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Enmascarada, serpiente mortal descubierta y nombrada en honor a la diosa china que cambia de forma

Enmascarada, serpiente mortal descubierta y nombrada en honor a la diosa china que cambia de forma

Una nueva mortal serpiente ha sido descubierto después de pasar décadas haciéndose pasar por una especie mucho menos peligrosa, según los investigadores, que nombraron a la serpiente en honor a una diosa serpiente que cambia de forma de un cuento popular chino.

La nueva especie es un tipo de serpiente krait que se encuentra en el suroeste de China y el norte de Myanmar y que previamente había sido categorizada como krait de muchas bandas (Bungarus multicinctus). Sin embargo, las diferencias morfológicas y genéticas, así como una mordedura particularmente dolorosa y mortal, fueron suficientes para clasificar a este reptil como su propia especie.

Los investigadores nombraron a la nueva serpiente krait de Suzhen (Bungarus suzhenae) después de Bai Su Zhen, una poderosa diosa serpiente de una tradición chino mito.

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“Es muy peligroso”, dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Gernot Vogel, de la Sociedad de Herpetología del Sudeste Asiático en Alemania. “Debido a que los kraits son altamente letales, comprender la diversidad de especies y la distribución geográfica es vital para salvar vidas humanas”.

Los investigadores esperan que la nueva clasificación permita a las comunidades locales identificar a la serpiente mortal y evitar interacciones potencialmente fatales, así como ayudar a los científicos a desarrollar un nuevo antiveneno para tratar las mordeduras de krait de Suzhen.

Nuevas especies de serpientes

Los kraits han sido durante mucho tiempo una pesadilla para los taxónomos. El krait de Suzhen era una de las cuatro especies diferentes que, hasta hace poco, estaban etiquetadas colectivamente como una especie llamada kraits de muchas bandas. Todas las especies son predominantemente blancas y negras y se ven muy similares a primera vista, pero el krait de Suzhen tiene un número distinto de bandas en su cuerpo y es más largo que las otras especies.

“Nuestro espécimen más largo medía 135,5 centímetros [4.5 feet] pero faltaba parte de la cola, por lo que seguramente medía más de 150 cm [4.9 feet]”, Dijo Vogel a WordsSideKick.com en un correo electrónico.” Podemos esperar una longitud de unos 180 cm [5.9 feet]. “

Se encontraron otras diferencias sutiles en los dientes, la coloración en la parte inferior de la cola y la forma de los hemipenos, el equivalente en serpiente de un pene, que se divide en dos partes, en los machos, dijo Vogel.

Sin embargo, una de las principales razones por las que los investigadores se dieron cuenta del krait de Suzhen fue su mordisco. Aunque la mayora de los kraits son venenoso, no todos son mortales, y ser mordido por un krait de muchas bandas suele ser indoloro y no causa una marca visual. Sin embargo, una mordedura del krait de Suzhen es dolorosa, deja una mancha oscura alrededor del área mordida y puede ser mortal.

Una serpiente legendaria

El krait de Suzhen recibe su nombre de uno de los cuentos populares más famosos de China: la Leyenda de la Serpiente Blanca. En este cuento, la diosa serpiente Bai Su Zhen toma forma humana y se enamora de un hombre, pero esto está prohibido por los dioses y es encarcelada en una torre por la eternidad. Como tal, Bai Su Zhen se considera un símbolo de amor y bondad en la mitología china.

Esta historia se ha vuelto a contar en muchos formatos diferentes, incluida una serie original de Netflix del mismo nombre, pero el krait de Suzhen es la primera serpiente que lleva el nombre de la diosa serpiente que cambia de forma.

Actores de la Compañía de Ópera de Beijing interpretan la famosa historia “Leyenda de la Serpiente Blanca” en el Teatro Huguang el 7 de mayo de 2012. (Crédito de la imagen: Shutterstock)

“El krait con bandas en blanco y negro [Suzhen’s krait] es una de las serpientes más parecidas a la serpiente blanca en la naturaleza, así que decidimos ponerle el nombre de Bai Su Zhen “, dijeron los investigadores. dijo en un comunicado.

Un descubrimiento importante

El krait de Suzhen es extremadamente peligroso debido a una combinación de su veneno letal y, hasta ahora, el anonimato entre otras serpientes krait en Asia.

Se cree que el krait de Suzhen es responsable de una serie de incidentes de alto perfil que involucran a herpetólogos, incluida la muerte del renombrado investigador de serpientes Joseph B. Slowinski en 2001 después de que fue mordido por uno. Más recientemente, el herpetólogo chino Mian Hou sobrevivió a la mordida en 2015 después de ser trasladado de urgencia al hospital.

Sin embargo, los lugareños corren mayor riesgo de ser mordidos. “Las especies de krait están activas por la noche y a menudo entran en las casas en busca de alimento”, dijo Vogel. “Muy a menudo, las personas que duermen son mordidas mientras tocan la serpiente mientras duermen”.

Con suerte, la clasificación del krait de Suzhen como su propia especie puede ayudar a crear conciencia y acelerar el desarrollo de un tratamiento.

“Gracias a la descripción y clasificación adecuadas de las serpientes mortales, la investigación sobre el veneno, el desarrollo del antiveneno y el tratamiento adecuado de las mordeduras de serpiente pueden avanzar más rápidamente”, dijo Vogel.

El estudio aparece en la edición en línea del 6 de abril de la revista ZooKeys.

Publicado originalmente en Live Science.