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La cadena alimenticia

Olvídese de dejar atrás a un T.rex, probablemente podría superarlo caminando

Olvídese de dejar atrás a un T.rex, probablemente podría superarlo caminando

¿Podrías correr más rápido que un Tirano saurio Rex? Según una nueva investigación, es posible que pueda superar a uno caminando.

En la película “Parque Jurásico” (Warner Bros, 1993), un grupo de personas aterrorizadas intenta escapar Tirano saurio Rex, pero la ciencia rápidamente echó sombra a la bestia de la película y demostró que el rey de los tiranosaurios no habría sido lo suficientemente rápido como para atropellar un jeep. Ahora, los investigadores han ralentizado el gran dinosaurio aún más.

Nuevas simulaciones basadas en el movimiento de la cola mostraron que Tirano saurio Rex ni siquiera era un caminante rápido. De hecho, su velocidad preferida para caminar fue de poco menos de 3 mph (5 km / h), aproximadamente la mitad de la velocidad de las estimaciones anteriores. Para poner eso en perspectiva, se trata de la velocidad promedio al caminar de un humano, según el Fundación Británica del Corazón.

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tirano-saurio Rex, el más grande de todos los dinosaurios carnívoros, vivió en lo que hoy es el oeste de los Estados Unidos, desde hace unos 66 millones a 68 millones de años hacia el final del período cretáceo, y probablemente numerado en los miles de millones.

Un adulto Tirano saurio Rex habría medido alrededor de 40 pies (12 metros) de largo, medido 12 pies (3,6 m) de altura y pesaría entre 11.000 y 15.500 libras (5.000 a 7.000 kilogramos) en promedio, según el Museo Americano de Historia Natural En nueva york. El más pesado conocido Tirano saurio Rex, un espécimen robusto encontrado en Saskatchewan, Canadá, y apodado “Scotty”, pesaba la friolera de 19,555 libras (8,870 kg), Live Science informado anteriormente.

Pero, ¿qué tan rápido podría moverse un animal tan grande? Anteriormente, los investigadores respondieron a esa pregunta observando Tirano saurio RexLa masa y la altura de la cadera, a veces incorporando la longitud de la zancada de las huellas conservadas. Esas estimaciones colocaron un Tirano saurio RexLa velocidad al caminar es aproximadamente entre 4.5 y 6.7 mph (7.2 y 10.8 km / h), casi tan rápido como un corredor humano mediocre.

Para la nueva investigación, en lugar de centrarse en Tirano saurio Rexpiernas, los científicos en cambio exploraron el papel desempeñado por el movimiento vertical de la cola del tiranosaurio, dijo Pasha van Bijlert, un candidato a maestría que estudia paleobiomecánica en la Universidad Libre de Amsterdam, y el autor principal del nuevo estudio sobre Tirano saurio Rex la velocidad al caminar.

“Las colas de los dinosaurios eran vitales para la forma en que se movían, de múltiples formas”, dijo van Bijlert a WordsSideKick.com en un correo electrónico. “No solo sirve como contrapeso, la cola también produce mucha de la fuerza necesaria para mover el cuerpo hacia adelante. Lo hace a través de dos músculos grandes de la cola, los músculos caudofemorales, que tiran de las piernas hacia atrás durante cada paso”.

Los investigadores calcularon la velocidad al caminar del T.rex modelando el movimiento de su cola flexible. (Crédito de la imagen: Rick Stikkelorum, Arthur Ulmann, Pasha van Bijlert)

Pasivo y activo

En el bípedo (de dos piernas) Tirano saurio Rex, la cola habría estado suspendida pasivamente en el aire, pero también activada y balanceándose naturalmente hacia arriba y hacia abajo al caminar. “Esta combinación, suspensión pasiva mientras está activa en locomoción, es exclusiva de los dinosaurios; no hay animales vivos hoy con esta característica”, explicó van Bijlert. “Debido a esto, nos intrigó mucho su papel en la forma en que Tirano saurio Rex habría caminado “.

Como un Tirano saurio Rex la cola se balancea, almacena y libera energía a través de ligamentos elásticos. Cuando el ritmo de una cola oscilante alcanza la resonancia – “la mayor respuesta de movimiento con la menor cantidad de esfuerzo” – ese ritmo se conoce como la “frecuencia natural” de la cola, dijo van Bijlert. La frecuencia natural en un Tirano saurio Rex La cola indicaría entonces la frecuencia de los pasos del animal mientras camina sin prisas, escribieron los investigadores en el nuevo estudio, publicado en línea el 21 de abril en la revista. Ciencia Abierta de la Royal Society.

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Actuando como modelo de los investigadores Tirano saurio Rex era un espécimen adulto conocido como “Trix”, en la colección del Centro de Biodiversidad Naturalis en Leiden, Holanda. Los autores del estudio escanearon y modelaron los huesos de la cola de Trix, haciendo referencia a las marcas en las vértebras bien conservadas que mostraban dónde se unían los ligamentos. A partir de esta reconstrucción de ligamentos y huesos digitales, crearon un modelo biomecánico de la cola.

“El modelo de cola le da una frecuencia / ritmo de paso probable para Tirano saurio Rex, pero también necesitas saber cuánta distancia recorre con cada paso “, dijo van Bijlert. Para encontrar eso, los científicos tomaron la longitud del paso de un tiranosaurio que era un poco más pequeño que Trix, escalando hasta el tamaño de Trix. Ellos determinaron que la longitud del paso de Trix sería de 6,2 pies (1,9 m), luego calculó la velocidad al caminar multiplicando la frecuencia del paso por la longitud del paso.

“Nuestro modelo de referencia tenía una velocidad de marcha preferida de 2,86 mph [4.6 km/h], “que era significativamente más lento que las estimaciones anteriores de la velocidad al caminar, dijo van Bijlert en el correo electrónico.” Dependiendo de algunas de las suposiciones sobre los ligamentos y cómo giran las vértebras, obtienes velocidades ligeramente más lentas o más rápidas (1,79 a 3,67 mph [2.88 to 5.9 km/h]), pero en general, todos son más lentos que las estimaciones anteriores “, dijo.

Modelo biomecánico de la cola de T. rex. (Crédito de la imagen: Pasha A. van Bijlert, AJ ‘Knoek’ van Soest, Anne S. Schulp)

Cubriendo nuevos terrenos

Sin embargo, todavía hay cierta incertidumbre en este rango, ya que se centra en los movimientos de la cola hacia arriba y hacia abajo, “y los músculos, así como los movimientos de lado a lado, no se consideran”, John Hutchinson, profesor de evolución biomecánica en The Royal Veterinary College en Hertfordshire, Reino Unido, dijo Live Science en un correo electrónico.

“Nadie en su sano juicio ha pensado que los dinosaurios tenían colas perfectamente rígidas (arriba / abajo o lateral / lateral), pero ha sido un tema descuidado para la locomoción”, dijo Hutchinson, que no participó en la nueva investigación. “Entonces, este estudio cubre un terreno nuevo de una manera inteligente con un modelo original”.

La nueva estimación también refleja “un gran énfasis en el almacenamiento elástico”, escribieron los autores del estudio, y la capacidad de almacenamiento de las colas de tiranosaurio podría ser menor de lo que sugiere el modelo, agregó Hutchinson. Sin embargo, este modelo de cola flexible “sería útil para integrarse y comparar con otros enfoques en el futuro”, dijo.

Como para Tirano saurio Rexsiguientes pasos, los autores del estudio quieren incorporar su cola flexible en los modelos de una carrera Tirano saurio Rex, dijo van Bijlert. Velocidad máxima de funcionamiento para un Tirano saurio Rex se cree que está en el rango de 10 a 25 mph (16 a 40 km / h), según Hutchinson. Los investigadores de biomecánica han propuesto durante mucho tiempo que Tirano saurio RexLa velocidad máxima de carrera estaría limitada por la fuerza de sus huesos, debido a que el animal era muy pesado. Sin embargo, una cola flexible podría cambiar eso al actuar como un amortiguador de impactos durante la carrera, “permitiéndole correr más rápido sin romperse los huesos”, dijo van Bijlert.

“También nos gustaría aplicar nuestro método a más especies, porque eso podría revelar adaptaciones evolutivas interesantes en el papel de la cola en la locomoción”, agregó.

Publicado originalmente en Live Science.