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La cadena alimenticia

Un remanente de un protoplaneta puede estar escondido dentro de la Tierra

Un protoplaneta se estrelló contra la Tierra hace unos 4.500 millones de años, soltando un trozo de roca que luego se convertiría en el Luna. Ahora, los científicos dicen que todavía se pueden encontrar restos de ese protoplaneta, alojados en las profundidades de la Tierra, Science Magazine informó.

Si los restos del protoplaneta, conocido como Theia, se quedaron después del impacto, eso puede explicar por qué dos gotas de roca caliente del tamaño de un continente se encuentran ahora en el tierramanto, uno debajo de África y el otro debajo del Océano Pacífico. Estas manchas masivas serían unas 100 veces más altas que el Monte Everest, si alguna vez fueran arrastradas a la superficie de la Tierra, Live Science informado anteriormente.

El impacto de Theia formó la luna y transformó la superficie de la Tierra en un océano de magma turbulento, y algunos científicos teorizan que las gotas se formaron cuando ese océano se enfrió y cristalizó, informó Science. Otros piensan que las manchas contienen rocas terrestres que de alguna manera escaparon a los efectos de la colisión y se ubicaron, sin ser molestadas durante millones de años, cerca del centro del planeta.

Pero la semana pasada, en el Conferencia de ciencia planetaria y lunar, Qian Yuan, estudiante de doctorado en geodinámica de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) Tempe, presentó una hipótesis alternativa.

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Propuso que, después de la impacto formador de luna, material denso del manto de Theia descendió profundamente por debajo de la superficie de la Tierra, acumulándose en lo que ahora conocemos como “las gotas”. Según los modelos de Yuan, las rocas entre un 1,5% y un 3,5% más densas que el manto de la Tierra no se mezclarían con la roca circundante. Más bien, se hundirían hasta el fondo del manto, cerca del núcleo interno.

“Esta loca idea es al menos posible”, dijo Yuan a Science.

Un estudio de 2019, publicado en la revista Geoquímica, apoya la idea de que el manto de Theia era más denso que el de la Tierra, entre un 2% y un 3,5% más denso, informó Science. Los autores del estudio sacaron conclusiones sobre el tamaño y la composición química de Theia basándose en un análisis de las rocas lunares de Apolo, que contenían una proporción de luz mucho mayor. hidrógeno al hidrógeno pesado que las rocas terrestres, encontraron. (El hidrógeno ligero y pesado se diferencia por el número de neutrones en el núcleo de cada átomo).

Para suministrar a la Luna tanto hidrógeno ligero, Theia debe haber sido muy grande, casi del tamaño de la Tierra en el momento del impacto, y muy seca, ya que el agua formada en el espacio interestelar contendría una forma pesada de hidrógeno llamada deuterio, que Theia faltaba, concluyeron los autores. Mientras tanto, el interior del enorme protoplaneta habría tenido un manto denso y rico en hierro, informó Science.

Según la teoría de Yuan, mientras las rocas más ligeras se precipitaban hacia el espacio para formar la luna, trozos del manto rico en hierro se habrían precipitado hacia el núcleo de la Tierra a raíz del impacto de Theia, donde se asentaron y formaron las enigmáticas manchas. “Creo [the idea is] completamente viable hasta que alguien me diga que no lo es “, dijo a Science Edward Garnero, un sismólogo de ASU Tempe que no participó en el trabajo.

Sin embargo, no todo el mundo está convencido. Puede leer más sobre las teorías que compiten sobre cómo se formaron las manchas en Revista de ciencia.

Publicado originalmente en Live Science.