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La cadena alimenticia

Whodunit resuelto cuando se encuentra ‘espada’ incrustada en un tiburón zorro

Whodunit resuelto cuando se encuentra 'espada' incrustada en un tiburón zorro

Cuando un tiburón zorro muerto llegó a la costa, era obvio qué lo había matado: un pez espada lo había apuñalado por la espalda y había dejado un gran trozo de su “espada” incrustado en la bestia, encuentra un nuevo estudio.

Nadie vio el ataque real, por lo que no está claro por qué el pez espada golpeó al tiburón. Pero los dos depredadores del océano pueden haber estado compitiendo por una presa, dijeron los investigadores.

“El escenario más probable es que ambas especies estuvieran cazando en un banco de peces o en calamares en las profundidades”, dijo el investigador principal del estudio Patrick Jambura, estudiante de doctorado en el Departamento de Paleontología de la Universidad de Viena.

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Una ilustración que muestra cómo la “espada” pudo haber destrozado al tiburón. Sin embargo, no se realizó ninguna necropsia (una autopsia de un animal), por lo que se desconoce exactamente qué órganos cortó. (Crédito de la imagen: Sociedad Ictiológica de Japón 2020)

También es posible que los dos depredadores del océano estuvieran peleando por un territorio, o que el pez espada apuñalara accidentalmente al tiburón zorro y dejara casi 12 pulgadas (30,1 centímetros) de su “espada” en la víctima, dijo.

La noticia de las secuelas mortales de la pelea se difundió cuando el cuerpo del tiburón apareció en la costa mediterránea de Libia, cerca de la ciudad de Brega, en abril de 2020. Un grupo de científicos ciudadanos locales se enteró de las fotos y vídeo tomada del tiburón muerto de 14,5 pies de largo (4,5 metros), y después de ver la evidencia “me quedé atónito por unos momentos”, dijo Jambura a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Pez espada (La espada xiphias) son conocidos por defenderse de los tiburones azules (Prionace glauca) y tiburones mako (Isurus oxyrinchus), ya que estos tiburones se alimentan del pez espada.

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Científicos ciudadanos encontraron en la costa de Libia el cuerpo de una zorro zorro hembra (Alopias superciliosus).

Científicos ciudadanos encontraron en la costa de Libia el cuerpo de una zorro zorro hembra (Alopias superciliosus). (Crédito de la imagen: Sociedad Ictiológica de Japón 2020)
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Este es el primer caso documentado de un pez espada que ataca a un tiburón zorro.

Este es el primer caso documentado de un pez espada que ataca a un tiburón zorro. (Crédito de la imagen: Sociedad Ictiológica de Japón 2020)
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El pez espada "espada" perforó la cámara branquial del tiburón, el área que ayuda al tiburón a respirar.

La “espada” del pez espada atravesó la cámara branquial del tiburón, el área que ayuda al tiburón a respirar. (Crédito de la imagen: Sociedad Ictiológica de Japón 2020)
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Un primer plano de la herida del tiburón, donde fue apuñalado.

Un primer plano de la herida del tiburón, donde fue apuñalado. (Crédito de la imagen: Sociedad Ictiológica de Japón 2020)

También se ha informado que el pez espada ataca a las ballenas, tortugas de mar, objetos inanimados, incluidos barcos y submarinos, e incluso humanos, Escribieron Jambura y sus colegas en el estudio. En 2015, “un buzo fue asesinado en Hawaii cuando atravesó un pequeño pez espada que había entrado en un puerto deportivo “, dijo Yannis Papastamatiou, biólogo marino de la Universidad Internacional de Florida, que no participó en el estudio.” Lo atravesó en el pecho “.

Pero los tiburones zorroAlopias superciliosus) comen peces pequeños “y no serían una amenaza” para el pez espada, dijo Jambura.

Cualquiera que sea el motivo del apuñalamiento, “sabemos que el pez espada atacó desde arriba; lo más probable es que el tiburón ni siquiera fuera consciente del peligro”. [it] estuvo dentro hasta que fue demasiado tarde “, dijo Jambura. Parece que el pez espada de aproximadamente 10 pies de largo (3,1 m) apuñaló al tiburón justo detrás de la cabeza, dejando un corte de 2 pulgadas (5 centímetros) de profundidad y 3 pulgadas (8 cm) de ancho donde atravesó el sistema branquial del tiburón. Debido a que nadie realizó una necropsia (una autopsia de un animal), no hay forma de saber si eso causó un daño interno profundo “, pero desde el ángulo y la profundidad de penetración, es seguro dicen que la región de las branquias fue muy dañada, posiblemente también algunas arterias importantes “, dijo Jambura.

Si bien este es el primer caso reportado de un pez espada que mata a un tiburón zorro, los científicos no saben con qué frecuencia sucede esto en las profundidades del agua. “Rara vez vemos evidencia de estos resultados: los tiburones flotan negativamente y se hundirán cuando mueran”, dijo Papastamatiou a WordsSideKick.com en un correo electrónico. “A menos que se laven en la playa como aquí (lo cual es raro, la mayoría se hundirá en las profundidades del mar), entonces no encontraremos evidencia de la interacción”.

El pez espada salió del altercado físicamente dañado, pero eso no significa que el pez haya muerto; Hay casos conocidos de marlines (un pariente cercano del pez espada) que tienen rostra dañada, malformada o incluso faltante (o su “espada” puntiaguda) que “aparentemente todavía estaban en buena forma física”, escribieron los investigadores en el estudio. Quizás el agresor sobrevivió.

El estudio aparece en la edición en línea del 7 de octubre de la revista Investigación Ictiológica.

Publicado originalmente en Live Science.