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La cadena alimenticia

Lepra identificada en chimpancés salvajes por primera vez

Lepra identificada en chimpancés salvajes por primera vez

Los científicos han detectado lepra en chimpancés salvajes por primera vez y los síntomas se parecen a los de las personas infectadas.

Un equipo de investigadores encontró recientemente chimpancés infectados con lepra en poblaciones no conectadas en dos países de África Occidental: Guinea-Bissau y Costa de Marfil. Las lesiones faciales en varios de los animales se parecían a las de los humanos con lepra; El análisis genético de las muestras de heces de los chimpancés confirmó que los animales de ambos grupos llevaban Mycobacterium leprae, bacteria que causa la enfermedad desfigurante, según un nuevo estudio.

Estos casos no solo son los primeros en ser detectados en la naturaleza chimpancés (Pan troglodytes verus) – se ha informado anteriormente de lepra en chimpancés cautivos – son los primeros casos de lepra no humanos conocidos en África.

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Antes de este estudio, “no se sabía nada sobre la lepra en primates salvajes”, dijo la autora principal del estudio, Kimberley Hockings, profesora principal de ciencias de la conservación en el Centro de Ecología y Conservación de la Universidad de Exeter en el Reino Unido.

“Hubo informes publicados de primates cautivos, incluidos los chimpancés, con lepra”, dijo Hockings a WordsSideKick.com en un correo electrónico. “Pero la fuente de la infección no estaba clara, ya que es posible que hayan contraído lepra mientras estaban en cautiverio”.

La lepra, también conocida como enfermedad de Hansen, es una enfermedad infecciosa que afecta principalmente a las personas y es causada por la bacteria. M. leprae, que los científicos identificaron a finales del siglo XIX, y M. lepromatosis, que fue descubierto en 2008, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES). Las bacterias pasan entre las personas en gotitas de la nariz y la boca durante el contacto cercano y frecuente. según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los síntomas de la lepra que afectan la piel incluyen manchas decoloradas, lesiones, úlceras e hinchazón; otros síntomas se dirigen al sistema nervioso, dando lugar a entumecimiento, problemas de visión y debilidad muscular o parálisis temporal, el CDC dice. Los casos graves no tratados en humanos pueden provocar ceguera, parálisis permanente, desfiguración facial y acortamiento de los dedos de las manos y los pies, pero la enfermedad es curable y el tratamiento durante las primeras etapas puede prevenir la discapacidad.

Las bacterias que causan la lepra se multiplican lentamente y se incuban en una persona infectada durante unos cinco años en promedio, aunque los síntomas pueden ocurrir dentro de un año o pueden tardar 20 años o más en aparecer, según la OMS.

Los humanos son el huésped principal de la bacteria, pero los armadillos de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) en las Américas y las ardillas rojas (Ardilla) en el Reino Unido son reservorios conocidos de lepra bacterias. Si bien se desconoce cómo se encontraron los chimpancés M. leprae, los nuevos hallazgos sugieren que las cepas de esta bacteria pueden estar circulando más ampliamente entre la vida silvestre de lo que se pensaba anteriormente, informaron los investigadores el 13 de octubre en la revista. Naturaleza.

Lesiones graves, crecimientos y “mano en garra”

Los científicos observaron dos poblaciones silvestres de chimpancés: una en el Parque Nacional Cantanhez (CNP) en Guinea-Bissau y otra en el Parque Nacional Taï (TNP) en Costa de Marfil. Las imágenes de las cámaras trampa de los chimpancés del CNP registradas entre 2015 y 2019 capturaron 241 imágenes de chimpancés que mostraban “lesiones graves parecidas a la lepra” y crecimientos en la cara, el tronco y los genitales. Los chimpancés afectados también mostraron pérdida de cabello, desfiguración facial, crecimiento excesivo de las uñas y dedos deformados, lo que se llama “mano en garra”, otro sello distintivo de la lepra, según el estudio. Cuando los científicos analizaron muestras fecales frescas, encontraron ADN evidencia que sugiere que los chimpancés estaban infectados con M. leprae.

“Fuimos increíblemente capaces de confirmar Mycobacterium leprae en varias muestras de dos chimpancés hembras, que probablemente sean madre e hija, y una de esas muestras fue lo suficientemente buena para ejecutar la secuenciación completa del genoma “, dijo Hockings.

Varios chimpancés mostraban signos de crecimientos y lesiones en la cara y el cuerpo. En algunos casos, las infecciones fueron graves. (Crédito de la imagen: Proyecto Tai Chimpanzee / Proyecto Cantanhez Chimpanzee, Elena Bersacola, Marina Ramon)

Los chimpancés de Costa de Marfil, a diferencia de los chimpancés de Guinea-Bissau, estaban acostumbrados a que los investigadores los siguieran y los observaran en la naturaleza, y los biólogos notaron en 2018 que uno de los animales, un macho adulto llamado Woodstock, tenía lesiones similares a la lepra en la cara. que se hizo más grande y más numerosa durante los siguientes dos años. El muestreo fecal y el análisis de ADN revelaron nuevamente la presencia de M. leprae, al igual que una necropsia de una chimpancé llamada Zora, que fue asesinada por un leopardo en 2009 pero comenzó a desarrollar lesiones aproximadamente dos años antes de su muerte.

Los datos genéticos mostraron que las cepas de M. leprae que afectaron a las dos poblaciones de chimpancés fueron diferentes. Ambas eran cepas raras, no solo raras en humanos sino también en otros reservorios animales, según el estudio.

La lepra es una de las enfermedades más antiguas que se conocen asociadas con los seres humanos: el primer caso conocido se encontró en un esqueleto humano que data de hace unos 4.000 años. Live Science informado anteriormente. En consecuencia, sus impactos en las personas infectadas se han estudiado y registrado durante siglos. En comparación, no se sabe casi nada sobre cómo los chimpancés han estado expuestos a la bacteria, cómo se transmite la enfermedad entre individuos y cuánto tiempo pueden sobrevivir los chimpancés infectados, dijo Hockings.

“Solo estamos rascando la superficie de la presencia y transmisión de la lepra en la vida silvestre”, dijo Hockings a WordsSideKick.com. “Sospecho que es mucho más frecuente de lo que pensamos”.

Publicado originalmente en Live Science.