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La cadena alimenticia

Mosasaurus: depredador oceánico ápice de la era de los dinosaurios

Mosasaurus: depredador oceánico ápice de la era de los dinosaurios

Mosasaurus era un depredador feroz en los antiguos océanos del período cretáceo (145,5 millones a 65,5 millones de años atrás). Tiempo dinosaurios dominó la tierra, Mosasaurus usó su larga cola y sus extremidades achaparradas en forma de remo para navegar por el agua, devorando todo tipo de presas con sus enormes mandíbulas y dientes afilados en forma de cono.

Mosasaurus es un género, o grupo de especies, de las docenas que componían una familia diversa de reptiles marinos llamados mosasaurios. Los mosasaurios gobernaron el océano a finales del período Cretácico. No eran dinosaurios marinos, sino un grupo separado de reptiles, más estrechamente relacionados con los modernos. serpientes y lagartijas, de acuerdo con la Museo de dinosaurios Philip J. Currie.

Los mosasaurios se extinguieron Hace 65,5 millones de años en el mismo evento de extinción masiva que acabó con los dinosaurios, informó Live Science anteriormente. A Mosasaurus Desde entonces, la especie ha resucitado ficticiamente en la pantalla grande, sobre todo en el éxito de taquilla de la película de 2015 “Jurassic World”, aumentando el perfil de este poderoso grupo de reptiles marinos.

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¿Qué tan grande era Mosasaurus y otros mosasaurios?

Mosasaurus Las especies se encuentran entre los miembros más grandes de la familia de los mosasaurios, según el Museo de Dinosaurios Philip J. Currie. Uno de los especímenes más grandes jamás encontrados fue identificado como Mosasaurus hoffmanni y se estimó en unos 17 metros (56 pies) de largo en vida, según un estudio de 2014 publicado en la revista. Actas del Instituto Zoológico RAS. Sin embargo, no todos los mosasaurios eran gigantes. Algunas especies, como Xenodens calminechari, eran solo del tamaño de un marsopa, Live Science informó anteriormente.

El mas grande Mosasaurus habría sido comparable en tamaño al poderoso megalodon – un tiburón gigante que dominó los océanos en las épocas del Mioceno medio y Plioceno (hace 15,9 millones a 2,6 millones de años), mucho después de que los mosasaurios se extinguieran hace 65,5 millones de años. Los megalodones podrían haber alcanzado hasta 49 a 59 pies (15 a 18 metros) de largo, según el Museo de Historia Natural (NHM) en Londres. Ninguno de estos depredadores, sin embargo, fue tan grande como el moderno ballena azul, que puede alcanzar hasta 110 pies (34 metros) de largo y es el animal más grande conocido que jamás haya existido.

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¿Qué comieron los mosasaurios y cómo se contagiaron?

La cadena alimentaria de los depredadores marinos en el período Cretácico. Un vertebrado anodino, seguido de un Enchodus, seguido de un Dolichorhynchops, seguido de un gran mosasaurio. (Crédito de la imagen: Stocktrek Images, Inc. / Alamy Stock Photo)

Los mosasaurios eran el depredador más dominante del océano al final del período Cretácico y vivían al otro lado de los océanos del mundo. Los grandes mosasaurios probablemente habrían comido casi cualquier tipo de presa que pudieran atrapar, incluidos peces, tiburones, aves marinas e incluso otros mosasaurios, según EE. UU. Servicio de Parques Nacionales. Estos mosasaurios eran depredadores ápice y podrían compararse con los modernos orcas, mientras que otras especies de mosasaurios eran comederos más especializados y adaptados para comer mariscos, como el mar moderno nutrias, Live Science informado anteriormente.

Ocasionalmente, los fósiles de mosasaurios se conservaron con el contenido de su estómago intacto, lo que ayuda a los paleontólogos a aprender más sobre sus estrategias de caza. Por ejemplo, los paleontólogos de Canadá descubrieron un espécimen de la especie Mosasaurus missouriensis con grandes espinas de pescado en su interior, según National Geographic. El pez era más grande que la cabeza del mosasaurio, y la ubicación de los huesos sugería que el mosasaurio había devorado a su presa pieza por pieza.

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TAXONOMÍA MOSASAURUS

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: reptil

Pedido: Squamata

Familia: Mosasauridae

Género: Mosasaurus

En otro hallazgo fósil, un juvenil Mosasaurus se encontró en el estómago de otra especie de mosasaurio, Prognathodon kianda. El fósil, del Smithsonian Museo Nacional de Historia Natural (NMNH), demuestra que incluso las especies de mosasaurios más grandes podrían ser víctimas de presa. De echo, Mosasaurus hoffmanni Se han descubierto fósiles con mandíbulas severamente rotas y curadas que indican que llevaban un estilo de vida violento o peligroso, según un estudio de 1995 publicado en la revista. Transacciones filosóficas de la Royal Society B.

Mosasaurus probablemente cazado en aguas bastante profundas, pero no habría viajado demasiado lejos de la costa, según el NMNH.

Los mosasaurios pueden haber comenzado a nadar en el agua como una serpiente o una anguila, pero las colas de los mosasaurios cambiaron con el tiempo. Los animales evolucionaron para tener una cola similar a la de un tiburón para impulsarse a través del agua. También es posible que hayan sido capaces de realizar una brazada poderosa, utilizando sus extremidades anteriores en forma de paleta para ayudar en ráfagas repentinas de velocidad para atrapar a sus presas.

¿Qué tan exacto fue el mosasaurio de “Jurassic World”?

El Mosasaurus representado en “Jurassic World”. (Crédito de la imagen: AF archive / Alamy Stock Photo)

La película “Jurassic World” (2015) presenta una toma icónica de un gigante Mosasaurus disparado fuera del agua para atrapar un tiburón colgando. Esta representación en pantalla grande del antiguo monstruo marino hizo varias otras apariciones en la serie “Jurassic World”, pero los expertos no consideraron la representación científicamente precisa.

La verdadero Mosasaurus las especies simplemente no eran tan grandes, dijeron los paleontólogos a WordsSideKick.com poco después del lanzamiento de “Jurassic World” en 2015. La criatura de la película es aproximadamente el doble del tamaño del fósil de mosasaurio más grande conocido, según ReBecca Hunt-Foster, paleontóloga de la Oficina de Administración de Tierras de Canyon Country. District, y John Foster, director del Museo de Moab.

Kenneth Lacovara, entonces profesor de paleontología y geología en la Universidad de Drexel, también reconoció que el reptil marino era demasiado grande, pero le dio “felicitaciones” a la película por incluir una descripción precisa de los dientes palatinos del mosasaurio, un segundo conjunto de dientes especializado en la parte superior del animal. boca, similar a las de algunas serpientes y lagartos que mantienen a la presa en su lugar e impiden su escape.

Según Philip J. Currie Dinosaur Museum, el movimiento del mosasaurio de la película también es inexacto, basado en una interpretación fechada de Mosasaurus nadando como anguilas o serpientes.

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¿Qué pasó con los mosasaurios?

Los mosasaurios desaparecieron del registro fósil junto con los dinosaurios no aviares hace 65,5 millones de años, después de que un asteroide gigante se estrellara contra tierra al final del período Cretácico. Los ricos ecosistemas marinos en los que habitaban los mosasaurios y de los que dependían para obtener alimentos colapsaron después del impacto de un asteroide, según un estudio de 2005 en el Revista Holandesa de Geociencias. Este colapso hizo que todos los mosasaurios se extinguieran y nunca regresaran.

El papel de depredador oceánico dominante alguna vez estuvo en manos de reptiles marinos que se parecían a los delfines modernos, conocidos como ictiosaurios. Esos animales fueron sucedidos por los plesiosaurios, que luego fueron reemplazados por los mosasaurios, según el Museo de Historia Natural Naranjo. Después de la desaparición de los mosasaurios, los cocodrilos aumentaron en número y asumieron el papel de grandes depredadores marinos, según el estudio del Netherlands Journal of Geosciences.

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