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Los detectores de bombas nucleares descubren una población secreta de ballenas azules que se esconden en el Océano Índico

Los detectores de bombas nucleares descubren una población secreta de ballenas azules que se esconden en el Océano Índico

Los científicos han descubierto una población completamente nueva de pigmeos Ballenas azules en el Océano Índico, que han logrado evadir la detección durante décadas a pesar de su enorme tamaño.

Los investigadores descubrieron los cetáceos en secreto al analizar los datos acústicos recopilados por una matriz de detección de bombas nucleares submarinas, lo que reveló una canción única que los científicos nunca habían escuchado antes.

La nueva población de ballenas azules pigmeas (Balaenoptera musculus brevicauda), Una subespecie más pequeña de ballena azul que alcanza una longitud máxima de 79 pies (24 metros), ahora se llama población Chagos, en honor a un grupo de islas en el Océano Índico cerca de la guarida del grupo.

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“Todavía estamos descubriendo poblaciones perdidas del animal más grande que jamás haya existido”, dijo a WordsSideKick.com la autora principal Tracey Rogers, ecóloga marina de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) en Australia. “Es un testimonio de la dificultad de estudiar la vida en el océano”.

Detectores de bombas

“Las ballenas azules son generalmente difíciles de encontrar”, dijo a WordsSideKick.com la autora principal Emmanuelle Leroy, becaria postdoctoral en la UNSW. “Fueron llevados al borde de la extinción por la caza industrial de ballenas y se están recuperando muy lentamente”.

Actualmente, existen alrededor de 5,000 a 10,000 ballenas azules en el hemisferio sur, en comparación con la población anterior a la caza de ballenas de alrededor de 350,000 allí, según el Centro para la Diversidad Biológica. Los pocos que quedan son a menudo solitarios y se encuentran dispersos en grandes áreas geográficas, lo que los hace fáciles de pasar por alto, dijo Leroy.

Las ballenas azules son difíciles de encontrar a pesar de su enorme tamaño. (Crédito de la imagen: Shutterstock)

“La mejor manera de estudiarlos es a través del monitoreo acústico pasivo”, dijo Leroy. “Pero esto significa que necesitamos tener hidrófonos grabando en las diferentes partes del océano”.

En el Océano Índico, en particular, la instalación de matrices acústicas científicas es limitada. Entonces, el equipo recurrió a detectores de bombas nucleares submarinas pertenecientes a la Organización del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (CTBTO), un grupo internacional que utiliza una red mundial de retransmisiones acústicas submarinas para detectar pruebas ilegales de bombas nucleares en los océanos. Esto les dio a los investigadores acceso a un conjunto de datos a largo plazo de ruidos en todo el Océano Índico.

“Los datos de CTBTO son un activo internacional importante”, dijo Rogers. “Creo que es genial que el mismo sistema que mantiene al mundo a salvo de las bombas nucleares esté disponible para los investigadores y permita a una gran cantidad de científicos, incluyéndonos a nosotros, hacer ciencia marina que no sería posible sin sistemas hidroacústicos tan sofisticados”.

Una canción distinta

“Este nuevo canto de ballenas ha sido una parte dominante del paisaje sonoro en el Océano Índico Ecuatorial Central durante los últimos 18 años”.

Tracey Rogers

Después de analizar los datos, los investigadores descubrieron un canto particular de ballena azul que no se había escuchado antes.

“Los cantos de las ballenas azules son muy simples en el sentido de que son la repetición del mismo patrón”, dijo Leroy. “Pero cada subespecie y población de ballena azul tiene un tipo de canción diferente”.

En general, los cantos de las ballenas azules son largos, tienen una frecuencia baja, a veces por debajo de lo que los humanos son capaces de hacer. escuchando (por debajo de 20 hercios): alta intensidad y se repiten a intervalos regulares. Pero los diferentes grupos de ballenas tienen llamadas que difieren en duración, estructura y número de secciones distintas.

El canto de Chagos, perteneciente a la nueva población pigmea, tiene tres apartados, el primero de los cuales es el más complejo, seguido de dos partes básicas.

“Este nuevo canto de ballenas ha sido una parte dominante del paisaje sonoro en el Océano Índico Ecuatorial Central durante los últimos 18 años”, dijo Rogers. Debido a la prevalencia de la canción, los investigadores confían en que la canción pertenece a una población completamente nueva y no solo a unos pocos individuos solitarios. Sin embargo, el tamaño exacto de esta nueva población sigue siendo un misterio.

“Desafortunadamente, no tenemos idea del tamaño de la población de ballenas azules pigmeas”, dijo Leroy. “Acústico [surveys] todavía no puede darnos esta información “.

Otro

“Encontrar una nueva población de ballenas azules pigmeas en el hemisferio sur es emocionante”, dijo Rogers. “Aumenta la población mundial que no sabíamos que existía antes”.

La identificación visual aún es necesaria para confirmar definitivamente la existencia de la población de Chagos, pero los investigadores confían en que esto solo será cuestión de tiempo.

En diciembre de 2020, otro estudio El uso de estudios acústicos, de los cuales Rogers y Leroy fueron coautores, descubrió otra nueva población de ballenas azules cerca de Omán.

“Esto ahora nos lleva a cinco poblaciones de ballenas azules pigmeas en el Océano Índico”, dijo Rogers, haciendo del área un punto de acceso para la subespecie.

Estos descubrimientos “no hubieran sido posibles” sin estudios acústicos, dijo Rogers.

El estudio aparece en la edición en línea del 22 de abril de la revista Informes científicos.

Publicado originalmente en Live Science.