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La cadena alimenticia

Los ‘loros de la basura’ en Australia han descubierto cómo abrir los botes de basura

Los 'loros de la basura' en Australia han descubierto cómo abrir los botes de basura

Las cacatúas de cresta de azufre salvajes de Down Under han aprendido a abrir las tapas de los botes de basura residenciales y saquear las sobras, encuentra un nuevo estudio. Y aparentemente, los pájaros están aprendiendo este truco unos de otros.

Un pájaro en un vecindario lejano incluso inventó otra técnica para abrir la tapa, que se extendió rápidamente a las cacatúas en los suburbios cercanos.

“Observamos que las aves no abren los contenedores de basura de la misma manera, sino que utilizan diferentes técnicas de apertura en diferentes suburbios, lo que sugiere que el comportamiento se aprende observando a otros”, dijo la investigadora líder del estudio Barbara Klump, investigadora postdoctoral en el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Radolfzell, Alemania, dijo en un comunicado.

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Cacatúas de cresta de azufre (Cacatua Galerita), nativos del este de Australia, son de cerebro grande, longevos y muy sociales. loros, dijeron los investigadores. Hace unos años, el co-investigador del estudio Richard Major, un científico investigador principal senior del Instituto de Investigación del Museo Australiano que estudia los efectos de la urbanización en las aves, mostró a un amigo un video de una cacatúa abriendo la tapa de un cubo de basura residencial. En el video, la cacatúa abre la tapa con su pico y su pie y luego se mueve hacia un lado para voltear la tapa y acceder a un buffet de basura.

La amiga de Major, la autora principal del estudio Lucy Aplin, líder de un grupo de investigación en el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal, se maravilló del comportamiento del ave, al igual que Klump. “Fue muy emocionante observar una forma tan ingeniosa e innovadora de acceder a un recurso alimentario; supimos de inmediato que teníamos que estudiar sistemáticamente este comportamiento de búsqueda de alimentos único”, dijo Klump.

Una cacatúa de cresta de azufre abre la tapa de un cubo de basura doméstico. (Crédito de la imagen: Barbara Klump / Instituto Max Planck de Comportamiento Animal)

El equipo se preguntó si las aves habían dominado este comportamiento de abrir el bote de basura a través del aprendizaje social o la genética, por lo que solicitaron la ayuda del público. Durante una encuesta en línea en 2018 y 2019, los científicos pidieron a los residentes del área de Sydney y Wollongong que documentaran cuándo y dónde observaron a las cacatúas abriendo botes de basura domésticos.

“Los contenedores de basura australianos tienen un diseño uniforme en todo el país, y las cacatúas con cresta de azufre son comunes en toda la costa este”, dijo en el comunicado el co-investigador del estudio John Martin, un científico investigador de la Taronga Conservation Society. “Lo primero que queríamos saber es si las cacatúas abren contenedores por todas partes”.

El equipo recibió 338 informes de 44 suburbios que describían cacatúas abriendo botes de basura. En el 93% de esos informes, se observaron múltiples cacatúas, “destacando las amplias oportunidades para que las aves observen la apertura de los contenedores”, escribieron los investigadores en el estudio.

Una cacatúa de cresta de azufre abre la tapa de un cubo de basura con su pico y comida dejada mientras un segundo pájaro observa.

Una cacatúa de cresta de azufre abre la tapa de un cubo de basura con su pico y comida dejada mientras un segundo pájaro observa. (Crédito de la imagen: Barbara Klump / Instituto Max Planck de Comportamiento Animal)

Un análisis basado en mapas reveló que la práctica probablemente comenzó en tres suburbios de Sydney, donde la gente recordaba haberla visto antes de 2018. Una vez que una cacatúa comenzó a abrir las tapas de los botes de basura, la práctica se extendió más rápidamente a las cacatúas de las áreas vecinas que a las de los distritos lejanos. , lo que sugiere que el comportamiento fue aprendido socialmente.

“Estos resultados muestran que los animales realmente aprendieron el comportamiento de otras cacatúas en su vecindad”, dijo Klump.

A continuación, los investigadores marcaron las cacatúas con puntos de pintura en tres puntos calientes de apertura de contenedores identificados por la encuesta en línea. En un lugar, Stanwell Park en Wollongong, Nueva Gales del Sur, de 114 pájaros marcados, 36 pájaros intentaron abrir los contenedores, pero solo nueve lo lograron. Tanto los juveniles como los adultos abrieron los contenedores, y la mayoría de las aves que intentaron abrir los contenedores eran machos, encontraron los investigadores. Las otras aves esperaron hasta que se hizo el trabajo pesado antes de unirse a la bandada en la fiesta de la basura.

Se desconoce por qué los machos eran más propensos que las hembras a abrir los botes de basura, pero las cacatúas macho tienden a ser más pesadas y dominantes, y pueden ser más fuertes que las hembras, anotaron los investigadores. O quizás los machos fueron más agresivos al “reclamar” el contenedor, ya que los investigadores vieron frecuentemente a las cacatúas desplazando a sus compañeros de los cubos de basura.

Las imágenes de video de las cacatúas también revelaron que abrir las tapas de los botes de basura es un proceso complejo de varios pasos que se puede hacer de diferentes maneras. Parece que en diferentes vecindarios, hay diferentes subculturas sobre cómo estas aves abren las tapas, lo que es una prueba más de que este comportamiento es aprendido, no genético, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en línea el jueves (22 de julio) en la revista Ciencias.

Publicado originalmente en Live Science.