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El pingüino gigante extinto de nariz de aguja de Nueva Zelanda es una especie recién descubierta

El pingüino gigante extinto de nariz de aguja de Nueva Zelanda es una especie recién descubierta

¿Qué es blanco y negro y el tamaño de un niño de 10 años? Un gigante, extinto pingüino que vivió hace entre 27 y 35 millones de años en lo que hoy es Nueva Zelanda.

El enorme pájaro buceador medía aproximadamente 4,5 pies (1,4 metros) de altura y tenía patas y pico inusualmente largos para un pingüino, según los científicos que lo describieron recientemente como una especie recién descubierta. Fue descubierto en 2006 por estudiantes de caza de fósiles del Hamilton Junior Naturalist Club (JUNATS), un club de historia natural en Hamilton, Nueva Zelanda, para niños de 10 a 18 años.

Un grupo de miembros del club, dirigido por el experto en fósiles de JUNATS Chris Templer, encontró los huesos del gigante extinto en una pequeña península en el puerto de Kawhia durante una excursión. El fósil es el esqueleto de pingüino gigante más completo jamás descubierto, y la longitud de sus extremidades traseras inspiró a los investigadores a nombrarlo Buceador a pie: “waewae” significa “patas” y “roa” significa “largo” en el idioma maorí, escribieron los científicos en un nuevo estudio sobre el pájaro gigante.

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Hoy en día, la especie de pingüino viviente más grande es el pingüino emperador (Aptenodytes forsteri), que puede medir hasta 4 pies (1,2 m) de altura y pesar hasta 99 libras. (45 kilogramos). Sin embargo, los pingüinos gigantes que eran aún más grandes fueron más comunes durante el período Paleógeno (hace entre 66 millones y 23 millones de años) en Zealandia, una masa de tierra que incluye Nueva Zelanda y que ahora está mayormente bajo el agua. Los pingüinos gigantes que vivieron hace millones de años también eran más delgados que los corpulentos pingüinos emperador, informaron los investigadores.

Cuando los jóvenes naturalistas de JUNATS vieron el fósil, sobresalía de un bloque de arenisca que había sido descubierto por la marea, y al principio lo confundieron con una hélice oxidada. Pero Templer y otro líder del grupo, Tony Lorimer, rápidamente se dieron cuenta de que habían encontrado algo excepcional, según el Museo Waikato de Hamilton.

“Dije ‘Oh, Dios mío’ y casi me derrumbé en el arrecife”, dijo Templer. dijo a Agence France Presse en 2006. En ese momento, también le dijo al Museo de Waikato, “Estábamos buscando erizos de mar fósiles y lo que encontramos fue un pingüino – ¡qué ventaja!”

Pero el fósil estaba en peligro de ser dañado por la erosión del océano. Su ubicación “estaba justo en el perímetro de una reserva escénica”, pero también estaba en un lugar al que solo se podía acceder entre mareas altas y bajas, por lo que los funcionarios permitieron que el club excavara el fósil. Templer dijo cosas, un sitio web de noticias de Nueva Zelanda, en 2018. Preparó el hallazgo en su casa, y permaneció en el Museo Te Kauri Lodge de JUNATS hasta 2017, cuando el club donó el esqueleto al Museo de Waikato. según una declaración.

(A) Un dibujo lineal del Buceador a pie muestra. (B) Una foto del espécimen con la mayoría de los huesos en vista ventral. (C) Comparación esquelética y de tamaño de Buceador a pie y pingüino emperador, Aptenodytes forsteri. (Crédito de la imagen: Journal of Vertebrate Paleontology)

Allí, los científicos midieron y escanearon el esqueleto, reconstruyéndolo como un modelo 3D. Los investigadores compararon los huesos del pingüino con los de otros pingüinos gigantes del Paleógeno, y sus medidas mostraron que K. waewaeroa habría superado a otras especies en el Kairuku género, dijo el coautor del estudio Daniel Thomas, profesor titular de zoología en la Escuela de Ciencias Naturales y Computacionales de la Universidad Massey en Auckland, Nueva Zelanda.

Las piernas más largas también pueden haber jugado un papel en K. waewaeroarendimiento en el agua, ayudándolo a nadar más rápido o sumergirse más profundo, dijo Thomas en el comunicado.

K. waewaeroa Ciertamente era un gigante entre los pingüinos, pero la especie es emblemática para los neozelandeses también por otras razones, dijo Thomas.

“El pingüino fósil nos recuerda que compartimos Zealandia con linajes de animales increíbles que llegan hasta lo más profundo del tiempo, y este intercambio nos da un papel importante de tutela”, dijo. “La forma en que se descubrió el pingüino fósil, por parte de los niños que descubrieron la naturaleza, nos recuerda la importancia de alentar a las generaciones futuras a convertirse en kaitiaki”. [guardians]. “

Los hallazgos aparecen en la edición del 16 de septiembre de Revista de Paleontología de Vertebrados.

Publicado originalmente en Live Science.