Saltar al contenido
La cadena alimenticia

Hallan fósil de ‘dragón volador’ preservado dentro de una roca en el desierto chileno

Hallan fósil de 'dragón volador' preservado dentro de una roca en el desierto chileno

Los científicos han identificado los restos fosilizados de un lagarto alado desenterrado en el desierto de Atacama de Chile como un “dragón volador”, el primero de su tipo en ser descubierto en el hemisferio sur.

El pterosaurio, que se elevó por los cielos hace 160 millones de años, tenía una envergadura de 2 metros (6,5 pies); una cola larga y puntiaguda; y dientes que sobresalen hacia afuera: características que dan la jurásico-era criatura su temible apodo de “dragón”.

Aunque se desconocen el género y la especie exactos del lagarto alado, los científicos creen que es miembro de Rhamphorhynchinae, una subfamilia de rhamphorhynchoids, que era uno de los dos tipos principales de pterosaurios (junto con los pterodactiloides).

Relacionado: Fotos de pterosaurios: vuelo en la era de los dinosaurios

Comparado con pterodactiloides, como el género de pteranodons que incluía especies con una envergadura de más de 23 pies (7 metros), las Rhamphorhynchinae eran en promedio más pequeñas, lucían colas más largas y, en lugar de picos, poseían mandíbulas completamente dentadas, que probablemente usaban para capturar peces y pequeños peces marinos. mamíferos del mar. El descubrimiento es la primera vez que se encuentra un miembro de la subfamilia Rhamphorhynchinae debajo del ecuador.

“Este descubrimiento fue muy emocionante”, dijo Jhonatan Alarcón, un científico de la Universidad de Chile que dirigió la investigación, a WordsSideKick.com en un correo electrónico traducido del español. “Somos los primeros paleontólogos en revelar la presencia de la subfamilia Rhamphorhynchinae en el hemisferio sur. Antes de este descubrimiento, se pensaba que estos pterosaurios no existían en estas latitudes”.

Osvaldo Rojas, director del Museo de Historia Natural del Desierto de Atacama, descubrió el fósil en 2009, dijo Alarcón. Rojas abrió una roca del desierto que lo intrigó y encontró los huesos largamente fosilizados del antiguo reptil conservados en su interior. Un análisis de Alarcón reveló que los restos antiguos pertenecían a una especie desconocida de la subfamilia Rhamphorhynchinae.

Cómo los restos del reptil terminaron tan al sur, en el norte de Chile, descansando sobre las arenas del lugar más seco de la Tierra, está abierto a la especulación. Por ahora, dijo Alarcón, “no podemos decir que este pterosaurio sea una especie migratoria”, pero el descubrimiento sugiere que al menos un miembro de Rhamphorhynchinae se dispersó del hemisferio norte al hemisferio sur.

Cuando el antiguo lagarto alado estaba vivo, la mayor parte de la masa continental del hemisferio sur era parte de un supercontinente llamado Gondwana, que se formó después del supercontinente más grande Pangea partido en dos. Alarcón especuló que el dragón volador de Chile podría haberse desplazado hacia el sur desde el supercontinente norteño de Laurasia hasta Gondwana. Debido a que también se han encontrado algunos miembros de Rhamphorhynchinae a lo largo de la costa de la Cuba actual, el dragón de Chile podría haber seguido la costa sur.

“Probablemente siguió la costa para no alejarse demasiado de su comida”, dijo.

Los próximos pasos de los investigadores serán extraer cuidadosamente las partes finales del fósil que quedan atrapadas dentro de la roca.

Luego, planean hacer más comparaciones entre su pterosaurio y otros de la misma subfamilia. Esperan que al hacerlo, podrán averiguar si el pterosaurio es una especie completamente nueva.

Los hallazgos aparecen en la edición del 6 de septiembre de la revista Acta Palaeontologica Polonica.

Publicado originalmente en Live Science.