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La cadena alimenticia

Majestuoso pez luna de 100 libras llega a la playa de Oregon

Majestuoso pez luna de 100 libras llega a la playa de Oregon

Los bañistas de Oregón quedaron cautivados recientemente por los deslumbrantes restos de un pez exótico de 45 kilogramos (100 libras) después de que se lavó a cientos de millas de su hábitat normal.

El opah de 3,5 pies de largo (1 metro), también conocido como pez luna, fue descubierto en la costa de Sunset Beach en el norte de Oregon a las 8 am hora local del 14 de julio. La colorida criatura tenía una mezcla de escamas plateadas y de un naranja rojizo brillante en su cuerpo circular aplanado, con puntitos blancos ocasionales y ojos dorados brillantes. .

Después de recibir fotos de los peces varados de un transeúnte, el personal del cercano Seaside Aquarium recuperó los restos. Más tarde, los visitantes del acuario pudieron ver el raro espécimen de cerca y en persona.

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Una mirada detallada a la hermosa coloración del opah. (Crédito de la imagen: TiffanyBoothe / SeasideAquarium)
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Un primer plano del ojo dorado del opah.

Un primer plano del ojo dorado del opah. (Crédito de la imagen: TiffanyBoothe / SeasideAquarium)
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Un primer plano de la aleta pectoral del opah.

Un primer plano de la aleta pectoral del opah. (Crédito de la imagen: TiffanyBoothe / SeasideAquarium)
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Un primer plano de la cola del opah.

Un primer plano de la cola del opah. (Crédito de la imagen: TiffanyBoothe / SeasideAquarium)

No está claro qué pasó con el opah, pero estaba en “excelentes condiciones, lo que significa que estaba cerca de la costa cuando murió”, dijo Tiffany Boothe, gerente asistente del Seaside Aquarium. El Washington Post.

Los Opah son peces pelágicos, lo que significa que viven en mar abierto, pero se encuentran comúnmente frente a la costa de California y alrededor de Hawai, según el Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Sin embargo, es extremadamente raro encontrar uno tan al norte. “No esperaría que un opah de ese tamaño normalmente esté fuera de Oregon”, dijo al Post Heidi Dewar, una bióloga investigadora de NOAA Fisheries que no participó en la recuperación.

Una posible explicación es que el calentamiento de las temperaturas del océano, causado por cambio climático, están obligando a opah a dejar las aguas que se han vuelto demasiado calientes y pasar a aguas que alguna vez estuvieron más frías. Se sabe que viajan largas distancias en respuesta a las condiciones ambientales, según la NOAA.

“Estamos viendo que algunos organismos marinos se mueven hacia el norte a medida que aumentan las temperaturas del océano”, dijo Dewar. Sin embargo, no hay suficientes datos para confirmar que el calentamiento del mar empujó a los peces hacia el norte, agregó.

En 2015, un estudio dirigido por NOAA encontró que los opah son los únicos peces de sangre caliente vivos en la actualidad. Live Science informado anteriormente. A diferencia de otros peces ectotérmicos, los opah son endotérmicos y pueden controlar la temperatura de su cuerpo para mantenerse calientes, por ejemplo, en las profundidades del mar.

Se sabe poco más sobre su biología, aunque los científicos creen que el opah puede crecer hasta más de 6 pies (1,8 m) y pesar más de 600 libras (272 kg), según el Acuario junto al mar.

Aunque los pescadores no se dirigen a los opah, se han convertido en una captura incidental cada vez más común para las pesquerías de pez espada y su rica carne se ha convertido en un marisco popular.Pero como nunca se ha realizado una evaluación de la población, no hay forma de saber si las poblaciones de opah son estables. , y si la pesca ha tenido un impacto grave en su número, según la NOAA. Tampoco está claro cuántas especies de opah existen realmente.

Seaside Aquarium ha congelado el opah varado en Oregon para el comienzo del próximo año escolar, cuando un grupo de niños afortunados tendrá la oportunidad de diseccionarlo. Una vez finalizado este ejercicio educativo, los investigadores llevarán a cabo un análisis más detallado de los peces pesados.

“No se sabe mucho sobre estos hermosos peces”, dijo Boothe, “por lo que todo lo que podamos aprender será beneficioso”.

Publicado originalmente en Live Science.