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La cadena alimenticia

Pikachus de la vida real comen caca de yak para sobrevivir a los inviernos tibetanos

Pikachus de la vida real comen caca de yak para sobrevivir a los inviernos tibetanos

Los pikas que viven en grandes altitudes en Asia comen caca de yak para ayudarlos a sobrevivir el invierno, según un nuevo estudio.

Los animales pequeños, parecidos a conejos, a menudo comparados con el personaje Pikachu de Pokémon, no pueden hibernar a través de invierno cuando la comida es escasa, por lo que ralentizan su metabolismo y comen caca de yak para sobrevivir en la meseta Qinghai-Tibetana, donde temperaturas caen a menos 22 grados Fahrenheit (menos 30 grados Celsius).

Los animales adoptan todo tipo de estrategias inesperadas para sobrevivir, dijo a WordsSideKick.com el primer autor del estudio, John Speakman, profesor de biología en la Universidad de Aberdeen en Escocia y en la Academia de Ciencias de China en China.

“Muchos animales, incluidos conejos y pika, comen sus propias heces”, dijo Speakman. Tal comer caca, o coprofagia, puede ayudar a los animales a absorber nutrientes que inicialmente no pudieron digerir de sus alimentos. Live Science informado anteriormente. “Pero comer las heces de otras especies es relativamente raro”, agregó.

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Los pikas son un grupo de pequeños mamíferos que se encuentran en América del Norte y Asia. A menudo se les asocia con Pikachu, el Pokémon que tiene un nombre similar, aunque el diseño original de Pikachu en realidad se inspiró en una ardilla, según el sitio web del videojuego. Kotaku.

Pico de la meseta (Ochotona curzoniae) viven en prados de gran altitud hasta aproximadamente 16,400 pies (5,000 metros) sobre el nivel del mar. No hibernan ni migran a climas más cálidos durante el invierno, por lo que exactamente cómo sobreviven a los meses fríos sigue siendo un misterio.

Para responder a esta pregunta, Speakman y sus colegas monitorearon pikas plateau durante 13 años utilizando diversas técnicas, como filmar a las adorables criaturas e implantar dispositivos de registro de temperatura en los animales. Sus hallazgos fueron publicados el lunes (19 de julio) en la revista. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Para ahorrar energía, los pikas redujeron su temperatura corporal y limitaron la actividad física, como buscar comida. En algunos de los sitios de estudio, los pikas también comieron las heces de yak doméstico (Bos grunniens), un fenómeno que el equipo capturó en la película.

Los yaks son abundantes en algunas partes de la meseta y es probable que sus heces sean fácilmente digeribles para los pikas, ya que han pasado por el yak. sistema digestivo. Comer caca de yak puede ayudar a los pikas a gastar menos energía de la que gastarían buscando otras fuentes de alimentos, según el estudio. El estiércol también puede contener nutrientes y agua que de otro modo serían escasos, de los que los pikas también se benefician.

La inclinación de Pikas por las heces de yak también puede explicar por qué se encuentran en densidades más altas donde los yaks son más abundantes, a pesar de que los científicos piensan que las dos especies compiten entre sí por la comida.

“Actualmente estamos estudiando qué otros beneficios podrían generar”, dijo Speakman. “También hay costos potenciales obvios, como la exposición a parásitos intestinales, por lo que probablemente esa es la razón por la que no es un comportamiento muy común”.

Publicado originalmente en Live Science.