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Los murciélagos más feos del mundo cantan a través de ‘máscaras faciales’ hechas de piel para cortejar a las damas

Los murciélagos más feos del mundo cantan a través de 'máscaras faciales' hechas de piel para cortejar a las damas

Si tuvieras una cara tan arrugada como la de un murciélago arrugado, también podrías esconderte detrás de una máscara para seducir a tu pareja.

Cuando llega el momento de la reproducción para los machos con cara arrugada murciélagos (El viejo capitán), se juntan en grupos y cubren la mitad inferior de sus caras notablemente arrugadas con colgajos de piel de pelaje blanco que se asemejan a máscaras faciales. Luego, cantan canciones ultrasónicas a través de las máscaras mientras hacen girar sus alas.

Los científicos sospecharon durante mucho tiempo que el colgajo de piel debajo de la barbilla de estos elusivos murciélagos tenía algo que ver con el cortejo, y los investigadores recientemente observaron y documentaron esta asombrosa vista por primera vez. Docenas de murciélagos machos enmascarados (solo los machos tienen máscaras) pero no se distanciaron socialmente. En cambio, estos “seductores enmascarados” se posaron juntos y cantaron en una exhibición de cortejo grupal diferente a cualquier vista antes en murciélagos, escribieron los investigadores en un nuevo estudio.

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Aunque los científicos no saben con certeza por qué los machos se enmascaran para aparearse, es poco probable que estén usando las máscaras como lo hacen habitualmente los humanos: para prevenir la propagación de enfermedades. Es posible que una máscara facial levantada envíe una señal visual a las hembras de que un macho está listo para aparearse, o quizás atrape las secreciones olfativas que se liberan cuando se baja la máscara en el momento de la cópula, según el estudio.

Los murciélagos con cara arrugada viven en bosques “desde México a través de Centroamérica hasta Venezuela y Trinidad y Tobago”, y comen frutas y semillas, informaron los científicos. A diferencia de otros murciélagos de esta familia – Phyllostomidae, o murciélagos nariz de hoja del Nuevo Mundo – El viejo C. no tiene una aleta nasal en forma de hoja, y su cara extraña y arrugada está más arrugada que la de cualquier otra especie de murciélago.

Estos murciélagos son difíciles de capturar y se sabe poco sobre su comportamiento y hábitos en la naturaleza. Así que fue un golpe de buena suerte cuando un par de guías de la naturaleza vieron inesperadamente a varios de los murciélagos posados ​​juntos en un árbol – “colgando expuestos y bastante tranquilos” – durante una caminata nocturna en un bosque tropical en San Ramón, Costa Rica, en 15 de septiembre de 2018. Cuando el autor principal, Bernal Rodríguez-Herrera, vio fotos de los murciélagos raros y su comportamiento inusual, que los guías habían transmitido a otros investigadores de murciélagos, inmediatamente supo que los guías de la naturaleza se habían topado con “un hallazgo increíble”. él dijo en un comunicado.

Cuando los machos se posaban en las ramas, se levantaban las máscaras y “cantaban” a través de las aletas de piel de pelaje blanco. (Crédito de la imagen: Marco Tschapka)

Rodríguez-Herrera, profesor de la Facultad de Biología y director del Centro de Investigación en Biodiversidad y Ecología Tropical de la Universidad de Costa Rica, rápidamente reunió un equipo para observar y registrar a los murciélagos. Hicieron 13 visitas al lugar durante seis semanas, entre el 27 de septiembre y el 31 de octubre de ese año; todas las noches, los murciélagos se reunían en el mismo lugar entre las 6 pm y la medianoche, hora local, colgando a unos 10 pies (3 metros) del suelo. El equipo grabó video con una cámara sensible a infrarrojos y capturó el audio de las canciones ultrasónicas de los murciélagos y las llamadas de ecolocalización.

Hasta 30 murciélagos machos posaron durante la misma noche. La mayoría de las veces, estaban enmascarados, usando sus “pulgares” para subir o bajar las máscaras. A través de sus máscaras, cantaron “canciones de cortejo” compuestas por secuencias de ecolocalización, trinos y silbidos, puntuados por secuencias de aleteo, informaron los científicos.

Cuando un macho atrajo con éxito a una compañera, “inmediatamente se bajó la máscara” para aparearse con ella. Una vez que terminaron, unos 30 segundos después, “el macho volvió a levantarse inmediatamente la máscara” y reanudó el canto y batir sus alas con el resto de los murciélagos machos, informaron los investigadores. Las hembras de murciélago parecían ser muy selectivas al elegir a sus parejas: el 79% de las copulaciones exitosas fueron realizadas por solo el 6% de los machos.

Las hembras de murciélago carecen de la “máscara” blanca que usan los machos durante el cortejo. (Crédito de la imagen: Marco Tschapka)

Cuando los machos se reúnen y actúan juntos en exhibiciones competitivas de cortejo como estas, el comportamiento se conoce como lekking. Las fiestas de apareamiento de lek se ven más comúnmente en aves, donde se encuentran en al menos 148 especies. El lekking está poco documentado en mamíferos y casi nunca se ve en murciélagos, según el estudio. Las observaciones de los investigadores plantean nuevas e intrigantes preguntas: sobre por qué usan máscaras; cómo la salud de los hombres se ve afectada por los rigores del desempeño del grupo; cómo los machos coordinan sus canciones y exhibiciones; y cómo las hembras eligen entre los machos enmascarados, dijo Rodríguez-Herrera a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Desde que descubrieron el lekking en murciélagos con cara arrugada, los autores del estudio se han encontrado con una nueva arruga: obtener más datos. En los dos años transcurridos desde el avistamiento de 2018, los murciélagos no han regresado a ese sitio.

“Creemos que estos murciélagos son nómadas, se mueven mucho”, dijo en el comunicado el coautor del estudio Marco Tschapka, investigador asociado del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de la Universidad de Ulm en Alemania. “Es posible que nunca volvamos a ver este comportamiento en nuestra vida”.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 11 de noviembre de la revista Más uno.