Saltar al contenido
La cadena alimenticia

Los conservacionistas quieren traer a los astutos glotones de regreso a las Montañas Rocosas

Los conservacionistas quieren traer a los astutos glotones de regreso a las Montañas Rocosas

En 2002, en una fría noche de marzo en la cordillera Teton de Wyoming, un joven glotón se deslizó dentro de lo que parecía una cabaña de troncos en miniatura en busca de un bocado carnoso y escuchó el ruido sordo de una puerta de troncos al cerrarse. El joven se instaló en las acogedoras hojas que recubren el fondo de su cabaña de troncos para dormir después del banquete de la noche.

Un equipo de científicos de la Wildlife Conservation Society dirigido por Bob y Kris Inman abrió la trampa para descubrir a un amigo familiar. La glotón había sido capturado allí el año anterior y equipado con un collar GPS que permitió a los científicos rastrear sus vagabundeos en busca de comida y amor hasta la ciudad de Pocatello, en Idaho. Pocatello Pete, como lo apodaron, miró hacia las luces de abajo y, aparentemente no impresionado con lo que vio, se dirigió a los Tetons.

Pete no fue el único glotón del estudio que viajó por todas partes. Le colocaron otro collar a otro glotón en diciembre de 2008, al que llamaron “M56”. en el noroeste de Wyoming; M56 luego desapareció hasta que se ubicó en el sur del Gran Ecosistema de Yellowstone en el extremo sur de Wind River Range cerca de Lander, Wyoming. Después de negociar la Great Divide Basin al sur de Wind River Range en Wyoming, donde se lo observó recogiendo una vaca, el glotón saltó de isla en isla hacia el sur para cruzar la Interestatal 89 en el Día de los Caídos de 2009.

En unos pocos días, M56 se dirigió al Parque Nacional de las Montañas Rocosas en Colorado, donde se convirtió en el primer informe documentado de un glotón de Colorado desde 1919. Un glotón aquí fue emocionante porque el análisis del hábitat sugiere un potencial de recuperación en Colorado y Nuevo México para Asegure el futuro de esta increíble criatura en los 48 bajos.

El Tejon (Lío lío) es un atleta de resistencia. Con patas de raquetas de nieve y garras en forma de crampón, los glotones prefieren las elevaciones altas en el oeste montañoso de los EE. UU. Ya que enfrentan amenazas crecientes de la pérdida del hábitat de denning causada por el derretimiento de la nieve y un clima más cálido, y un mayor desarrollo en los fondos de los valles que podrían cortar el movimiento entre cadenas montañosas. . Los científicos de WCS esperan ayudarlos a encontrar un nuevo punto de apoyo en el accidentado terreno de las Montañas Rocosas de Colorado.

Los glotones viven en densidades de población bajas, ocupando enormes áreas de distribución esparcidas entre hábitats similares a islas en los picos altos de cadenas montañosas dispersas. Allí, encuentran que la persistente capa de nieve primaveral es crucial para que las guaridas acogedoras críen a sus cachorros, una abundancia de marmotas y otras presas, almacenamiento de alimentos refrigerados y, potencialmente, menos competencia con depredadores como osos pardos y Lobos.

Los glotones están hechos para la vida en la montaña, con sus patas de raquetas de nieve y garras como crampones. (Crédito de la imagen: © Peter Mather)

Las aventuras de Pete y M56 requirieron atravesar caminos, ranchos y matorrales de salvia mientras los animales se movían entre cadenas montañosas aisladas. Tales movimientos son cruciales para la supervivencia de los glotones para que puedan diversificar sus genes y, sin embargo, se ven cada vez más desafiados por una voraz huella humana y cambio climático.

En lugar de centrarse en un solo parque o incluso en un ecosistema para apoyar la supervivencia de los glotones, la conservación de la biodiversidad debe observar cómo los ecosistemas están interconectados para que los animales puedan intercambiar genes entre grupos aislados.

La dispersión de glotones entre islas montañosas semi-aisladas presenta desafíos para la supervivencia de los glotones porque ninguna isla puede albergar suficientes individuos reproductores para mantener una población a lo largo del tiempo. Los glotones deben poder transportar sus genes entre los hábitats de las islas para mantener una población lo suficientemente grande como para sobrevivir en el futuro.

Hoy, creemos que las Montañas Rocosas del Sur solo contienen el 21% del hábitat potencial de glotones que queda en los 48 estados más bajos, lo que podría reforzar significativamente la población que actualmente se cree que es de menos de 300 individuos. Además, el hábitat de las Montañas Rocosas del Sur abarca elevaciones más altas que podrían proporcionar más resiliencia contra el cambio climático y la pérdida de la capa de nieve persistente; el área también puede presentar menos desafíos para mantener la conectividad, ya que el hábitat está más conectado que las cadenas montañosas dispersas al norte.

Aunque M56 demostró que los machos glotones son capaces de trasladarse a las Montañas Rocosas del Sur por sí mismos, no hay evidencia que sugiera que las hembras realizarían un viaje similar. Como tal, creemos que la recuperación en Colorado requeriría una reconstrucción activa.

Si queremos que la imaginación humana se ilumine y que las mandíbulas caigan al ver al pequeño pero poderoso glotón, necesitamos acción ahora. Trabajemos juntos para traer a los glotones de regreso a Colorado después de una ausencia de un siglo y asegurar su supervivencia a largo plazo como embajadores icónicos de las Montañas Rocosas Salvajes.

Brent Brock es líder de paisaje de las Montañas Rocosas del Norte en el Programa de las Rocosas en WCS (Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre).