturión 'monstruo' de 7 pies encontrado en el río Detroit podría tener más de 100 años

Los biólogos acaban de capturar un esturión que pesa 109 kilogramos (240 libras) y mide 2,1 metros (6 pies y 10 pulgadas) de largo en el río Detroit en Michigan. Se cree que el enorme pez, que probablemente sea una hembra y podría tener más de 100 años, es uno de los más grandes de su tipo jamás capturados en los EE. UU., Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS).

Los investigadores estaban inspeccionando el esturión de lago en el área el 22 de abril cuando capturaron el esturión de gran tamaño. Fueron necesarias tres personas para transportar, medir y etiquetar el pescado, que luego fue devuelto al río. Los biólogos, de la Oficina de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Alpena (AFWCO), se sorprendieron por el descubrimiento y describieron al esturión como un “monstruo de río de la vida real”. según CNN.

“A medida que lo tiramos, se hizo cada vez más grande”, dijo a WordsSideKick.com Jason Fischer, un biólogo de peces de la AFWCO que participó en la captura del esturión. “Terminó siendo más del doble del tamaño de cualquier pez capturado en el área antes, nuestra emoción estaba por las nubes”.

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Fue difícil para el equipo determinar el sexo o la edad del pez en el corto período de tiempo que tuvieron para evaluarlo; pero su tamaño sugiere que el esturión es una hembra que probablemente tenga más de 100 años. Increíblemente, había logrado evitar ser detectada por estudios científicos en el área durante más de 20 años, dijo Fischer.

Gigantes apacibles

Esturión de lagoAcipenser fulvescens) se encuentran en los sistemas de agua dulce de los EE. UU., desde la bahía de Hudson hasta el río Mississippi. Los machos pueden vivir de 50 a 60 años, pero se cree que las hembras tienen una esperanza de vida superior a los 100 años y, como resultado, pueden llegar a ser mucho más grandes. según el USFWS.

El esturión se parece mucho a sus antepasados ​​prehistóricos y tiene una cola distintiva parecida a un tiburón y filas de placas blindadas llamadas “escudos” para su protección. Estas características, combinadas con su gran tamaño, dan al pez su apariencia monstruosa; pero en realidad son completamente inofensivos para los humanos.

El esturión se alimenta en el fondo y pasa la mayor parte del tiempo en el fondo de los ríos y lagos, donde se alimenta de insectos, gusanos, caracoles, cangrejos de río y peces pequeños. Atrapan a sus presas mediante alimentación por succión, succionando grandes cantidades de agua y sedimentos llenos de presas, y como resultado, no tienen dientes.

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El esturión de lago también es muy popular entre los residentes locales del área del río Detroit. “Son un pez grande y carismático, y mucha gente disfruta viéndolos y sabiendo que están ahí afuera”, dijo Fischer.

Bajo amenaza

El esturión de lago figura actualmente como amenazado en 19 de los 20 estados en los que se encuentran, incluido Michigan, según el USFWS. Hay varias razones para esto, incluida la contaminación tóxica en las vías fluviales y la construcción de presas y medidas de control de inundaciones que afectan su capacidad para viajar río arriba a sus zonas de desove. Sin embargo, uno de los principales factores fue la sobrepesca histórica.

“Hace unos 120 años, había una pesquería comercial de esturión muy fuerte en los Estados Unidos”, dijo a WordsSideKick.com Justin Chiotti, un biólogo de peces de la AFWCO que no participó en la captura del esturión. “Se sacaron muchos peces grandes”.

Desde entonces, otras presiones, como la contaminación, han reducido la esperanza de vida del esturión, lo que hace que el tamaño de este pez en particular sea aún más impresionante, dijo Chiotti.

Ahora hay prohibiciones para la pesca comercial y límites estrictos de captura para la pesca recreativa de esturión, que está comenzando a mostrar signos de recuperación, dijo Fischer. El río Detroit ahora tiene una de las poblaciones más saludables del país, con más de 6.500 esturiones de lago, dijo Chiotti.

Las encuestas realizadas por AFWCO y otros grupos de USFWS en todo el país juegan un papel importante en el monitoreo de la recuperación de la población, y los individuos de gran tamaño como este son indicadores de que la población y el ecosistema en general lo están haciendo bien, dijo Chiotti.

Sin embargo, los científicos creen que aún puede haber peces más grandes acechando en las profundidades.

“No creo que hayamos capturado el esturión más grande del sistema”, dijo Chiotti. “Hay relatos históricos de peces aún más grandes que se han encontrado”.

Publicado originalmente en Live Science.