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La cadena alimenticia

El infame ‘Rey Lagarto’ de Florida atrapado en el atraco de una tortuga

El infame 'Rey Lagarto' de Florida atrapado en el atraco de una tortuga

Un comerciante de reptiles de Florida conocido como “El Rey Lagarto” enfrenta cargos federales por la captura ilegal de tortugas en la naturaleza para sacarlas de contrabando de Estados Unidos y venderlas en el extranjero.

Michael Van Nostrand, de 54 años, es dueño de la tienda mayorista de reptiles Strictly Reptiles, Inc. en Hollywood, Florida. El negocio vende una variedad de reptiles, como tortugas, serpientes, lagartos y caimanes bebés, así como una variedad de especies de anfibios, arañas grandes, escorpiones y “mamíferos exóticos”, según la tienda. sitio web, y Van Nostrand obtuvo su título real después de escribir sus memorias “El rey lagarto” en 2008, The Associated Press (AP) informó.

Los documentos presentados en el tribunal de distrito federal de Miami muestran que Van Nostrand y su compañía establecieron una red de los llamados recolectores para recolectar agua dulce protegida. tortugas de la naturaleza, representantes de la Fiscalía Federal en el Distrito Sur de Florida dijo en un comunicado el 5 de octubre.

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Van Nostrand luego etiquetó falsamente a las tortugas como criadas en cautiverio, para que los clientes no sospecharan que los animales habían sido recolectados ilegalmente, según la Oficina del Fiscal de EE. UU. La recolección de tortugas silvestres para la venta comercial está prohibida en Florida desde 2009, ABC News informó.

“Los co-conspiradores de Van Nostrand, los ‘recolectores’, manifestaron en documentos federales de divulgación de exportaciones que las tortugas fueron criadas en cautiverio, en lugar de capturadas en la naturaleza, lo cual era una mentira”, según el comunicado. Entre 2017 y 2019, Van Nostrand y Strictly Reptiles traficaron con cientos de tortugas, vendiéndolas en China, Japón y otros lugares. Las tortugas americanas de agua dulce son populares en algunos países asiáticos como mascotas y como alimento, y algunas tortugas muy apreciadas se venden por hasta $ 10,000 en subastas cerca de Shanghai. Radio Free Asia informó en 2020.

Una de las especies de tortugas objetivo de Van Nostrand fue la tortuga de barro de tres rayas (Kinosternon baurii), una tortuga acuática con un caparazón de forma ovalada y un cuerpo que mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de largo, según el Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC). Estos pequeños reptiles tienen cabezas grandes, generalmente con dos franjas amarillas a cada lado. Sus conchas marrones también están rayadas, aunque estas marcas no siempre son visibles, según FWC.

Las tortugas de barro rayadas viven en estanques y zanjas naturales de agua dulce donde la salinidad es baja; si el agua se vuelve demasiado salada, las tortugas no pueden sobrevivir allí, dice FWC.

Si es declarado culpable, el llamado Rey Lagarto podría enfrentar una multa de al menos $ 250,000 y hasta cinco años de prisión, mientras que Strictly Reptiles podría enfrentar multas penales de hasta $ 500,000, según el comunicado. Van Nostrand fue condenado anteriormente por contrabando de vida silvestre en 1998, y fue sentenciado a ocho meses de prisión por comprar lagartos y serpientes traficados, según AP.

Publicado originalmente en Live Science.