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Fósiles de manatíes de la Edad de Hielo descubiertos en Texas

Fósiles de manatíes de la Edad de Hielo descubiertos en Texas

De hoy manatíes a menudo en verano frente a la costa de Texas y Florida, y se dirige más al sur hacia aguas más cálidas en el invierno. Ahora, nuevos fósiles sugieren que sus antepasados ​​de la edad de hielo pueden haber realizado las mismas migraciones.

Ocho huesos de manatí del Pleistoceno (costillas, mandíbulas y otros fragmentos) encontrados a lo largo de la costa de Texas revelan que los manatíes vivían en el área o la visitaban regularmente hace entre 11.000 y 240.000 años. Este hallazgo es sorprendente, porque indica que las aguas costeras de Texas eran más cálidas de lo esperado durante la edad de hielo, o los manatíes antiguos eran más tolerantes al frío que sus parientes modernos.

Seis de los fósiles provienen de colecciones privadas donadas a la Sam Houston State University (SHSU) en Huntsville durante 50 años. Los otros dos están en la colección del Museo Jackson de Historia de la Tierra de la Universidad de Texas en Austin.

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Un fósil de mandíbula inferior de manatí. Su curva en forma de S es un rasgo distintivo del manatí. (La barra de escala es de 0,8 pulgadas o 2 centímetros). (Image credit: Bell et al.)

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Un fragmento fósil de costilla de manatí.  (La barra de escala es de 0,8 pulgadas o 2 centímetros).

Un fragmento fósil de costilla de manatí. (La barra de escala es de 0,8 pulgadas o 2 centímetros). (Image credit: Bell et al.)

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Los manatíes vivieron en Texas durante la última edad de hielo, según la evidencia fósil encontrada en las playas de Texas.

Los manatíes vivieron en Texas durante la última edad de hielo, según la evidencia fósil encontrada en las playas de Texas. (Crédito de la imagen: Robert Bonde / Servicio Geológico de EE. UU.)

“Los tenemos de una década a otra, así que sabemos que no es de un manatí viejo que se lavó, y los tenemos de diferentes lugares”, curador de las Colecciones de Historia Natural de la SHSU William Godwin dijo en un comunicado. “Todas estas líneas de evidencia apoyan que los huesos de manatí aparecían de manera constante”.

Todos menos uno de los huesos provienen de Trichechus manatus, la misma especie que atraviesa hoy las aguas de la Costa del Golfo, pastando plácidamente en pastos marinos. El último hueso, un maxilar superior donado por el representante estadounidense Brian Babin (R-Texas), pertenece a una subespecie extinta, Trichechus manatus bakerorum.

El descubrimiento de tantos pleistoceno Los especímenes de manatíes fueron una sorpresa, dijo Godwin, porque se pensaba que los animales no podían aventurarse tan al norte durante la última edad de hielo, cuando los glaciares cubrían la parte superior de América del Norte y gran parte de la costa del Golfo tenía un clima como el actual Siberia Taiga.

Los manatíes no tienen grasa aislante y su tasa metabólica es baja, por lo que solo pueden sobrevivir en aguas subtropicales y tropicales, según Web de diversidad animal.

Es posible que los manatíes de la edad de hielo hayan encontrado refugio en ensenadas cálidas y poco profundas, lo que les permitió sobrevivir a pesar de las temperaturas más frías de la época. La costa de Texas se extendía más hacia el Golfo de México, y las salidas de sus ríos eran más anchas que las de hoy, dijo en el comunicado el geólogo de la Universidad de Texas David Mohrig, que no formaba parte del equipo de investigación.

Los resultados aparecen en la edición del 1 de octubre de la revista Paleontología Electrónica.

Publicado originalmente en Live Science.