Saltar al contenido
La cadena alimenticia

Todos saludan al ‘Emperador Dumbo’, la nueva especie de pulpo de las profundidades

Todos saludan al 'Emperador Dumbo', la nueva especie de pulpo de las profundidades

Una nueva especie de Dumbo pulpo, equipado con aletas reveladoras (y queridas) en su cabeza, ha sido dragado de las profundidades. Apodado el Emperador Dumbo, la adorable criatura fue descubierta en 2016. Alexander Ziegler de la Universidad Friedrich Wilhelm en Bonn, Alemania, estaba a bordo del barco de investigación alemán R / V Sonne como biólogo residente cuando una extraña criatura fue atrapada en una de sus redes cerca las Islas Aleutianas.

“Fue un hallazgo realmente afortunado”, dijo Ziegler a WordsSideKick.com, “porque en realidad no lo estábamos buscando. Además, todo el animal salió intacto a la superficie”. Por lo general, estas redes dañan a los animales hechos predominantemente de tejidos blandos, como los pulpos. Este, sin embargo, estaba en perfectas condiciones, una hazaña impresionante teniendo en cuenta que se pescó desde una profundidad aplastante de aproximadamente 14,760 pies (4,500 metros).

Relacionados: Fotos: El pulpo fantasmal de Dumbo baila en las profundidades del mar

A bordo del barco, Ziegler determinó rápidamente que se trataba de un pulpo Dumbo macho adulto, que es un grupo de pequeños pulpos de aguas profundas. Las especies de pulpo Dumbo se pueden identificar por las correas en forma de paraguas que unen sus tentáculos y sus aletas en forma de orejas de dibujos animados que se asemejan a las orejas de gran tamaño en el personaje de elefante Dumbo de Disney. (Es más probable que un observador más moderno vea un parecido con Baby Yoda).

Es raro encontrar un pulpo Dumbo intacto. Son los pulpos de vida más profunda conocidos por la ciencia, y a menudo se extraen de las profundidades como captura incidental de pesca, a menudo demasiado dañados para ser identificados.

Para identificar un pulpo a nivel de especie, o para caracterizarlo como una nueva especie, normalmente se requieren técnicas destructivas. “Hay que mirar la estructura interna, lo que significaría desmontar el espécimen para describirlo”, dijo Ziegler.

En cambio, Ziegler y la estudiante de su maestría en ese momento, Christina Sagorny, actualmente estudiante de doctorado en el laboratorio de Ziegler, usaron imágenes por resonancia magnética (MRI) y tomografías microcomputadas (micro-CT) para examinar de manera no invasiva los órganos internos y la estructura del pulpo sin hacer un solo corte excepto para extraer un ADN muestra.

Mediante el uso de estas técnicas, Sagorny y Ziegler descubrieron que su entrañable habitante de las profundidades marinas no coincidía con ninguna especie conocida. Por un lado, la cantidad de ventosas en sus tentáculos, junto con la forma de las branquias y el pico, sugirió algo totalmente nuevo. “Christina [Sagorny] estaba calculando estos valores y contando los retoños cuando nos dimos cuenta de que no se comparaba con otras especies “, dijo Ziegler.” Ese momento en el que nos dimos cuenta de que estábamos describiendo una nueva especie, obviamente, fue un momento bastante bueno “.

El dúo nombró la especie Grimpteuthis imperatory Emperor Dumbo o Kaiser Dumbo como nombre común propuesto porque el espécimen fue descubierto a lo largo de las laderas de la cadena de montes submarinos Emperor en el Océano Pacífico.

Por el momento, se sabe poco sobre el emperador Dumbo. Pero otros pulpos Dumbo viven en el lecho marino, a una profundidad de 23.000 pies (7.000 m). Sobreviven alimentándose de gusanos y crustáceos parecidos a camarones llamados anfípodos que atrapan usando sus tentáculos como un paraguas para atrapar comida. Y debido a que los depredadores que se mueven rápidamente son escasos en entornos tan pobres en nutrientes, estos pulpos renunciaron a su capacidad de liberar tinta en algún momento de su historia evolutiva.

El nuevo pulpo Emperador Dumbo fue descrito el 23 de abril en la revista Biología BMC.

Publicado originalmente en Live Science.