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La cadena alimenticia

Tropa de chimpancés golpea y mata a bebés gorilas en un enfrentamiento sin precedentes (Video)

Tropa de chimpancés golpea y mata a bebés gorilas en un enfrentamiento sin precedentes (Video)

Dos chimpancés machos adultos de la comunidad de Rekambo del Proyecto Chimpancé Loango en Gabón revisando el área. (Crédito de la imagen: LCP, Lara M. Southern)

Los científicos han sido testigos de cómo los chimpancés matan a los gorilas por primera vez en dos ataques impactantes captados en video en un parque nacional en Gabón en la costa oeste de África Central, encuentra un nuevo estudio.

Los investigadores, de la Universidad de Osnabrück y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, estaban siguiendo a un grupo masivo de 27 chimpancés (Pan trogloditas) el 6 de febrero de 2019, cuando observaron por primera vez a los chimpancés atacar a un grupo de cinco gorilas (Gorila gorila gorila) – tres hembras adultas y un bebé, liderados por un macho de espalda plateada.

“El espalda plateada realmente estaba arrojando a algunos de los chimpancés al aire, por lo que realmente estaba tratando de protegerse a sí mismo ya su grupo”, dijo a WordsSideKick.com la coautora del estudio Simone Pika, bióloga cognitiva de la Universidad de Osnabrück. A pesar de herir a tres chimpancés, el lomo plateado fue abrumado y los chimpancés finalmente capturaron al bebé del grupo y lo golpearon hasta matarlo.

El mismo grupo de chimpancés volvió a atacar a los gorilas en diciembre de ese año y mató a otro gorila bebé. “Nos dice algo sobre el potencial violento de los chimpancés, sobre su diversidad de comportamiento, pero también sobre sus habilidades cooperativas”, dijo Pika.

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Los chimpancés y los gorilas normalmente coexisten pacíficamente donde sus rangos se superponen en las selvas tropicales de África Central. Los dos mono las especies típicamente se evitan entre sí, e incluso se alimentan de los mismos árboles frutales, sin conflicto, según Pika. Los chimpancés, sin embargo, defienden agresivamente sus territorios contra otros chimpancés y se sabe que matan a miembros de grupos de chimpancés rivales.

El equipo de investigación estaba siguiendo a los chimpancés responsables de la matanza de gorilas como parte de un estudio a largo plazo sobre el comportamiento de los chimpancés en el Parque Nacional Loango de Gabón. Los chimpancés regresaban de una patrulla territorial cuando ocurrió el primer ataque.

“Al principio, solo notamos los gritos de los chimpancés y pensamos que estábamos observando un encuentro típico entre individuos de comunidades vecinas de chimpancés”, dijo la primera autora, Lara M. Southern, estudiante de doctorado en la Universidad de Osnabrück. dijo en un comunicado. “Pero luego, escuchamos latidos en el pecho, una exhibición característica de los gorilas, y nos dimos cuenta de que los chimpancés se habían encontrado con un grupo de cinco gorilas”.

El encuentro de febrero duró 52 minutos y los gorilas se vieron obligados a retirarse sin su bebé. Los investigadores no saben si el segundo incidente de diciembre involucró a un grupo diferente de gorilas. Los investigadores publicaron sus hallazgos el lunes (19 de julio) en la revista Informes científicos.

Pika solo puede especular sobre por qué ocurrieron estos ataques sin precedentes. Los chimpancés a veces cazan animales como los monos, y es posible que hayan aprovechado la oportunidad para matar a los pequeños gorilas para alimentarse. Sin embargo, los chimpancés no mostraron un comportamiento de caza normal, según Pika. Por ejemplo, solo se comieron uno de los gorilas bebés y fue consumido casi por completo por un chimpancé en lugar de compartido.

Los ataques pueden estar impulsados ​​por la competencia alimentaria. La fruta es escasa para los chimpancés y los gorilas en febrero y diciembre, cuando ocurrieron los ataques, por lo que hay una mayor competencia por ella. Cambio climático también está reduciendo la cantidad de fruta disponible en la selva tropical de Gabón, algo que podría estar creando aún más competencia y, por lo tanto, impulsando estas interacciones agresivas.

El equipo de investigación ahora investigará las posibles causas y continuará monitoreando el comportamiento de los chimpancés. “Todavía no hemos entendido completamente el comportamiento de los chimpancés y para mí esto es tan asombroso”, dijo Pika. “Ya sabemos mucho sobre la diversidad del comportamiento de los chimpancés, pero de repente nos vuelven a sorprender”.

Publicado originalmente en Live Science.