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La cadena alimenticia

Los tubos de lava en Hawái podrían ser un ensayo general para las colonias de Marte

Cuando los humanos construyan las primeras bases y hábitats en otros mundos, enfrentarán peligros y desafíos diferentes a los que enfrentaron los astronautas que los precedieron. Para prepararse para tales desafíos, los científicos están descendiendo a las profundidades de los tubos de lava en Hawai que simulan las condiciones en mundos alienígenas rocosos.

Allí, los miembros de la tripulación de la misión navegan por terrenos volcánicos irregulares y soportan las limitaciones físicas de realizar investigaciones en un entorno hostil. Con trajes voluminosos como los que se requieren para la exploración extraterrestre, los científicos estudian la geología y los organismos que se encuentran en los túneles de lava y las cavernas en Mauna Loa de Hawai. volcán.

Esta estación de investigación única en Mauna Loa está dirigida por la International Moon Base Alliance (IMBA), una asociación que trabaja para desarrollar la primera Luna base, según el Sitio web de IMBA. Es parte de Hawaii Space Exploration Analog and Simulation (Hi-SEAS), que organiza misiones analógicas para científicos “astronautas”, imitando la experiencia de vivir en Marte y la luna. La directora del hábitat Hi-SEAS, Michaela Musilova, ofreció un vistazo de tales misiones en un 19 de marzo. presentación en la 52ª Conferencia Anual de Ciencia Lunar y Planetaria (LPSC), celebrada prácticamente este año debido al COVID-19.

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Durante las misiones Hi-SEAS, equipos de no más de seis miembros de la tripulación viven en un hábitat de domo de lava durante semanas o meses seguidos. Aunque cada uno tiene un rol designado, como comandante, oficial de operaciones, ingeniero de tripulación y comunicador científico, las tareas a menudo se comparten entre la tripulación según sea necesario, dijo Musilova a WordsSideKick.com.

“Por lo general, tenemos varios miembros de la tripulación que pueden realizar tareas similares, y si alguien está herido o cansado, siempre hay alguien que puede reemplazarlo”, explicó.

Los recursos como alimentos, agua y energía son muy limitados y, por lo tanto, se controlan estrictamente, como sería el caso en la Luna o Marte, y los miembros de la tripulación abandonan el hábitat solo después de ponerse trajes protectores, cascos y sistemas de soporte vital. Los astronautas análogos que ingresan a la red de tubos de lava de Mauna Loa realizan su investigación mientras usan los trajes, recopilando datos críticos sobre la geología y los ecosistemas de los tubos de lava. Su trabajo también arroja luz sobre las dificultades de realizar ciencia en ambientes extremos, según la presentación de la LPSC. (Chelsea Gohd, reportera del sitio hermano de Live Science, Space.com, participó en una misión simulada a Marte en Hi-SEAS en noviembre de 2020, y puede leer las actualizaciones de su misión. aquí.)

“He realizado casi 30 misiones analógicas allí desde 2018”, dijo Musilova, quien también es astrobióloga y se desempeña como comandante de la tripulación de las misiones Hi-SEAS. “Tenemos que prepararnos para todo con el mayor detalle posible, porque en el espacio, muchas cosas pueden salir mal, incluso las cosas más pequeñas pueden afectar la misión y costarle la vida a alguien”, dijo.

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La sombra proyectada por un tragaluz en un tubo de lava debajo de Mare Tranquillitatis de la luna sugiere que la característica puede tener un poco más de 330 pies (100 metros) de profundidad. (Crédito de la imagen: NASA / Goddard / Arizona State University)
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El comandante de la misión Musilova se encuentra en lo alto de un

El comandante de la misión Musilova se encuentra en lo alto de un “tragaluz”, un tubo de lava con un techo derrumbado, en Mauna Loa en Hawai. (Crédito de la imagen: Cortesía de Micheala Musilova / Hawaii Space Exploration Analog and Simulation, foto de Sebastian Mulder)
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En el hábitat de Hi-SEAS, los miembros de la tripulación viven y trabajan como lo harían durante una misión a otro mundo.

En el hábitat de Hi-SEAS, los miembros de la tripulación viven y trabajan como lo harían durante una misión a otro mundo. (Crédito de la imagen: Cortesía de Micheala Musilova / Simulación y análoga de exploración espacial de Hawái)
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Los tubos de lava volcánica en la Tierra sirven como análogos de entornos similares que los astronautas pueden visitar y explorar algún día en Marte y la Luna.

Los tubos de lava volcánica en la Tierra sirven como análogos de entornos similares que los astronautas pueden visitar y explorar algún día en Marte y la Luna. (Crédito de la imagen: Cortesía de Micheala Musilova / Simulación y análoga de exploración espacial de Hawái)

Vida extrema

Se cree que los tubos de lava en la Luna y Marte son lugares prometedores para encontrar signos de vida extraterrestre, y el estudio de los tubos de lava de Mauna Loa podría proporcionar pistas sobre los extremófilos, organismos que prosperan en condiciones extremas, en otros mundos. Con ese fin, Hi-SEAS se está asociando con la NASA para estudiar los extremófilos de Mauna Loa, que crean depósitos en los tubos de lava.

El muestreo y el estudio de estos organismos y sus subproductos podría revelar cómo diferentes factores influyen en el comportamiento y la supervivencia de los extremófilos en los sistemas de tubos de lava en todo el mundo. sistema solar, Ella explicó.

Pero otra consideración importante al buscar vida en la Luna y Marte será el costo físico de ese trabajo en los astronautas humanos. Las muestras de microbiología se contaminan fácilmente y realizar tareas delicadas se vuelve mucho más desafiante cuando se usan equipos engorrosos, según el informe.

“Incluso sin un traje espacial analógico, puede llevar horas recolectar ciertas muestras cuando intentas hacerlo con cuidado”, dijo Musilova a WordsSideKick.com. “Ahora, agrega un traje espacial. Restringe tu movimiento y visión; solo puedes doblar la cabeza o girarla un poco, debido al casco. Solo puedes agacharte y arrodillarte en el suelo hasta cierto punto, debido a la forma en que el El sistema de soporte vital está conectado a su casco desde su mochila. Por lo tanto, está muy limitado en lo que puede hacer “.

“Cuanto más podamos prepararnos en la Tierra para lo que planeamos hacer en el espacio, mejor”, dijo Musilova.

Publicado originalmente en Live Science.