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¿Podríamos construir un Parque Jurásico de la vida real?

¿Podríamos construir un Parque Jurásico de la vida real?

Bienvenido a Jurassic Park. Mientras abrimos las puertas de este zoológico de criaturas previamente extintas, ¿cómo esperarías que se vieran los dinosaurios detrás de ellos? Para aquellos que han leído o visto “Parque Jurásico”, es posible que la imagen de un dinosaurio ya se haya plantado en su mente. Su percepción puede verse afectada por las horribles escenas de los guardaparques convirtiéndose en comidas fáciles, o la melodía temática icónica de la película puede resonar en su cabeza mientras visualiza manadas de bestias de cuello largo desfilando por la tierra. Con una gran diversidad de especies, no se puede negar la emoción de este parque de dinosaurios. Pero, ¿puede suceder realmente un Parque Jurásico?

Cuando Michael Crichton concibió por primera vez el “Parque jurásico“a fines de la década de 1980, una de las últimas cosas que escribió fue quizás la más significativa. ¿Cómo obtendrían los científicos de la historia el ADN necesario para crear un parque temático de dinosaurios? Esta sería la clave de toda la trama, la historia una sensación de realismo científico. Finalmente, Crichton se inspiró en un artículo científico que leyó, según una entrevista con el paleobiólogo George Poinar, Jr. en una entrevista con Viernes de ciencia.

El artículo, publicado en la revista Ciencias en 1982, hizo referencia a una mosca que se había encontrado preservada dentro de resina de árbol endurecida. De alguna manera, al final de su vida, la mosca había terminado sumergida en esta cápsula del tiempo de resina. Este no fue solo el golpe de genialidad que llevó a la creación de esta tierra ficticia, sino un descubrimiento de la vida real. Juntas, la historia de “Jurassic Park” y la ciencia en el centro de la historia inspirarían a la próxima generación de paleontólogos, abriendo la imaginación del mundo a dinosaurios.

Lo que más podría fascinar a la gente acerca de los dinosaurios es la multitud de preguntas sin respuesta, con solo indicios de su dominio antes de nuestro tiempo. ¿Cómo eran realmente los dinosaurios y cómo les ayudaron sus apéndices únicos mientras recorrían la tierra en diversos grupos?

Cómo funciona

(Crédito de la imagen: futuro)

Este artículo es presentado por Cómo funciona.

How It Works es la revista repleta de acción que está repleta de información interesante sobre los últimos avances en ciencia y tecnología, con todo lo que necesita saber sobre cómo funciona el mundo que lo rodea y el universo.

Como los humanos nunca han vivido junto a los dinosaurios, nadie tiene las respuestas a algunas de las preguntas. Seguimos aprendiendo más sobre los dinosaurios a medida que los científicos descubren e investigan cada vez más fósiles. Los científicos han descubierto ahora más de 700 especies de dinosaurios en todo el mundo.

Los científicos ahora están trabajando para revertir la extinción al traer animales que desaparecieron de la Tierra hace mucho tiempo de regreso a nuestras vidas. Al editar el código genético en el ADN de los parientes vivos más cercanos de los animales extintos, los científicos pueden construir lentamente hacia atrás y manipular un modelo del ADN de la especie. Uno de los casos más notorios es el del mamut lanudo, que se extinguió hace unos 4.000 años. El ADN de mamut se conserva en el suelo helado de Siberia, por lo que los científicos están trabajando en un proyecto para combinar estos fragmentos de código genético con el de los elefantes vivos. Puede haber miles de años separando a estas especies, y más de 60 millones de años para los dinosaurios, pero si los científicos tienen éxito en producir estas especies extintas, podría ser un trampolín hacia el comienzo de un verdadero Parque Jurásico.

¿Hemos encontrado ADN de dinosaurio?

Fósil de dinosaurio en roca

Los huesos pueden sobrevivir durante millones de años, mientras que los tejidos blandos son los primeros en romperse. (Crédito de la imagen: Alamy)

El mayor obstáculo que debemos superar antes de que podamos crear un parque de dinosaurios es cómo obtener el ingrediente principal. Sin acceso al ADN de los dinosaurios, los investigadores no pueden clonar dinosaurios verdaderos. Nuevo fósiles se descubren del suelo todos los días. Sin embargo, si bien esto puede proporcionar una evidencia importante de la forma de una especie, su material orgánico ha desaparecido hace mucho tiempo. En lugar de hueso, los fósiles de dinosaurios consisten en rocas y sedimentos que han llenado el lugar del hueso. Si bien estas pistas pueden informarnos sobre la forma y el tamaño de un espécimen, el tiempo que estuvo vivo y las características únicas que tuvo el animal, no pueden brindarnos la información genética crucial.

En 2020, investigadores de EE. UU. Y China descubrieron cartílago que creen que contiene ADN de dinosaurio, según un estudio publicado en la revista. Revisión del servicio nacional. Muchos paleontólogos se muestran escépticos sobre esta afirmación, ya que se cree que es imposible que la proteína de estas moléculas sobreviva durante millones de años, según un artículo publicado en La conversación. El cartílago, desde el Hypacrosaurus especie de la Período cretáceo, tiene más de 70 millones de años, pero ha sido calcificada y fosilizada, lo que puede haber protegido el interior de las células.

¿Podríamos crear un dinosaurio?

Scientist sosteniendo embrión en tubo de ensayo

Un embrión diminuto en un tubo de ensayo. Un dinosaurio modificado genéticamente empezaría así. (Crédito de la imagen: Alamy)

Entonces, ¿será posible resucitar a un dinosaurio de la extinción? Es algo que los científicos están tratando de resolver, aunque el proceso sería bastante diferente a cómo se retrata en las películas. “Creemos que hemos encontrado señales para el ADN y que pueden quedar pequeños trozos, pero no los suficientes para hacer un dinosaurio. Podemos obtener colágeno y algunas proteínas de dinosaurio, pero no todo el material que necesitamos”, dijo el paleontólogo Jack Horner. Revista Cómo funciona. “Si tuviéramos el ADN, sería ridículo ponerlo en un huevo de avestruz. Lo que habría que hacer sería cultivarlo en un tubo de ensayo, porque no tenemos idea del tamaño de los embriones de todos los dinosaurios. Algunos huevos de dinosaurio son del tamaño de huevos de avestruz, pero para un tiranosaurio, creemos que son mucho más largos y más grandes. Es como pensar en poner un embrión humano dentro de una ardilla “.

Horner es el verdadero paleontólogo que inspiró el personaje de Alan Grant en “Jurassic Park”. Desde que encontró su primer hueso de dinosaurio a la edad de 8 años, Horner ha desenterrado los primeros embriones de dinosaurio, los primeros huevos de dinosaurio en el mundo occidental, y ha descubierto y nombrado la especie de dinosaurio. Maiasaura. También fue consultor de paleontología para las películas de “Jurassic Park”. Y aunque considera que el proceso de clonación es pura ficción, no ha impedido que Horner intente recuperar a los dinosaurios.

Paleontólogo Jack Horner

El paleontólogo Jack Horner trabajó como asesor técnico en todas las películas de Jurassic Park. (Crédito de la imagen: Alamy)

“De hecho, tengo un laboratorio donde estamos intentando descubrir cómo hacer un dinosaurio”, dijo a How It Works, un sitio hermano de Live Science. “Se llama el proyecto dinosaurio-pollo y se basa principalmente en la ingeniería genética. La idea es usar genes atávicos. Son básicamente genes ancestrales, lo que significa que los animales ancestrales programaron ciertas características. Por ejemplo, ocasionalmente los niños nacen con vértebras extra y forman una cola baja, que el médico simplemente quita cuando nace el niño. Y de vez en cuando nacen serpientes con pequeños apéndices “.

El plan de Horner es aprovechar estos genes atávicos. “Tenía la esperanza de que algunas de las características de un dinosaurio fueran atávicas en un ave. Todas las especies de aves están relacionadas entre sí, con un ancestro común, los dinosaurios, por lo que cualquier ave debería funcionar. Los pollos son la cosa más fácil de obtener huevos, así que construí un laboratorio, contraté a algunos genetistas y biólogos del desarrollo y comencé a ver si podíamos encontrar algunos de estos genes atávicos potenciales “, dijo.

“Hemos estado trabajando en la cola, principalmente, porque esa parece ser la parte más difícil”, agregó. “Descubrimos que la reducción de la cola de un dinosaurio de cola larga a un pájaro de cola corta no es un gen atávico. Estamos tratando de averiguar cómo funciona realmente la cola y revertir el proceso que formó la cola corta”.

Entonces, ¿estamos más cerca de hacer un dinosaurio? “Otros laboratorios han examinado la cara, los dientes, los brazos y las manos. Creo que podemos hacer prácticamente todo el resto del cuerpo. Tenemos el potencial de hacer un animal que tenga una cabeza de dinosaurio, probablemente con dientes. , y ciertamente tenemos la capacidad de invertir las alas para formar brazos y manos. Sabemos que podemos hacer eso, pero ahora solo estamos tratando de arreglar la cola “, dijo Horner.

Viviendo con dinosaurios

El actor Joseph Mazzello se esconde de los dinosaurios en Jurassic Park

La introducción de dinosaurios carnívoros en la Tierra daría a los humanos un depredador natural (Crédito de la imagen: Alamy)

Si los humanos tuvieran éxito en rescatar a los dinosaurios de la extinción, ¿cómo coexistiríamos? Si los dinosaurios no se hubieran extinguido, es poco probable que los humanos hubieran podido evolucionar. Durante los 150 millones de años que existieron los dinosaurios, los mamíferos vivieron junto a ellos, pero estos animales eran nocturnos y vivían en madrigueras. Esto sugiere que esta era la única forma de que los mamíferos prosperasen junto a los dinosaurios, que emergían principalmente de noche para cazar. Debido a que nuestras vidas están completamente separadas de la de los dinosaurios, no hay forma de saber qué pasaría si los dinosaurios vivieran en la misma tierra que nosotros.

Al observar el comportamiento humano con los grandes depredadores actuales, parece poco probable que las dos especies vivan juntas de forma natural. Los humanos ocupan tanto espacio en el planeta que la introducción de depredadores como dinosaurios fuera del cautiverio probablemente resultaría en una batalla por la tierra.

Horner, sin embargo, tiene una opinión diferente. “La gente siempre dice, ‘¿Dónde vas a poner estos dinosaurios cuando los hagas?’ y siempre digo que hace muchos miles de años empezamos con lobos, y ahora tenemos chihuahuas ”, dijo. “Los perros son básicamente lobos y realmente no tenemos que contenerlos. No esperaría que los dinosaurios pollos fueran lo mismo que los dinosaurios en “Jurassic Park”. Van a ser animales domésticos de los que no tenemos que preocuparnos. Si estuvieras clonando un tiranosaurio real, tendrías que preocuparte por contenerlos. Los perros y los gatos eran salvajes, pero ahora no tenemos que contenerlos, no hasta el punto de hacer un parque de todos modos “.

Incluso si se superara el problema de recrear un dinosaurio, ¿podríamos mantenerlo con vida? Algunos estudios del aire atrapado en el ámbar muestran que su composición durante el Período Cretácico pudo haber sido un 35% de oxígeno, frente al 21% actual, según Científico nuevo. Sin embargo, durante el tiempo prolongado de los dinosaurios en el planeta, se cree que este número ha variado sustancialmente. Por tanto, algunas especies se adaptarían mejor a nuestro aire que otras.

Insecto en ámbar

Un insecto prehistórico conservado en ámbar. (Crédito de la imagen: Alamy)

También se ha determinado que cuando los dinosaurios deambulaban por la Tierra, la temperatura global habría sido mucho más alta de lo que es hoy, según el Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Una isla en una región tropical del mundo sería la mejor opción para proporcionar temperaturas en las que muchos dinosaurios se sentirían cómodos viviendo.

Y en lo que respecta a contenerlos, el parque debería verse bastante diferente a cómo aparece en la película. “Si realmente quieres construir un Parque Jurásico y no solo estás haciendo una película, quieres muros alrededor de los dinosaurios para mantenerlos”. Horner contó cómo funciona. “El hormigón armado va a funcionar mucho mejor que las cercas eléctricas, porque la electricidad puede cortarse. Las cercas eléctricas no fueron una muy buena idea “.