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La cadena alimenticia

Los ‘bosques fantasma’ están invadiendo la costa de Carolina del Norte

El cambio climático ha transformado enormes franjas de bosques protegidos en Carolina del Norte en “bosques fantasmas” sin vida, encuentra un nuevo estudio.

Estos bosques fantasmas, marcados por miles de troncos sin hojas y sin extremidades, tocones y árboles derribados donde alguna vez estuvieron bosques saludables, se han apoderado de aproximadamente el 11% de la cubierta forestal en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Alligator River de Carolina del Norte en las últimas tres décadas, encontraron los investigadores. , lo que resulta en decenas de miles de acres de vegetación muerta.

Muertes como estas son un efecto esperado del aumento del nivel del mar, que expone más tierra al agua de mar salada, que literalmente absorbe la humedad de las semillas y el suelo, escribieron los autores. Sin embargo, “no es solo la franja la que se está humedeciendo”, dijo la autora principal del estudio, Emily Ury, bióloga de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, dijo en un comunicado.

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Después de analizar miles de imágenes satelitales Landsat de la NASA tomadas entre 1985 y 2019, Ury y sus colegas calcularon que más de 21.000 acres (8.500 hectáreas) de árboles en el refugio se convirtieron en bosques fantasmas durante ese período. Sorprendentemente, más de la mitad de los bosques recién destruidos se encontraban a más de 1 kilómetro tierra adentro desde la costa más cercana, lo que los coloca lejos del alcance de las mareas crecientes.

Una variedad de factores llevaron a la caída de estos bosques del interior, incluidos cientos de millas de zanjas de drenaje que canalizaron el agua de mar hacia el interior, pero la marejada ciclónica que acompañó Huracán irene en 2011 resultó ser el más devastador. Durante la marejada, una pared de agua de 6 pies de altura (1,8 metros) brotó más de 1,2 millas (2 km) tierra adentro, inundando todo a su paso.

La autora principal del estudio, Emily Ury, mide la salinidad del suelo en un bosque fantasma en Carolina del Norte. (Crédito de la imagen: Emily Bernhardt, Universidad de Duke)

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Alligator River todavía se estaba recuperando de una sequía de cinco años cuando golpeó el huracán, escribieron los investigadores, y el daño resultante fue inmenso. Solo en 2012, más de 11.000 acres (4.400 hectáreas) de árboles se convirtieron en “fantasmas”, superando con creces las 2.800 acres (1.100 hectáreas) de tierra costera que se perdieron por el aumento del nivel del mar durante todo el período de 35 años del estudio. . Estos nuevos rodales de árboles ahogados y moribundos eran claramente visibles desde el espacio, agregaron los investigadores.

A medida que el nivel del mar global aumenta en respuesta a cambio climático, se espera que las marejadas ciclónicas como la de Irene se vuelvan más destructivas y provoquen mayores inundaciones. Estas oleadas son “el problema a corto plazo más acuciante con respecto al aumento del nivel del mar”, dijo Jacky Austermann, profesor asistente de la Universidad de Columbia en Nueva York, previamente dicho a Live Science. Las lecciones aprendidas en Carolina del Norte podrían ayudar a los científicos a predecir y manejar los efectos dañinos de futuras marejadas ciclónicas en todo el mundo, concluyeron los autores del estudio.

Publicado originalmente en Live Science.