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La cadena alimenticia

Pequeña huella de estegosaurio bebé descubierta en China

Pequeña huella de estegosaurio bebé descubierta en China

Hace cien millones de años, un pequeño estegosaurio bebé brincaba sobre sus patas traseras en lo que hoy es China.

La huella de este adorable bebé del tamaño de un gato del período cretáceo fue descubierto en Xinjiang, un territorio en el noroeste de China. Con solo 2,25 pulgadas (5,7 centímetros) de largo, es la huella de estegosaurio más pequeña jamás encontrada, informaron los autores el 3 de marzo. en la revista Palaios.

El sitio donde se encontraron las pequeñas huellas también estaba marcado con grandes huellas de estegosaurios, un grupo de dinosaurios herbívoros que incluía el género. Estegosaurio – que promedió alrededor de 11 pulgadas (29 cm) de largo en el pie trasero y aproximadamente 5,3 pulgadas (12,7 cm) de largo en el pie delantero. Había una pequeña huella en la espalda con la forma distintiva de tres dedos de los estegosaurios. No está claro a qué especie pertenecía la huella, pero restos esqueléticos de una especie llamada Wuerhosaurus homheni se han encontrado en la zona. Esta especie se conoce solo por huesos fragmentarios, pero los científicos saben que lucía las icónicas placas traseras por las que los estegosaurios son famosos.

“Como el Estegosaurio, este pequeño dinosaurio probablemente tenía púas en la cola y placas óseas a lo largo de su espalda cuando era adulto “, dijo el coautor del estudio Anthony Ramilio, investigador del Laboratorio de Dinosaurios de la Universidad de Queensland, dijo en un comunicado.

Una huella de estegosaurio de 5,7 centímetros de largo encontrada en Xinjiang, China. (Crédito de la imagen: Lida Xing)

Antes se han encontrado posibles huellas de pequeños estegosaurios, aunque es controvertido si realmente pertenecían a bebés de estegosaurios. Pequeñas pistas Se han encontrado cerca de Morrison, Colorado, en rocas del período Jurásico (hace 199 millones a 145 millones de años), pero no todos los paleontólogos están de acuerdo en que estas huellas sean fósiles. Uno de los coautores del nuevo artículo, el paleontólogo Marin Lockley, profesor emérito de la Universidad de Colorado en Denver, sostiene que esas impresiones son en realidad solo trozos de barro de forma irregular incrustados en arenisca.

A diferencia de las pistas más grandes en el sitio de Xinjiang, la pequeña pista no se alargó. Esto fue intrigante para los investigadores, porque sugiere que el estegosaurio bebé puede no haberse movido como sus homólogos adultos.

“Los estegosaurios normalmente caminaban con los talones en el suelo, al igual que los humanos, pero a cuatro patas, lo que crea largas huellas”, dijo Romilio. “La pequeña pista muestra que este dinosaurio se había estado moviendo con el talón levantado del suelo, de forma muy similar a lo que hace un pájaro o un gato en la actualidad. Solo habíamos visto huellas acortadas como esta cuando los dinosaurios caminaban sobre dos patas”.

Es posible que los estegosaurios bebés caminaran sobre sus patas traseras, pasando a cuatro pies a medida que crecían, dijo la coautora del estudio Lida Xing, paleontóloga de la Universidad China de Geociencias en Beijing.

“Un conjunto completo de pistas de estas pequeñas huellas nos proporcionaría la respuesta a esta pregunta, pero desafortunadamente solo tenemos una huella”, dijo Xing en un comunicado.

Publicado originalmente en Live Science.