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La cadena alimenticia

Un dinosaurio australiano que batió récords fue tan largo como una cancha de baloncesto

Un dinosaurio australiano que batió récords fue tan largo como una cancha de baloncesto

Un recién descrito de cuello largo dinosaurio la longitud de una cancha de baloncesto y las caderas la altura de un edificio de dos pisos es la bestia más grande que jamás haya caminado en Australia, encuentra un nuevo estudio.

Los paleontólogos descubrieron la enorme criatura, un titanosaurio, el más grande de los dinosaurios saurópodos de cuello largo, en el interior de Queensland. Lo llamaron Australotitan cooperensis, o “el titán del sur del Cooper” – un guiño al sistema Cooper Creek donde fue encontrado. Pero el equipo lo llama “Cooper” para abreviar.

Cuando estaba vivo, Cooper habría medido unos 21 pies (6,5 metros) de altura en la cadera y medido hasta 98 ​​pies (30 m) desde el hocico hasta la punta de la cola. Probablemente pesaba entre 25 y 82 toneladas (23 y 74 toneladas métricas), o el equivalente a 1.400 toneladas rojas. canguros, los investigadores escribió en una publicación de blog. Estas métricas significan que Cooper, que come plantas, se encuentra entre las 10 a 15 especies de dinosaurios más grandes del mundo, dijeron los investigadores.

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Los restos de Cooper fueron descubiertos por primera vez en 2004 por Sandy Mackenzie, de 14 años, hijo del autor principal del estudio, Robyn Mackenzie, director del Museo de Historia Natural de Eromanga. Los gigantescos huesos fosilizados del dinosaurio se encontraban en la Formación Winton, al oeste de la ciudad de Eromanga, y los investigadores han pasado gran parte de este tiempo excavando y estudiando sus numerosos huesos fosilizados.

“Asegurarse Australotitan era una especie diferente, necesitábamos comparar sus huesos con los huesos de otras especies de Queensland y de todo el mundo “, dijo el primer autor del estudio, Scott Hocknull, paleontólogo de vertebrados y curador principal de geología en el Museo de Queensland en Brisbane, dijo en un comunicado. “Esta fue una tarea muy larga y laboriosa”.

Para acelerar el proceso, los investigadores utilizaron tecnología de escaneo 3D para escanear digitalmente cada hueso y luego compararon los escaneos con los huesos de otros saurópodos. “Los escaneos 3D que creamos me permitieron cargar alrededor de miles de kilos [of] huesos de dinosaurio en un kilogramo de 7 [15.4 lbs.] portátil “, dijo Hocknull.” Mejor aún, ahora podemos compartir estos escaneos y conocimientos en línea con el mundo “.

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El paleontólogo Scott Hocknull y la directora y paleontóloga del Museo de Historia Natural de Eromanga, Robyn Mackenzie, sostienen una reconstrucción en 3D del húmero de Cooper (hueso de la parte delantera superior de la pierna). (Crédito de la imagen: Rochelle Lawrence)
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Cooper y sus parientes cercanos.  Los huesos verdes representan los que se han recuperado.

Cooper y sus parientes cercanos. Los huesos verdes representan los que se han recuperado. (Crédito de la imagen: Scott Hocknull / Queensland Museum)
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Una reconstrucción virtual de Cooper de pie al lado de la autopista de los dinosaurios, con un humano a escala.

Una reconstrucción virtual de Cooper de pie al lado de la autopista de los dinosaurios, con un humano a escala. (Crédito de la imagen: Scott Hocknull / Queensland Museum)
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Los estudiantes de la Escuela Estatal de Eromanga comparan una réplica del fémur (hueso del muslo) de Cooper en el Museo de Historia Natural de Eromanga.

Los estudiantes de la Escuela Estatal de Eromanga comparan una réplica del fémur (hueso del muslo) de Cooper en el Museo de Historia Natural de Eromanga. (Crédito de la imagen: Steve Young)
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Una imagen digital del dinosaurio recién descrito, Australotitan cooperensis, junto a su sitio de excavación.

Una imagen digital del dinosaurio recién descrito, Australotitan cooperensis, junto a su sitio de excavación. (Crédito de la imagen: Museo de Historia Natural de Eromanga)
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Robyn Mackenzie, directora y paleontóloga del Museo de Historia Natural de Eromanga, se sienta junto a los fósiles reales en el museo.

Robyn Mackenzie, directora y paleontóloga del Museo de Historia Natural de Eromanga, se sienta junto a los fósiles reales en el museo. (Crédito de la imagen: Steve Young)
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El paisaje en

El paisaje en “Cooper Country”, donde se encontró Cooper. (Crédito de la imagen: Rochelle Lawrence)

El análisis del equipo reveló que Cooper estaba estrechamente relacionado con tres dinosaurios saurópodos previamente descubiertos: Wintonotitan, Diamantinasaurus y Savannasaurus – cuyo fósiles También se encontraron en la Formación Winton y se remontan a unos 96 millones a 92 millones de años, durante la período cretáceo.

“Descubrimos que Australotitan era el más grande de la familia, seguido por Wintonotitan con grandes caderas y piernas largas, mientras que los dos saurópodos más pequeños, Diamantinasaurus y Savannasaurus, eran más bajos de estatura y de complexión fuerte”, dijo Hocknull.

Además, el descubrimiento de un sitio rocoso en el interior de Queensland, de casi 330 pies (100 m) de largo, parece haber sido una carretera de saurópodos, “donde los dinosaurios caminaban pisoteando lodo y huesos hasta el suelo blando”, dijo Hocknull. Algunos de los huesos de Cooper incluso fueron aplastados, probablemente bajo el gran peso de otros saurópodos, que también dejaron sus huellas fosilizadas en la carretera, escribieron los investigadores en la publicación del blog.

El estudio fue publicado en línea el lunes (7 de junio) en la revista PeerJ.

Publicado originalmente en Live Science.