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La cadena alimenticia

Los científicos detectan la nube más fría del mundo flotando sobre el Océano Pacífico

Una nube de tormenta severa que se formó sobre el Océano Pacífico en 2018 alcanzó las temperaturas más frías jamás registradas, según un nuevo estudio.

La parte superior de la nube de tormenta alcanzó una temperatura escalofriante de menos 167,8 grados Fahrenheit (menos 111 grados Celsius), más fría que cualquier nube de tormenta medida antes. Las tormentas eléctricas y los ciclones tropicales, una tormenta circular de baja presión, pueden alcanzar alturas muy altas, hasta 11 millas (18 kilómetros) del suelo, donde el aire es mucho más frío. según una declaración del Centro Nacional de Observación de la Tierra del Reino Unido.

Pero esta nueva temperatura está en otro nivel. La parte superior de la nube de tormenta estaba alrededor de 86 F (30 C) más fría que las típicas nubes de tormenta, según el comunicado. La bestia de una tormenta se asomó a unas 249 millas (400 km) al sur de Nauru en el suroeste del Pacífico el 29 de diciembre de 2018, y la temperatura de sus nubes fue captada por un sensor infrarrojo a bordo del satélite NOAA-20 de EE. UU. Que orbita el planeta.

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Las tormentas generalmente se extienden en forma de yunque cuando alcanzan la parte superior de la troposfera, la capa más baja de la atmósfera de la Tierra. Pero si una tormenta tiene mucha energía, se disparará a la siguiente capa, la estratosfera. Este fenómeno, conocido como una “cima que se sobrepasa”, empuja las nubes de tormenta a altitudes muy altas, donde hace un frío terrible.

Las cimas que se sobrepasan son “razonablemente comunes”, dijo el autor principal Simon Proud, investigador del Centro Nacional de Observación de la Tierra y de la Universidad de Oxford. le dijo a la BBC. Por lo general, una cima que se sobrepasa se enfría aproximadamente 12.6 F (7 C) por cada kilómetro que se eleva en la estratosfera, dijo.

Pero esta tormenta fue particularmente extrema. “Esta tormenta alcanzó una temperatura sin precedentes que empuja los límites de lo que los sensores satelitales actuales son capaces de medir”, dijo Proud en el comunicado. “Descubrimos que estas temperaturas realmente frías parecen ser cada vez más comunes”.

En los últimos tres años, los científicos han registrado la misma cantidad de temperaturas extremadamente frías en las nubes que en los 13 años anteriores, agregó. “Esto es importante, ya que las tormentas con nubes más frías tienden a ser más extremas y más peligrosas para las personas en el suelo debido al granizo, los rayos y el viento”.

Esta tormenta en particular puede haber sido energizada por una combinación de agua muy cálida en la región y viento que se mueve hacia el este, según la BBC. Sin embargo, no está claro por qué estas temperaturas más frías en las nubes de tormenta se están volviendo más comunes.

“Ahora necesitamos entender si este aumento se debe a nuestro clima cambiante o si se debe a una ‘tormenta perfecta’ de condiciones climáticas que produjeron estallidos de tormentas eléctricas extremas en los últimos años”, dijo Proud.

Los hallazgos aparecen en la edición del 22 de marzo de la revista Cartas de investigación geofísica.

Publicado originalmente en Live Science.