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La cadena alimenticia

Los gatos aman tanto las cajas que incluso se sentarán en las falsas

Los gatos aman tanto las cajas que incluso se sentarán en las falsas

Cualquiera que tenga gatos lo sabe les encanta sentarse en cajas. Ahora, un proyecto de ciencia ciudadana sugiere que les gusta sentarse dentro de los contornos de los cuadrados tanto como les gustaría plantar en los reales, lo que demuestra que los gatos (como sus dueños humanos) pueden ser engañados por ilusiones ópticas.

El instinto felino de sentarse en cajas va más allá de los gatos domésticos – Florida animal sanctuary Big Cat Rescue ha demostrado leonesA los tigres, leopardos, linces y linces también les gustan las cajas. Este impulso, a veces apodado cariñosamente “si encajo, me siento”, no se limita a las cajas 3D: en 2017, los fanáticos de los gatos publicaron una ráfaga de fotos en Twitter revelando que simplemente pegar los contornos de los cuadrados en el piso podría hacer que los gatos ingresen.

Después de escuchar una conferencia sobre cómo los perros reaccionaban a las ilusiones visuales y regresar a casa para jugar con el gato de su compañera de cuarto, la autora principal del estudio, Gabriella Smith, científica en cognición animal del Centro Thinking Dog de Hunter College en Nueva York, “se preguntó si la tendencia de los gatos a sentarse los cuadrados en el piso se extenderían a cuadrados ilusorios “, dijo a WordsSideKick.com.

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Smith y sus colegas se centraron en la llamada ilusión de Kanizsa. Esto implicó la disposición de cuatro formas de “Pac Man”, círculos de los que se quita una cuña de un cuarto del tamaño de cada círculo, para sugerir los contornos de un cuadrado.

Los científicos se comunicaron con más de 560 propietarios de gatos a través de Twitter para participar en el proyecto. En el transcurso de seis días, los voluntarios utilizaron papel, tijeras y reglas para crear contornos cuadrados, la ilusión cuadrada de Kanizsa y un montón de formas de “Pac Man” orientadas de manera que no generaran la ilusión. Para evitar que los propietarios influyan accidentalmente en los gatos de alguna manera, se les indicó que usaran gafas de sol para ocultar sus ojos.

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Pancetta parece estar diciendo a la dueña de gatos y autora del estudio, Gabriella Smith, que este cuadrado es bastante cómodo. (Crédito de la imagen: Gabriella Smith)
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Ash el gato se sienta en una ... caja?  No, es una plaza Kanizsa.

Ash el gato se sienta en una … caja? No, es una plaza Kanizsa. (Crédito de la imagen: Tara McCready)
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Ash el gato se sienta en una ... caja?  No, es una plaza Kanizsa.

Ash el gato se sienta en una … caja? No, es una plaza Kanizsa. (Crédito de la imagen: Tara McCready)

Una vez que los dueños pegaron las formas en el suelo, dejaron entrar a sus gatos en la habitación. Luego, los voluntarios verificaron en qué formas, si alguna, se sentaron los gatos durante más de 3 segundos dentro de los 5 minutos después de ingresar a la habitación, y grabaron las pruebas en video.

“Debido a una investigación conocida de que los gatos se comportan de manera más natural en entornos familiares como el hogar, el formato de ciencia ciudadana de este estudio fue la combinación perfecta”, dijo Smith.

Al final, solo 30 propietarios completaron todas las pruebas. De estos, solo nueve gatos hicieron al menos una elección durante el experimento. Los investigadores encontraron que los felinos eligieron el cuadrado ilusorio siete veces, casi tanto como las ocho veces que los gatos eligieron los cuadrados reales, “lo que indica que eran susceptibles a la ilusión”, dijo Smith. El descubrimiento “nos informa sobre la evolución de su visión, específicamente su sensibilidad a los contornos y cómo se compara con los humanos y otros animales”.

Curiosamente, una vez uno de los gatos, Totoro, eligió la tercera opción de “control”, donde las formas de Pac Man se colocaron de una manera que no debería haber generado una ilusión. “No está claro por qué sucedió esto, aunque podría explicarse como una atracción por los nuevos estímulos en el suelo, y no necesariamente como una atracción por los atributos de control en forma de caja”, dijo Smith.

Los científicos señalaron que les hubiera gustado ver más gatos para el estudio. “Si se realiza de nuevo, nuestro objetivo es evitar el desgaste de los participantes acortando el estudio de su formato original de seis días”, dijo Smith.

Sigue siendo un misterio lo que impulsa a los gatos a sentarse en cajas o en cuadrados reales o ilusorios. “A los gatos les pueden gustar las cajas o cestas de ropa debido a la presión reconfortante que proporcionan”, dijo Smith. Otra posibilidad es que las cajas puedan despertar el instinto de un gato de tender una emboscada a su presa, anotó. La atracción por los cuadrados en un piso, real o ilusoria, por lo tanto, puede provenir de su debilidad instintiva por las cajas, señaló Smith.

En el futuro, a los investigadores les gustaría ver si los gatos son engañados por una versión en 3D de la ilusión de Kanizsa. También les gustaría ver si los grandes felinos no domesticados son vulnerables a estas ilusiones.

Smith señaló que tiene un gato propio, “un valiente gato atigrado de 1 año llamado Pancetta que adopté después de realizar el estudio. Todavía no le he probado la prueba, aunque es una gran fanática de la nueva entrega. cajas “.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 30 de abril en la revista. Ciencia aplicada del comportamiento animal.

Publicado originalmente en Live Science.