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La cadena alimenticia

¿Por qué más de 90 serpientes de cascabel se mudaron a una casa de California?

¿Por qué más de 90 serpientes de cascabel se mudaron a una casa de California?

Esta foto NO muestra las serpientes de cascabel que se encuentran debajo de la casa de California. Aquí, cuatro serpientes de cascabel de madera grávidas tomando el sol en el área de colonia cerca de su guarida. (Crédito de la imagen: Jeff Lepore / Alamy Stock Photo)

Un propietario en California recibió una sorpresa después de llamar a un rescate de reptiles para manejar algunos avistamientos de serpientes de cascabel en su casa: compartían su espacio con al menos 92 de las serpientes.

El director de Rescate de reptiles del condado de Sonoma, Al Wolf, sacó a 22 adultos serpientes de cascabel y 59 bebés de los cimientos de la casa, y luego regresaron para sacar 11 más. El área era ideal para la madriguera de serpientes de cascabel, dijo Wolf al Santa Rosa Press-Demócrata, porque la mayoría de las rocas en el suelo se habían dejado cuando se excavaron los cimientos de la casa. Wolf liberó a las serpientes en un área alejada de la habitación humana.

Los cimientos pueden haber sido una colonia o un lugar donde las serpientes de cascabel se reúnen en grandes cantidades para dar a luz, dijo Emily Taylor, herpetóloga de la Universidad Politécnica Estatal de California en San Luis Obispo, quien también realiza traslados de serpientes de cascabel. Eso explicaría la gran cantidad de bebés, dijo Taylor a WordsSideKick.com. Sin embargo, la elección de los cimientos de una casa para una colonia es sorprendente, dijo.

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«No es típico en California en elevaciones bajas tener tantas serpientes, y definitivamente no es típico que estén debajo de una casa», dijo.

Un vivero de serpientes

los serpientes eran serpientes de cascabel del Pacífico norteCrotalus oreganus), que se encuentran en gran parte del oeste de los Estados Unidos y el oeste de Canadá. Las serpientes de cascabel dan a luz vivos. A veces, las hembras encuentran un agujero de roedor abandonado y dan a luz solas, dijo Taylor; otras veces, se reúnen en colonias. Estas colonias son más comunes en elevaciones más altas, dijo, donde hay menos madrigueras cálidas disponibles para las serpientes. Pero por lo demás, no está muy claro por qué algunas serpientes eligen colonias y otras lo hacen solas. Tal vez, las serpientes que se reúnen en las colonias estén relacionadas, dijo Taylor, y están cooperando para que sus crías tengan una mejor oportunidad de sobrevivir.

«Las investigaciones han demostrado que las hembras a veces se cuidan unas a otras», dijo, mientras una madre se queda con las crías de serpientes mientras otra madre sale a cazar.

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Los investigadores solían pensar que las mamás serpientes criaban a sus bebés durante unas dos semanas, antes de que las serpientes jóvenes mudaran de piel por primera vez y partieran por su cuenta. Pero la investigación de Taylor sugiere que la maternidad de las serpientes es más complicada. Este verano, creó la primera transmisión en vivo de una colonia de serpientes de cascabel, y las observaciones iniciales insinúan que las mamás y los bebés pueden ir y venir durante un período más largo. En un área de estudio cerca de Steamboat Springs, Colorado, donde Taylor y sus colegas también observan serpientes de cascabel, los bebés nacen en agosto y permanecen con sus madres durante el invierno, mientras hibernan. En esa población, los bebés no salen solos hasta la primavera.

«Las serpientes de cascabel son mucho más complicadas de lo que pensamos antes», dijo Taylor.

Servicios de reubicación de serpientes

La mayoría de las serpientes retiradas de la casa del condado de Sonoma eran «suaves», dijo Wolf al Press-Democrat. En general, las serpientes de cascabel prefieren mantenerse alejadas de los humanos, dijo Taylor. Evitan las áreas de mucho tráfico e intentarán huir antes de intentar morder.

«Las serpientes de cascabel generalmente tienden a ser muy reservadas y no quieren encontrarse con personas y solo morderán a una persona o mascota si sienten que su vida está en riesgo», dijo Taylor.

Sin embargo, las serpientes de cascabel a menudo encuentran un hábitat cómodo cerca de los humanos, que tienden a asentarse cerca del agua y a la sombra y atraen a los roedores, dijo. Los recientes períodos de sequía de California han traído serpientes a los patios, donde los sistemas de rociadores proporcionan una fuente de agua.

Las serpientes en los cimientos de la casa probablemente estaban tratando de mantenerse solas, dijo Taylor, aunque si un propietario las arrinconó inesperadamente o pisó una serpiente al sol, podría haber existido el riesgo de una mordedura. El veneno de la serpiente de cascabel contiene neurotoxinas, que atacan al sistema nerviosoy hemotoxinas, que descomponen la sangre; pero en su mayoría son hemotoxinas. Estas hemotoxinas hacen que el tejido se rompa alrededor de la picadura y pueden causar sangrado abundante o hemorragia. Otros síntomas incluyen dolor, dificultad para respirar, náuseas, vómitos y pulso rápido o débil. El antiveneno puede ayudar a tratar la mordedura y limitar el daño, si se administra en unas pocas horas. De acuerdo con la Centros de Control y Prevención de Enfermedades, entre 7.000 y 8.000 personas son mordidas por serpientes venenosas de cualquier especie en los Estados Unidos cada año, y cinco de esas personas mueren.

Alguna vez fue típico que los propietarios mataran serpientes de cascabel en su propiedad, pero los humanos reconocen cada vez más que la muerte súbita no es la mejor manera de lidiar con estas serpientes, dijo Taylor. En la mayoría de las regiones, existen servicios pagados o voluntarios que trasladarán a las serpientes en lugar de matarlas. Un recurso es el Directorio gratuito de reubicación de serpientes, que contiene información de contacto para los voluntarios que se trasladan a las serpientes en los Estados Unidos.

Publicado originalmente en Live Science.