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La cadena alimenticia

Millones de toneladas de aguas residuales nucleares de Fukushima serán vertidas al mar

El gobierno de Japón anunció el martes (13 de abril) que verterá más de un millón de toneladas de aguas residuales contaminadas del Fukushima planta de energía nuclear en el Océano Pacífico, comenzando en dos años.

Aproximadamente 1,25 millones de toneladas (1,13 millones de toneladas métricas) de agua se han acumulado alrededor de la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi en el noreste de Japón desde 2011, después de una magnitud de 9,0 terremoto y el tsunami resultante devastó la región. Los dos desastres mataron a casi 20.000 personas, según NPR, y provocó fusiones en tres de los seis reactores de la planta, lo que provocó la peor desastre nuclear desde Chernobyl.

Para evitar que se derritan los núcleos restantes del reactor, los funcionarios de la Compañía de Energía Eléctrica de Tokio (TEPCO) han estado bombeando casi 200 toneladas (180 toneladas métricas) de agua de refrigeración a través del sitio todos los días. según The New York Times. Las aguas residuales contaminadas se almacenan en más de 1.000 enormes tanques en el lugar y se filtran automáticamente para eliminar la mayor parte del material radiactivo, excepto el tritio, un isótopo radiactivo de hidrógeno que se considera peligroso para la salud humana en grandes cantidades, según la organización sin fines de lucro Sociedad de Física de la Salud.

Ahora, 10 años después del desastre, TEPCO se está quedando sin espacio para almacenar las aguas residuales. El plan de eliminación, que fue aprobado en una reunión del gabinete del gobierno el martes, verá las aguas residuales vertidas gradualmente en el Océano Pacífico, muy probablemente en el transcurso de varias décadas.

Las plantas nucleares de todo el mundo descargan de forma rutinaria agua que contiene pequeñas cantidades de tritio en el mar, según el Times, y un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos calificó el plan como “de acuerdo con las normas de seguridad nuclear aceptadas a nivel mundial”. Sin embargo, el plan ha sido ampliamente rechazado por ciudadanos tanto de Japón como de países vecinos.

Una gran preocupación es que las afirmaciones de TEPCO sobre la seguridad del agua pueden estar equivocadas. Un estudio publicado en la revista Ciencias En agosto de 2020 se encontraron rastros de varios otros isótopos radiactivos en las aguas residuales de Fukushima, muchos de los cuales tardan mucho más en descomponerse que el tritio.

Es posible que parte de ese material radiactivo ya se haya introducido en la vida silvestre local; En febrero, Los medios japoneses informaron que los envíos de pescado de roca se detuvieron después de que se descubrió que una muestra capturada cerca de Fukushima contenía niveles peligrosos de radiactividad cesio.

Los pescadores locales están especialmente preocupados de que el vertido de las aguas residuales de Fukushima en el mar pueda afectar negativamente a su industria, que ya ha sufrido significativamente a causa del desastre nuclear. Según NPR, las capturas de pescado en el área están a sólo el 17,5% de los niveles previos al desastre, y los pescadores temen que sus trabajos se vuelvan “imposibles” si el gobierno sigue adelante con la eliminación de aguas residuales planificada.

A las pocas horas del anuncio del plan, los manifestantes se reunieron frente a las oficinas gubernamentales en Tokio y Fukushima. Los portavoces del gobierno de China y Corea del Sur también condenaron la decisión.

Publicado originalmente en Live Science.