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La cadena alimenticia

Tiburón prehistórico de ojos abiertos escondió sus dientes más afilados en mandíbulas de pesadilla

Tiburón prehistórico de ojos abiertos escondió sus dientes más afilados en mandíbulas de pesadilla

Imagina que eres un pez nadando en el océano hace millones de años, cuando un tiburón se abalanza sobre ti y abre la boca para morderte. El horror de su situación aumenta a medida que la mandíbula inferior del depredador también se extiende hacia abajo en ambos lados, de modo que los dientes más nuevos y afilados que antes estaban planos a lo largo del costado de la mandíbula ahora se curvan hacia arriba.

Los científicos descubrieron recientemente este rasgo de pesadilla en un fósil de un tiburón de 370 millones de años que alguna vez habitó aguas cerca de lo que hoy es Marruecos. La especie no descrita anteriormente, apodada Ferromirum oukherbouchi, tenía una mandíbula que giraba hacia adentro cuando la boca estaba cerrada y hacia afuera cuando la boca estaba abierta.

A diferencia de los tiburones modernos, en los que los dientes desgastados son constantemente desplazados por dientes nuevos, a este tiburón le brotaron sus dientes más nuevos en una fila en el interior de la mandíbula, junto a los dientes más viejos. A medida que crecieron los nuevos dientes, se curvaron hacia la lengua del tiburón. Cuando el tiburón abrió la boca, el cartílago en la parte posterior de la mandíbula se flexionó de modo que los lados de la mandíbula se “plegaron” hacia abajo y los dientes más nuevos giraron hacia arriba, lo que permitió que el tiburón muerda a su presa con la mayor cantidad de dientes posible, según un nuevo estudio.

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F. oukherbouchi tenía un cuerpo pequeño y delgado que medía alrededor de 13 pulgadas (33 centímetros) de largo, y su hocico era triangular y corto; sus ojos eran inusualmente grandes, y las órbitas ocupaban aproximadamente el 30% de la longitud total de la caja cerebral, informaron los científicos. La mandíbula y el arco hioides del tiburón (estructuras de cartílago detrás de la mandíbula) se conservaron en 3D, lo que ofrece pistas intrigantes sobre la estructura y función de la mandíbula en los tiburones antiguos.

Debido a que la mandíbula estaba tan bien conservada, los investigadores pudieron escanearla con tomografía computarizada de rayos x (CT) y luego modelarlo digitalmente en 3D para realizar pruebas mecánicas. Descubrieron que la mandíbula del tiburón no estaba fusionada en el centro, por lo que podía doblarse hacia afuera a lo largo de esta costura flexible cuando la boca estaba abierta.

“A través de esta rotación, los dientes más jóvenes, más grandes y más afilados, que generalmente apuntaban hacia el interior de la boca, se colocaron en posición vertical. Esto facilitó que los animales empalaran a sus presas”, dijo la autora principal del estudio, Linda Frey, Candidato a doctorado en el Institut für Paläontologie und Paläontologisches Museum de la Universidad de Zurich en Suiza.

Los científicos utilizaron tomografías computarizadas para crear modelos digitales en 3D de Ferromirum oukherbouchiel cráneo y la mandíbula. (Crédito de la imagen: Frey, L., Coates, MI, Tietjen, K. et al. Un simmoriiforme del Devónico tardío de Marruecos demuestra una función de la mandíbula derivada en condrictios antiguos. Commun Biol 3, 681 (2020). Https: // doi.org/10.1038/s42003-020-01394-2)

Cuando la mandíbula del tiburón se cerró, el agua de mar entró en su boca para empujar a la presa hacia la garganta. Al mismo tiempo, la mandíbula que se cerraba giraba los dientes hacia adentro para inmovilizar y atrapar la comida del tiburón, dijo Frey. en una oracion. Este patrón de movimiento de la mandíbula no se parece a nada conocido en ningún pez vivo, escribieron los científicos en el estudio.

Los estudios anteriores de las mandíbulas en los primeros condrictios, el grupo que incluye tiburones, rayas y rayas, se vieron obstaculizados por la mala conservación de los fósiles. Pero solo unos pocos fósiles 3D bien conservados como este podrían ayudar a los paleontólogos a reconstruir una imagen más clara de cómo funcionaban las mandíbulas de los tiburones antiguos en 3D, incluso si la mayoría de los especímenes fósiles existentes están incompletos o “aplanados”, según el estudio.

Comprender cómo esta combinación especializada de movimiento de la mandíbula y colocación de los dientes se distribuyó en el árbol genealógico de los tiburones también podría explicar cómo evolucionó la línea de ensamblaje de grupos de dientes en constante crecimiento en los tiburones modernos, informaron los investigadores.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 17 de noviembre de la revista Biología de las comunicaciones.

Publicado originalmente en Live Science.