Saltar al contenido
La cadena alimenticia

¿Por qué los antiguos egipcios estaban obsesionados con los gatos?

¿Por qué los antiguos egipcios estaban obsesionados con los gatos?

La egipcios antiguos son famosos por su afición a todo lo felino. No hay escasez de artefactos con temas de gatos, desde estatuas más grandes que la vida hasta joyas intrincadas, que han sobrevivido a los milenios desde que los faraones gobernaron el Nilo. Los antiguos egipcios momificaron innumerables gatos, e incluso crearon el primer cementerio de mascotas conocido del mundo, un cementerio de casi 2.000 años de antigüedad que alberga en su mayoría gatos con notables collares de hierro y cuentas.

Pero, ¿por qué se valoraba tanto a los gatos en el antiguo Egipto? ¿Por qué, según los antiguos Historiador griego Herodoto, ¿Se afeitarían las cejas los egipcios como muestra de respeto al estar de luto por la pérdida de un gato de la familia?

Gran parte de esta reverencia se debe a que los antiguos egipcios pensaban que sus dioses y gobernantes tenían cualidades felinas. según una exposición de 2018 sobre la importancia de los gatos en el antiguo Egipto en el Museo Nacional Smithsonian de Arte Asiático en Washington, DC Específicamente, se consideraba que los gatos poseían una dualidad de temperamentos deseables: por un lado, pueden ser protectores, leales y cariñosos, pero por el otro otros pueden ser belicosos, independientes y feroces.

Relacionados: ¿Cómo se construyeron las pirámides de Egipto?

Para los antiguos egipcios, esto hacía que los gatos parecieran criaturas especiales dignas de atención, y eso podría explicar por qué construyeron estatuas felinas. La Gran Esfinge de Giza, un monumento de 240 pies de largo (73 metros) que tiene la cara de un hombre y el cuerpo de un león, es quizás el ejemplo más famoso de tal monumento, aunque en verdad, los historiadores no están exactamente seguros por qué los egipcios se tomaron la molestia de tallar la esfinge. Asimismo, la poderosa diosa, Sakhmet (también deletreada Sekhmet), fue representada con la cabeza de un león sobre el cuerpo de una mujer. Se la conocía como una deidad protectora, especialmente durante los momentos de transición, incluidos el amanecer y el anochecer. Otra diosa BastetA menudo se la representaba como un león o un gato, y los antiguos egipcios creían que los gatos eran sagrados para ella.

Es probable que los gatos también fueran amados por sus habilidades para cazar ratones y serpientes. Eran tan adorados que los antiguos egipcios nombraron o apodaron a sus hijos con el nombre de felinos, incluido el nombre “Mitt” ‘(que significa gato) para las niñas, según University College London. No está claro cuándo aparecieron los gatos domésticos en Egipto, pero los arqueólogos han encontrado entierros de gatos y gatitos que datan del 3800 a. C. Live Science informado anteriormente.

Imagen 1 de 11

Un anillo de loza (cerámica vidriada) de un gato con sus gatitos, que data del período Ramesside / Tercer Intermedio de Egipto (1295–664 a. C.). (Crédito de la imagen: urchase, Patricia A. Cotti y Friends of Egyptian Art Gifts, 2017; CC0 1.0 Universal (CC0 1.0))
Imagen 2 de 11

Un gato de bronce y oro que data del 664 al 30 a. C., período tardío de Egipto, dinastía 26 o posterior.

Un gato de bronce y oro que data del 664 al 30 a. C., período tardío de Egipto, dinastía 26 o posterior. (Crédito de la imagen: Legado de John L. Severance; Creative Commons (CC0 1.0))
Imagen 3 de 11

El jefe de Sekhmet, que data del Nuevo Reino de Egipto, dinastía 18, reinado de Amenhotep III, 1391-1353 a. C.

El jefe de Sekhmet, que data del Nuevo Reino de Egipto, dinastía 18, reinado de Amenhotep III, 1391-1353 a. C. (Crédito de la imagen: Donación de John Huntington Art and Polytechnic Trust; Creative Commons (CC0 1.0))
Imagen 4 de 11

Una escena de un pantano con un gato y pájaros, que data del 667-647 a.C., que data del Período Tardío de Egipto, de la dinastía tardía 25 a la dinastía temprana 26.

Una escena de un pantano con un gato y pájaros, que data del 667-647 a.C., que data del Período Tardío de Egipto, de la dinastía tardía 25 a la dinastía temprana 26. (Crédito de la imagen: Donación del Fondo Hanna; Creative Commons (CC0 1.0))
Imagen 5 de 11

El sarcófago de un gato, que data del Período Tardío-Período Ptolemaico de Egipto (aproximadamente 664-32 a. C.).

El sarcófago de un gato, que data del Período Tardío-Período Ptolemaico de Egipto (aproximadamente 664-32 a. C.). (Crédito de la imagen: Obsequio de Emily Crane Chadbourne; CC0 1.0 Universal (CC0 1.0))
Imagen 6 de 11

Un amuleto de la deidad con cabeza de leona Sekhmet, que data del tercer período intermedio de Egipto (1070–664 a. C.).

Un amuleto de la deidad con cabeza de leona Sekhmet, que data del tercer período intermedio de Egipto (1070–664 a. C.). (Crédito de la imagen: Obsequio de Charles L. Hutchinson, Henry H. Getty y Norman W. Harris; CC0 1.0 Universal (CC0 1.0))
Imagen 7 de 11

Vaso cosmético con forma de gato, que data del Antiguo Reino de Egipto (1990-1900 a. C.).

Vaso cosmético con forma de gato, que data del Antiguo Reino de Egipto (1990-1900 a. C.). (Crédito de la imagen: Compra, Lila Acheson Wallace Gift, 1990; CC0 1.0 Universal (CC0 1.0))
Imagen 8 de 11

Amuleto de gato elaborado con loza que data del tercer período intermedio de Egipto o posterior (1070–664 a. C.).

Amuleto de gato elaborado con loza que data del tercer período intermedio de Egipto o posterior (1070–664 a. C.). (Crédito de la imagen: Legado de Mary Anna Palmer Draper, 1915; CC0 1.0 Universal (CC0 1.0))
Imagen 9 de 11

Un amuleto de la deidad con cabeza de leona Sekhmet, que data del tercer período intermedio de Egipto (1070–664 a. C.).

Un amuleto de la deidad con cabeza de leona Sekhmet, que data del tercer período intermedio de Egipto (1070–664 a. C.). (Crédito de la imagen: SEK Obsequio de Charles L. Hutchinson, Henry H. Getty y Norman W. Harris; CC0 1.0 Universal (CC0 1.0))
Imagen 10 de 11

Esta pintura de un gato sentado debajo de una silla se encontró en la Tumba de Ipuy y data del Imperio Nuevo / Ramesside (1295-1213 aC).

Esta pintura de un gato sentado debajo de una silla se encontró en la Tumba de Ipuy y data del Imperio Nuevo / Ramesside (1295-1213 aC). (Crédito de la imagen: Fondo Rogers, 1930; CC0 1.0 Universal (CC0 1.0))
Imagen 11 de 11

Un gato, probablemente una representación de la diosa Bastet, encima de una caja para una momia animal.  Data del Período Tardío-Período Ptolemaico (664-30 aC).

Un gato, probablemente una representación de la diosa Bastet, encima de una caja para una momia animal. Data del Período Tardío-Ptolemaico (664-30 aC). (Crédito de la imagen: Fondo Rogers, 1912; CC0 1.0 Universal (CC0 1.0))

Sin embargo, muchas investigaciones han sugerido que esta obsesión no siempre fue amable y cariñosa, y hay evidencia de un lado más siniestro de la fascinación felina de los antiguos egipcios. Probablemente hubo industrias enteras dedicadas a la cría de millones de gatitos para ser asesinados y momificados para que las personas pudieran ser enterradas junto a ellos, en gran parte entre el 700 a. C. y el 300 d. C. En un estudio publicado el año pasado en la revista Informes científicos, los científicos llevaron a cabo micro-Tomografía computarizada en momificado animales – uno de los cuales era un gato. Esto les permitió echar un vistazo detallado a su estructura esquelética y los materiales utilizados en el proceso de momificación.

Cuando los investigadores obtuvieron los resultados, se dieron cuenta de que la criatura era mucho más pequeña de lo que habían anticipado. “Era un gato muy joven, pero no nos habíamos dado cuenta de eso antes de hacer el escaneo porque gran parte de la momia, aproximadamente el 50% de ella, está compuesta por la envoltura”, dijo el autor del estudio Richard Johnston, profesor de investigación de materiales en la Universidad de Swansea en el Reino Unido. “Cuando lo vimos en la pantalla, nos dimos cuenta de que era joven cuando murió”, de menos de 5 meses cuando se rompió deliberadamente el cuello.

“Fue un poco impactante”, dijo Johnston a WordsSideKick.com. Dicho esto, la práctica de sacrificar gatos no era rara. “A menudo fueron criados con ese propósito”, dijo Johnston. “Era bastante industrial, tenías granjas dedicadas a la venta de gatos”.

Eso se debe a que muchas de las criaturas se ofrecieron como sacrificio votivo a los dioses del antiguo Egipto, Mary-Ann Pouls Wegner, profesora asociada de arqueología egipcia en la Universidad de Toronto. previamente dicho a Live Science. Era un medio para apaciguar o buscar ayuda de deidades además de oraciones habladas.

Lamentablemente, no está exactamente claro por qué se consideró deseable comprar gatos para ser enterrados, pero parece que hay una delgada línea entre la veneración y el enamoramiento.

Publicado originalmente en Live Science.