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La cadena alimenticia

Fotos de serpientes: las pitones se tragan cocodrilos y otros animales … enteros

Fotos de serpientes: las pitones se tragan cocodrilos y otros animales ... enteros

Ciervos, cocodrilos e incluso un humano son solo algunas de las raras comidas engullidas por pitones. ¿Cómo se atiborran de una tarifa tan gigante? Las serpientes pitón no dislocan sus mandíbulas (un mito común), sino que dependen de la elasticidad de los tejidos que conectan sus mandíbulas.

A diferencia de los mamíferos, las serpientes pitón tienen una mandíbula inferior dividida en dos partes que se mueven independientemente una de la otra; y no están conectados por un hueso en la parte delantera. Además, el llamado hueso cuadrado que une la mandíbula inferior al cráneo no está rígidamente unido en las serpientes, lo que le da a una pitón mucho margen de maniobra para devorar presas enormes.

“Las dos mandíbulas no están unidas al frente por una sínfisis rígida, como la nuestra, sino por un ligamento elástico que les permite separarse”, dijo Patrick Gregory, profesor de biología de la Universidad de Victoria en Australia. dijo Live Science anteriormente. Aquí hay un vistazo a las serpientes hambrientas en acción.

Pelican para el desayuno

(Crédito de la imagen: FLPA / Alamy)

Esta pitón de roca africana (Python sebae) exprimió la vida de este pelícano blanco en Kenia, antes de devorar al pájaro. Considerada la serpiente más grande de África, estas pitones de roca pueden alcanzar los 20 pies (6 metros) de longitud y se las conoce como poderosas constrictoras. En 2013, dos niños murieron estrangulados por esta serpiente en New Brunswick, Canadá, informó National Geographic.

La serpiente tiene un cuerpo robusto de color marrón grisáceo con dos manchas grandes y oscuras que recorren su centro. según el Museo de Florida.

¿Un ualabí?

(Crédito de la imagen: Ken Griffiths / Shutterstock)

Una pitón oliverLiasis olivaceus), que es endémica de Australia y puede crecer hasta 13 pies (4 m) de largo, acaba de atrapar la comida del año: un ualabí. Al igual que otras pitones, esta usó la constricción para inmovilizar a su presa, antes de tragarla.

Ve a lo grande o …

¿Un ualabí? ¿Qué tal un cocodrilo? Esta pitón verde oliva derribó a uno de los reptiles gigantes cerca de Mount Isa, Queensland, donde el kayakista Martin Muller capturó la hazaña en todo su esplendor sangriento el 31 de mayo de 2019. Además de poder introducir enormes comidas a través de sus mandíbulas especializadas, las pitones también tienen varias adaptaciones para ayudar a las serpientes a digerir tales bestias a la vez. Por ejemplo, los investigadores encontraron que las pitones birmanas modifican su metabolismo después de las comidas e incluso aumentan el tamaño de los órganos internos, incluidos los intestinos, el páncreas, el corazón y los riñones, para procesar la enorme ingesta calórica, informó Live Science anteriormente.

Mucho para soportar

(Crédito de la imagen: Conservancy of Southwest Florida)

Una pitón birmana en Florida se encontró con su pareja con un venado de cola blanca que se suponía que sería el almuerzo de la serpiente hambrienta. En abril de 2015, los biólogos encontraron la pitón birmana de 11 pies de largo (3 metros) con una barriga llena de ciervos en el Parque Estatal Collier-Seminole en Nápoles. Una vez que los científicos, de Conservancy of Southwest Florida (CSF), trasladaron a la serpiente a un área abierta, las cosas se pusieron feas. La pitón literalmente perdió su almuerzo, regurgitando a la presa, que resultó ser un cervatillo que pesaba unas 36 libras (16 kilogramos); eso era más que la posiblemente robusta serpiente, que inclinaba la balanza a 32 libras (14 kg). El incidente fue la mayor proporción de peso presa-depredador jamás reportada en pitones birmanas, Live Science informó.

Mirando debajo de la piel

(Crédito de la imagen: Henrik Lauridsen y Kasper Hansen, MR Research Center, Aarhus University Hospital, Skejby, Dinamarca).

Para obtener más información sobre cómo las pitones birmanas transportan a sus presas a través de sus vientres, los investigadores pasan a las serpientes gigantes por escáneres. Utilizaron imágenes de resonancia magnética y tomografía computarizada para escanear pitones en ayunas antes y después de la ingestión de una rata. Las exploraciones posteriores a las comidas, a las 16, 24, 48, 72 y 132 horas después de la ingestión, mostraron una desaparición gradual del cuerpo de la rata y una expansión general del intestino de la serpiente; Mientras tanto, la vesícula biliar de la pitón se encogió y su corazón aumentó en volumen en un 25%, informó Live Science en ese momento en 2011.

De cabeza

Green Tree Python / Emerald Boa comiendo un ratón.

(Crédito de la imagen: mjf795 a través de Getty Images)

Una pitón arborícola verdeMorelia viridis), que es originaria de Nueva Guinea, consume un ratón. La serpiente festejando también está sentada en su pose característica, con según el zoológico de Denver. “Enrollan su cuerpo alrededor de la presa y cada vez que la víctima exhala, la serpiente aprieta las espirales eventualmente sofocando al animal presa. La serpiente luego se traga a la presa de cabeza”, dijo el Zoológico de Denver.

¡Oh cielos!

(Crédito de la imagen: Paul Grace Photography Somersham a través de Getty Images)

Una pitón india se tragó a un querido manchado en el Parque Nacional Yala en Sri Lanka. Una vez que una pitón ha sofocado a su presa, todavía hay trabajo por hacer, ya que la serpiente debe mover su comida de gran tamaño a través de su cuerpo hacia el sistema digestivo. Para hacerlo, la pitón abrirá la boca para comenzar a tragar el animal entero. Utiliza contracciones musculares rítmicas de su cuerpo para empujar a la presa hacia el interior de su garganta y hacia el estómago. según el zoológico de San Diego. ¿Y la respiración? ¿Cómo siguió respirando esta pitón india mientras devoraba a un ciervo? Resulta que tiene un tubo especial que permanece abierto en la parte inferior de la boca, explicó el zoológico.

Estrangulamiento de serpientes

(Crédito de la imagen: Joe McDonald a través de Getty Images)

Pitones reticulados (Malayopython reticulatus) son una de las serpientes más grandes del mundo, según el zoológico de Atlanta. Y al igual que otras pitones, el reptil gigante tiene varias filas de dientes afilados en forma de S que usa para agarrar a la presa, como el ratón que se muestra aquí, mientras enrolla su poderoso cuerpo alrededor de la presa hasta que cesa la respiración. En la naturaleza, la pitón reticulada come todo tipo de aves y mamíferos, incluidos grandes ciervos y jabalíes, dijo el zoológico de Atlanta.

Retrocediendo

(Crédito de la imagen: Cortez Hunter / EyeEm a través de Getty Images)

En esta imagen de primer plano de una pitón bola hambrienta (pitón real), puede ver que su mandíbula inferior permite que la boca se estire para adaptarse a un ratón regordete, que se muestra aquí en un zoológico. En la naturaleza en África Occidental y Central, las pitones bola dependen de estos roedores para sobrevivir. Para atrapar a sus presas, las pitones esféricas tienden a tirar hacia atrás la cabeza y el cuello antes de atacar rápidamente sus comidas. Luego, la pitón bola simplemente se traga a la presa o primero la inmoviliza con estrangulamiento, de acuerdo con Animal Diversity Web (ADW), con el apoyo de la Universidad de Michigan.

Reciben su nombre de su comportamiento de “bola”, en el que forman una bola apretada con sus cuerpos, con la cabeza en el centro, para protegerse cuando se sienten amenazados, explicó ADW.

Eso es una gran rata

(Crédito de la imagen: Peter Righteous / Alamy)

Aunque la pitón australiana de cabeza negra (Aspidites melanocephalus) come principalmente otros reptiles, principalmente eslizones, este individuo tomó una tasa negra (Rattus rattus). La pitón llama hogar a las partes del norte de Australia, donde se desliza a través de matorrales secos, sabanas y bosques húmedos, según la Universidad de Michigan. Web de diversidad animal.

Publicado originalmente en Live Science.