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La cadena alimenticia

Las orcas ‘atacaron’ a la madre y al cría jorobadas. Ahora falta el ternero.

Las orcas 'atacaron' a la madre y al cría jorobadas.  Ahora falta el ternero.

Los observadores de ballenas en la Columbia Británica vislumbraron recientemente un extraño encuentro en el que un grupo de orcas aparentemente atacaba a una madre jorobada y una cría en el Mar Salish.

En un video capturado por un marinero local el 29 de mayo frente a la costa de Nanaimo en la isla de Vancouver, las orcas, también conocidas como orcas, golpeado repetidamente contra el agua cerca de la jorobado par, según CHEK News.

Los testigos describieron el encuentro de 30 minutos como un ataque agresivo de 13 orcas que pueden haber estado apuntando al bebé jorobado. En las imágenes, se puede escuchar a un espectador decir: “Creo que mataron al ternero”. Sin embargo, no hay evidencia de que el becerro haya sido asesinado, a pesar de que no resurgió después del ataque y no se ha vuelto a ver desde entonces, según Avistamiento de ballenas en la isla de Vancouver (VIWW), una empresa de observación de ballenas involucrada en la búsqueda posterior de estas ballenas jorobadas en particular.

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“Con suerte, veremos a la cría viva y bien”, dijo a CHEK News Rodrigo Menezes, oceanógrafo de VIWW. “Pero por ahora, [there is] mucha especulación al respecto “.

Los expertos en cetáceos tampoco están seguros de si este raro encuentro fue realmente una batalla mortal o simplemente salpicaduras fortuitas entre cetáceos.

Orcas transitorias

El encuentro puede considerarse raro, pero las orcas son conocidas por su comportamiento a veces agresivo hacia otros mamíferos marinos. En febrero, por ejemplo, una manada de orcas frente a la costa de Australia se unió y trató de ahogar a una joven ballena jorobada que logró escapar. Live Science informado en ese momento. En marzo, una ballena azul no tuvo tanta suerte, cuando 70 orcas cazaron y mataron al mamífero frente a las costas de Australia en una batalla de una hora. Live Science también informó.

El encuentro reciente con las ballenas jorobadas incluyó a las llamadas orcas transitorias, aquellas que no permanecen en la misma área como lo hacen las orcas residentes, de tres grupos, los T100, T123 y T46B, que van desde el sureste de Alaska hasta el centro de California, Mark Malleson un biólogo marino del Centro de Investigación de Ballenas en Washington, dijo Live Science.

A diferencia de las orcas residentes, que se alimentan principalmente de salmón, se sabe que las orcas transitorias se dirigen a otros mamíferos marinos y algunas aves marinas, dijo Malleson.

Aunque las orcas transitorias y residentes se consideran la misma especie, su distribución geográfica y dietas diferentes significa que rara vez se mezclan y se clasifican como ecotipos o subespecies distintos. según el Centro de Investigación de Ballenas.

Un encuentro raro

El número de ballenas jorobadas está aumentando en el mar de Salish, y recientemente regresó al área después de que la caza comercial de ballenas a fines del siglo XIX y principios del XX las ahuyentara, dijo Malleson. También ha habido un aumento en el número de orcas transitorias que visitan el área en las últimas décadas, dijo Malleson. Esos aumentos de población significan que hay “mucha más interacción entre las ballenas jorobadas y las orcas” que en el pasado, agregó.

Cualquier encuentro entre las dos especies también es más probable que se documente ahora porque hay “muchos más ojos en el agua” debido a las empresas de observación de ballenas como VIWW, dijo Malleson.

Sin embargo, a pesar de que los encuentros van en aumento, las interacciones fatales entre orcas y jorobadas son casi desconocidas en la zona.

“He visto varias interacciones entre las ballenas jorobadas y las orcas durante la última década o dos”, dijo Malleson. “Pero aún no es un ataque fatal”.

(Crédito de la imagen: Rebeka Pirker / Vancouver Island Whale Watch)

Noticias de Fluke

¿Mataron las orcas a este ternero jorobado? Ciertamente es posible, dijo Malleson.

“Si hay suficientes orcas para separar a la madre de la cría y están determinadas, ciertamente sería posible”, dijo. “Pero no estoy convencido de que este fuera el caso de Nanaimo”.

Malleson agregó: “Muchas personas hacen interpretaciones falsas de lo que ven cuando las orcas acosan a las ballenas grandes”. Si la vida del ternero hubiera estado realmente en peligro, la madre se habría esforzado mucho más por disuadir a las orcas, dijo a CHEK News Andrew Trites, investigador de mamíferos marinos de la Universidad de Columbia Británica. “Quizás ellos [the orcas] solo estábamos probando las aguas y vi una oportunidad “.

Aunque las orcas golpean sus cuerpos contra la superficie del agua para aturdir a sus presas, en este caso las orcas pueden haber estado jugando con la cría, dijo Trites.

La madre y la cría no se han visto en el área desde el encuentro, dijo VIWW a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Sin embargo, “tampoco ha habido avistamientos de orcas alimentándose de un cadáver jorobado después, lo que habría sido probable en el caso de que atacaran y mataran al ternero”.

Publicado originalmente en Live Science.